Pekín [VIDEO] comenzó el viernes del Año del Perro (16 de febrero) con calles inquietantemente silenciosas, ya que los atronadores estallidos de petardos y fuegos artificiales fueron silenciados por una estricta prohibición que sacrifica la tradición en nombre de una campaña contra la contaminación.De la noche a la mañana, la policía patrulló barrios desiertos en la capital China, normalmente bulle de emoción mientras el país celebra la llegada del Año Nuevo chino."¡Nunca imaginé que sería tan tranquilo! Por lo general, está lleno", dijo un residente de Beijing de apellido Wang, que había estado en el centro de la ciudad después de una cena familiar tradicional de Nochevieja.

Las celebraciones discretas contrastaban con los años anteriores, cuando las calles estaban llenas de beijingers que lanzaban fuegos artificiales y el cielo estaba iluminado por fuegos artificiales casi constantes, desatando un trueno ensordecedor hasta el amanecer.

Grave problema de contaminación

Pero la tradición, concebida como una forma de alejar a los espíritus malignos, ha sido este año blanco de las autoridades ansiosas por reducir los niveles de contaminación del invierno. Unas 440 ciudades chinas han prohibido el uso de petardos y fuegos artificiales, que también se activan durante las bodas o cuando se mudan de casa, desde el año pasado. Beijing introdujo una prohibición en diciembre."Como todos los beijingers, he estado encendiendo petardos desde que era un niño. Pero los tiempos han cambiado ... la calidad del aire es lo que más le importa a la gente ahora", dijo un hombre que dio su apellido como Zhang.

El gobierno lanzó una gran campaña para reducir la contaminación durante el invierno, ordenando a las fábricas contaminantes que abandonen Pekín y sus alrededores, y designando "zonas sin carbón" donde más de tres millones de hogares han cambiado abruptamente a calefacción a gas o electricidad.

En 2017, el nivel de partículas PM2.5 - que penetran profundamente en los pulmones - en Beijing durante el Año Nuevo fue 26 veces mayor que el nivel recomendado por la Organización Mundial de la Salud. Pero el viernes el cielo era azul brillante. "(La prohibición) es algo bueno, dado el estado desastroso del medio ambiente", dijo Xi, un joven estudiante, antes de agregar: "Incluso si nos priva de un pequeño placer".

Paz y tranquilidad

La seguridad es otra razón detrás de la prohibición.Cada año hay numerosos accidentes causados por productos pirotécnicos, muchos de los cuales son de mala calidad en China. Dong Weiwei, un residente que se había ofrecido voluntario para patrullar su calle, estaba listo para alertar a la policía si veía a alguien desacatando las nuevas regulaciones."En el pasado he visto heridos a personas, a un niño de ocho años cuyo dedo fue volado por una explosión de petardos", dijo.

En la provincia suroccidental de Yunnan, una explosión de fuegos artificiales mató a cuatro personas e hirió a otras cinco el jueves por la noche, dijeron medios estatales. Antes de las celebraciones del Año Nuevo, cientos de millones de chinos viajan de regreso a sus ciudades natales, a menudo en trenes abarrotados, convirtiéndose en la migración humana anual más grande del mundo. Mientras tanto, en Hong Kong [VIDEO] se canceló una espectacular exhibición de fuegos artificiales programada para conmemorar el Año Nuevo Chino, ya que la ciudad está de luto por las víctimas de un accidente de autobús mortal.

Una veloz embarcación de dos pisos volcó el sábado por la noche en el norte de Hong Kong, matando a 19 personas y dejando más de 60 heridos, algunos de gravedad. La presidenta ejecutiva, Carrie Lam, dijo que los residentes estaban afligidos y querían "expresar su sombrío estado de ánimo".En Shanghai, miles acudieron en masa a los templos para orar por buena suerte. Mientras estaban en Nepal, los tibetanos exiliados que vivían en Katmandú llevaban imágenes de su líder espiritual, el Dalai Lama, mientras la comunidad, estimada en miles, se reunía para celebrar Lhosar, el Año Nuevo chino tibetano, con música y comida tradicional.