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Caminando por la bulliciosa calle Hamra, en el corazón de la capital libanesa de Beirut, se ofrece el lujo de elegir entre una variedad de cadenas de comida rápida: Burger King, Crepaway, Food Style: la lista continúa. Esos nombres se han convertido en una característica conspicua en un área largamente asociada con la identidad libanesa. Hoy en día, la gente viene de kilómetros de distancia para experimentar cocinas 'occidentales' en un ambiente vibrante.

Esparcidas entre esas elegantes marcas se encuentran los restaurantes tradicionales para aquellos que aún buscan un sabor de autenticidad. Compiten en un mercado barrido por platos del siglo XXI, pero aún son visitados por aquellos que tienen cuidado con lo que comen.

Líbano tiene el manto

Líbano, un país que se encuentra en la orilla oriental del mar Mediterráneo, lleva un número de naciones que todavía aprecian una tradicional, la dieta mediterránea.

Los platos paleolíticos han sido heredados con pequeñas modificaciones a través de las generaciones.

El aumento de la Cultura de comida rápida se ha encontrado con la resistencia de los defensores de la dieta saludable. En Líbano, hay personas que todavía mantienen la dieta anterior, especialmente a lo largo de la costa, donde los mariscos son una opción popular, mientras que en las montañas, consumir carne cruda sigue siendo una opción dietética para los habitantes de todas las edades.

Cuando se trata de ensaladas, Tabbouleh encabeza las elecciones. La mezcla mediterránea se prepara con bulgur, Olive Oil , tomates picados y pepinos junto con perejil picado. También se agregan cebollas o ajo para un sabor especial.

Las grasas mono insaturadas y los carbohidratos hacen que el plato sea una opción perfecta para los seguidores de la dieta.

Pero no hay nada como la carne cruda para definir mejor un mezzeh levantino (una comida tradicional como se conoce en libaneses). Los hogares de pueblos y ciudades han preservado este antiguo legado alimentario. Un mezzeh típico incluirá bulgur de carne cruda (cordero o ternera), menta y aceite de oliva.

Antoinette, una mujer de 75 años que vive en Beirut, abrió su cocina para auténticos entusiastas de la comida. Ella dice que todavía prepara el mismo kebab que ha preparado durante más de 50 años. Es como la gente aquí se resiste a una tendencia de lo que ella califica como '' comida de aspecto extraño ''.

"Tengo clientes que nunca comen en otro lado", dice Antoinette. "Tienen su desayuno y el almuerzo aquí. No están contentos con la forma en que su vida ha cambiado. Extrañan platos simples y saludables ''.

Sigue siendo una elección popular

Situado en una esquina de la calle principal de Hamra, el t-Marbouta está decorado con carteles de la antigua Beirut y está amueblado con sofás para reflejar el ambiente de una casa libanesa.

El restaurante sirve una variedad de platos levantinos disfrutados por clientes locales y extranjeros por igual.

"La comida de t-Marbouta todavía se cocina en los hogares y se ofrece en muchos restaurantes", dice Areej Abou Harb, Coordinador de Actividades Culturales de t-Marbouta.

"Hoy en día, los restaurantes en Beirut ofrecen una amplia variedad de cocinas. La comida de Levante es uno de ellos. No a todos les gusta comer comida chatarra y hay quienes prefieren este tipo de dieta tradicional”.

Abou Harb enfatiza que los clientes son conscientes del valor nutricional de lo que comen. La tortilla de patata, por ejemplo, es uno de los platos más populares servidos en t-Marbouta para el desayuno y el brunch. Es una receta simple y rápida hecha con papas guisadas y cebollas picadas. Agregado a los huevos revueltos, la mezcla tibia y rica en proteínas se sirve principalmente durante la temporada de invierno.

Hummus está aquí para quedarse

Líbano no es el único destino de la cocina de Levante. Los países del Levante comparten las mismas tradiciones culinarias que han sido influenciadas por diferentes teorías alimentarias. Esto se remonta a la época del Imperio Otomano que controlaba Jordania, Siria y el sur de Turquía.

Si desea una manifestación de esta cultura arraigada [VIDEO], pruebe Hummus, que es una mezcla de garbanzos cocidos y puré con tahini, aceite de oliva, ajo y jugo de limón. La difusión simple y suave es popular no solo en el Levante sino también en Europa.

La cocina tradicional enfrenta una batalla [VIDEO]existencial frente a cambios drásticos en los hábitos alimenticios. Las sociedades de Oriente Medio han acogido con satisfacción una amplia gama de franquicias, pero Antoinette todavía cree que las recetas que aprendió de su abuela aún serán preparadas por sus nietos en años y décadas por venir.