La activista japonesa Michiko Ishimure, quien fue aclamada por sus trabajos literarios sobre los pacientes con intoxicación por mercurio de Minamata, murió de complicaciones de la enfermedad de Parkinson el 10 de febrero. Tenía 90 años.

Biografía

Ishimure nació en Amakusa, en la prefectura de kumamoto, en el sur de Japón [VIDEO], pero su familia se mudó a Minamata poco después. Ella hizo el trabajo de su vida para aumentar la conciencia pública sobre la contaminación industrial tóxica causada por el fabricante de químicos Chisso Corp. Mientras Ishimure crecía, ganó reconocimiento por su talento para componer poemas cortos de tanka.

Esto la llevó a unirse a un grupo de poetas y activistas del movimiento obrero, conocido como Circle Mura (pueblo) en 1958.

Diez años después, se unió a un grupo de ciudadanos que abogó por medidas de alivio, sanitarias y financieras, para quienes padecen la intoxicación por mercurio causada por el agua contaminada descargada en la bahía de Minamata, en la que los residentes locales confían como fuente de alimentos. Ese mismo año, 1968, el gobierno culpó a Chisso de causar la enfermedad neurológica que causa falta de visión, entumecimiento en las extremidades y defectos de nacimiento. Afectó a decenas de miles de personas.

Acusasiones directas

Su libro sobre los pacientes con la enfermedad de Minamata "Kugai Jodo" (Paraíso en el mar del dolor) y publicado en 1969 fue una acusación de la implacable búsqueda de la industrialización en la posguerra de Japón a expensas de su gente y el medio ambiente.

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En 1973, ganó el prestigioso Premio Ramon Magsaysay, el equivalente asiático del Premio Nobel, por sus esfuerzos por arrojar luz sobre la enfermedad insidiosa. Desde el principio, Ishimure se puso del lado de las víctimas de la enfermedad que luchan contra la discriminación debido a su enfermedad. Ella adoptó el tema como su causa célebre incluso antes de que las autoridades sanitarias japonesas reconocieran la existencia de la dolencia en 1956.

Ishimure se dio cuenta de que algo no estaba bien en Minamata alrededor de 1955 cuando escuchó rumores de que los gatos en las áreas costeras se comportaban de forma extraña, como saltar al agua para morir o inclinarse hacia adelante con sus narices tocando el suelo y moviéndose en círculos. Su búsqueda para localizar felinos con síntomas extraños llevó a un encuentro con la familia de alguien con la enfermedad de Minamata, lo que alimentó su hambre de aprender más.

Observó con atención los efectos devastadores de la enfermedad mientras acompañaba al fallecido Masazumi Harada, un médico que hacía visitas a domicilio para tratar a los enfermos.

Las llamadas locales de recriminación contra Chisso y los reclamos de reparación permanecieron sin respuesta durante mucho tiempo, ya que el fabricante de productos químicos fue el principal proveedor de empleos e ingresos para la ciudad. La primera entrega de lo que más tarde se conocería como "Kugai Jodo" se publicó en una publicación de Circle Mura bajo el título de "Kibyo" (Una enfermedad desconcertante) en 1960.

Transmitir el mensaje

Ishimure continuó escribiendo sobre la prueba que enfrentan los pacientes de la enfermedad de Minamata en forma de serie en una revista local. Ishimure escribió que había tratado de capturar las palabras inaudibles de pacientes privados de su capacidad para hablar, diciendo que sentía como si sus almas estuvieran tratando de revelarle la verdad."Intenté expresar lo que los pacientes querían decir, pero no pude", dijo Ishimure.

El libro fue aclamado por la crítica y seleccionado para el prestigioso premio de no ficción Soichi Oya, pero se negó a aceptar el premio. "No tengo ganas de recibirlo, considerando el hecho de que aún hay personas que están sufriendo", dijo en ese momento. Ishimure culpó al milagro económico de posguerra de Japón por engendrar legiones de personas que estaban ciegas al costo devastador de la industrialización. A este respecto, le gustaba citar la contaminación de los recursos marinos que privaba a los pescadores de sus medios de subsistencia.

Ishimure había padecido la enfermedad de Parkinson [VIDEO] durante años y vivía en un hogar para ancianos cuando murió. Fujie Sakamoto, quien transmitió la enfermedad a su hijo mientras aún era un feto y se convirtió en una figura destacada en una demanda colectiva contra el fabricante y el gobierno japonés, elogió a Ishimure por defender a los pacientes de la enfermedad de Minamata desde el primer momento.