A todos nos gustaría estar un poco más felices.Algunos de nosotros estamos genéticamente predispuestos a ver el mundo a través de lentes de color rosa, mientras que otros tienen una perspectiva generalmente negativa. Las cosas malas suceden, para nosotros y en el mundo. Las personas pueden ser poco amables, y los trabajos pueden ser tediosos.

Pero tenemos cierto control sobre cómo pasamos nuestro tiempo de Ocio. Esa es una razón por la cual vale la pena preguntarse qué actividades de tiempo libre están relacionadas con La felicidad y cuáles no.

En un nuevo análisis de 1 millón de adolescentes en EE. UU. , Mis coautores y yo vimos cómo los adolescentes pasaban su tiempo libre y qué actividades se correlacionaban con la felicidad y cuáles no.

Queríamos ver si los cambios en la forma en que los adolescentes pasan su tiempo libre podrían explicar parcialmente una sorprendente caída en la felicidad de los adolescentes después de 2012, y tal vez la disminución en la felicidad de los adultos desde el año 2000 también.

Un posible culpable emerge

En nuestro estudio, analizamos los datos de una encuesta representativa a nivel nacional de alumnos de octavo, décimo y duodécimo grado que se realiza anualmente desde 1991.

Cada año, se les pregunta a los adolescentes sobre su felicidad general, además de cómo pasan el tiempo. Descubrimos que los adolescentes que pasaban más tiempo viendo a sus amigos en persona, haciendo ejercicio, practicando deportes, asistiendo a servicios religiosos, leyendo o incluso haciendo tareas eran más felices.

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Sin embargo, los adolescentes que pasaron más tiempo en Internet, jugando juegos de computadora, en las redes sociales, enviando mensajes de texto, usando el chat de video o viendo televisión fueron menos felices.

En otras palabras, cada actividad que no involucraba una pantalla estaba vinculada a más felicidad, y cada actividad que involucraba una pantalla estaba vinculada a menos felicidad. Las diferencias fueron considerables: los adolescentes que pasaban más de cinco horas al día en línea tenían el doble de probabilidades de estar descontentos que los que pasaban menos de una hora al día.

Por supuesto, es posible que las personas infelices busquen actividades en la pantalla. Sin embargo, cada vez más estudios muestran que la mayoría de las causas son desde el uso de la pantalla hasta la infelicidad, y no al revés.

En un experimento , las personas que fueron asignadas aleatoriamente a renunciar a Facebook durante una semana terminaron más felices, menos solos y menos deprimidos que aquellos que continuaron usando Facebook.

En otro estudio, los adultos jóvenes obligados a renunciar a Facebook por sus trabajos fueron más felices que aquellos que mantuvieron sus cuentas . Además, varios estudios longitudinales muestran que el tiempo de pantalla conduce a la infelicidad, pero la infelicidad no conduce a un mayor tiempo de pantalla .

Si desea dar consejos basados ​​en esta investigación, sería muy simple: baje su teléfono o tableta e intente hacer algo, casi cualquier cosa.

No son solo los adolescentes

Estos vínculos entre la felicidad y el uso del tiempo son noticias preocupantes, ya que la generación actual de adolescentes (a quienes llamo "iGen" en mi libro del mismo nombre ) pasa más tiempo con pantallas que cualquier generación anterior. El tiempo pasado en línea se duplicó entre 2006 y 2016, y el 82 por ciento de los estudiantes de 12 ° grado ahora usan las redes sociales todos los días (en comparación con el 51 por ciento en 2008).

Efectivamente, la felicidad de los adolescentes de repente se desplomó después de 2012 (el año en que la mayoría de los estadounidenses poseían teléfonos inteligentes). También lo hizo la autoestima de los adolescentes y su satisfacción con sus vidas, especialmente su satisfacción con sus amigos, la cantidad de diversión que estaban teniendo y sus vidas en general. Estos descensos en el bienestar espejo otros estudios que encuentran un fuerte aumento en los problemas de salud mental entre los iGen, incluso en los síntomas depresivos , depresión grave , autolesiones y suicidio . Especialmente en comparación con los millennials optimistas y casi implacablemente positivos , iGen es marcadamente menos seguro de sí mismo, y más están deprimidos.

Una tendencia similar podría estar ocurriendo para los adultos: mis coautores y yo encontramos previamente que los adultos mayores de 30 años eran menos felices que hace 15 años y que los adultos tenían relaciones sexuales con menos frecuencia . Puede haber muchas razones para estas tendencias, pero los adultos también pasan más tiempo con pantallas de lo que solían hacerlo. Eso podría significar menos tiempo cara a cara con otras personas, incluso con sus parejas sexuales. El resultado: menos sexo y menos felicidad .

Aunque la felicidad adolescente y adulta disminuyó durante los años de alto desempleo en medio de la Gran Recesión (2008-2010), la felicidad no se recuperó en los años posteriores a 2012, cuando la economía estaba progresivamente mejor . En cambio, la felicidad siguió disminuyendo a medida que la economía mejoró, lo que hace improbable que los ciclos económicos hayan sido los culpables de una menor felicidad después de 2012.

La creciente desigualdad de ingresos podría jugar un papel, especialmente para los adultos. Pero si es así, uno esperaría que la felicidad hubiera estado cayendo continuamente desde la década de 1980, cuando la desigualdad de ingresos comenzó a crecer . En cambio, la felicidad comenzó a disminuir alrededor de 2000 para adultos y alrededor de 2012 para adolescentes. Sin embargo, es posible que las preocupaciones sobre el mercado de trabajo y la desigualdad de ingresos hayan alcanzado un punto de inflexión a principios de la década de 2000.

Sorprendentemente, encontramos que los adolescentes que no usaban medios digitales en absoluto eran un poco menos felices que aquellos que usaban medios digitales un poco (menos de una hora al día). La felicidad era cada vez más baja con más horas de uso. Por lo tanto, los adolescentes más felices fueron aquellos que usaron medios digitales, pero por un tiempo limitado .

La respuesta, entonces, no es renunciar por completo a la tecnología. En cambio, la solución es un adagio familiar: todo con moderación. Use su teléfono para todas las cosas interesantes para las que es bueno. Y luego, déjalo y ve a hacer otra cosa.