Northern Chiba, donde suelo hacer un ciclo, consta de dos tipos básicos de topografía típica de la región sur de Kanto: altiplanicies disecadas por estrechos valles muy ramificados; y una amplia llanura aluvial plana, apenas sobre el nivel del mar, que rodea las marismas de Inba y Tega.En algunos días, los poderosos vientos invernales azotan la llanura, pero en los días tranquilos, las carreteras planas son fáciles de recorrer en bicicleta. Además, los grandes arrozales y la extensa red de canales de riego proporcionan excelentes hábitats para las aves acuáticas en invernada.

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En un lugar, los agricultores locales mantienen algunos de los arrozales llenos de aguas poco profundas, y proporcionan un suministro diario de granos de arroz que atraen a una gran bandada de cisnes y patos.

Diversidad

Varias especies de cisnes invernan aquí, pero la abrumadora mayoría son kohakucho, o "pequeños cisnes". Hasta hace poco, estos cisnes eran considerados subespecies o una población regional de los cisnes de Bewick (Cygnus bewickii), común en todo el continente euroasiático. La investigación genética reciente, sin embargo, ha determinado que en realidad pueden estar más estrechamente relacionados con los cisnes silbidos (C. columbiana) de América [VIDEO] del Norte (amerika kohakucho). Aunque la clasificación está en constante cambio, la opinión actual parece favorecer el agrupamiento de los cisnes del Nuevo Mundo y del Viejo Mundo en una sola especie mundial, que ahora se conoce comúnmente como el cisne de la tundra.

Los cisnes se alimentan en aguas poco profundas al volcar y empujar sus largos cuellos hacia el agua para alcanzar los suculentos y nuevos brotes de plantas acuáticas como el arroz silvestre.

Los cisnes que pasan el invierno en la llanura aluvial de Chiba pasan las horas diurnas alimentándose de las marismas y estanques cercanos. Al final de la tarde, sin embargo, regresan al arrozal aprovisionado para una merienda rápida de granos de arroz antes de instalarse por la noche.Todos los días, docenas de espectadores se reúnen para ver cómo los grandes y pesados ​​cisnes aterrizan con gracia.Las aves dan vueltas alrededor del arrozal hasta que miren directamente al viento, luego se deslizan hacia la superficie del agua, con las alas extendidas y hacia atrás para actuar como frenos de aire. En el último momento, emplean sus anchas patas palmeadas como tren de aterrizaje, luego se deslizan durante un metro más o menos antes de instalarse. Cada aterrizaje produce un coro de oohs y ahs de la galería de admiradores.

Historia

Los cisnes comenzaron a invernar aquí a principios de la década de 1990. Al principio, el rebaño consistía en solo media docena de aves individuales. Mis propias notas de campo para 1993 enumeran siete pájaros.

Desde entonces, sin embargo, el tamaño de la parvada ha aumentado constantemente, ¡y los conteos anuales a veces superan las 1,000 aves!El rebaño de este año se estima en más de 700.En los últimos años, los cisnes se han unido a enormes balsas de patos pinta (onagagamo).Las patillas también son visitantes de invierno a Japón [VIDEO], comúnmente vistas en lagos y estanques en todas partes.En el pasado, los patos eran muy cazados, y como tales eran tímidos y cautelosos. Sin embargo, durante las últimas décadas, la caza del pato prácticamente ha desaparecido en las áreas cercanas a Tokio, y los patos han perdido el miedo a los humanos. Enormes bandadas de patos agresivos se congregan agresivamente donde se reparten regalos. Algunos cisnes de tundra estadounidenses también se han desviado del rumbo y se han unido al rebaño. Los billetes de los cisnes asiáticos maduros muestran diferentes grados de amarillo brillante, mientras que los de sus primos estadounidenses son todos negros.