La palabra "selfie" puede traer a la mente a una adolescente haciendo caras de pato en un iPhone, aparentemente ajena a su entorno, o un temerario colgado de un rascacielos momentos de la muerte, síntomas de una cultura obsesionada y, según algunos, el declive de la sociedad, pero los selfies tienen implicaciones culturales mucho más profundas que complican esos estereotipos. En su nuevo libro “The Selfie Generation”, la autora Alicia Eler rompe con los clichés para imaginar la selfie como una espada de doble filo, a la vez un fenómeno empoderador y vulnerable, característico de la era digital. En oposición a la suposición de que los selfies son objetivadores o narcisistas, los selfies han sido clave para empoderar a grupos marginados como las mujeres, las personas de color (POC), la comunidad LGBTQ, los migrantes y los refugiados.

Los medios masivos al alcance de la mano crearon acceso a todo tipo de personajes, una nueva generación de personas que no tienen miedo de ser diferentes o únicas, creando finalmente un espejo, dice Eler. "¿Hubo alguna vez en que los adolescentes no estuvieran obsesionados con su propia imagen?", Pregunta. Jóvenes o mayores, no se puede culpar a las personas por querer validación, y ahora solo se trata de un golpe y un toque de distancia.

En 2013, Eler escribió un artículo para “Hyperallergic”titulado The Feminist Politics of #Selfies, centrado en las mujeres y selfies POC, en respuesta a un artículo publicado en el blog de mujeres Jezebel que sugirió que los selfies son un grito de ayuda, entre una gran cantidad de negativos cobertura inclinada de los medios. "En realidad, ¿podemos hablar sobre lo que los #selfies significan para las personas que nunca tienen la oportunidad de verse en los medios convencionales?", Escribió la autora feminista de cómics Mikki Kendall en su cuenta de Twitter en noviembre de ese año.

Si bien la publicación pública de selfies expone inherentemente a la persona al trolling y el discurso de odio, también los conecta con una red global de apoyo potencial. Con el auge de la selfie, las imágenes de otros marginados que una vez se mantuvieron fuera de la corriente principal se han convertido en iconos.

Desde 2013, cuando "selfie" era la palabra del año de Oxford Dictionaries, estos autorretratos contemporáneos se han vuelto omnipresentes en una época en que la visibilidad puede ser sinónimo de poder político. La resistencia y los movimientos de protesta han tomado nuevas formas desde entonces. Se trata menos de marchar con pancartas o de organizar a la comunidad y más acerca de la fluidez descentralizada o de ser visto a través de múltiples plataformas en línea.

La otra cara

Por supuesto, hay un inconveniente que se ha vuelto demasiado evidente en los últimos años: la vigilancia. A pesar de las revelaciones de espionaje de la NSA sobre ciudadanos estadounidenses comunes, o del hecho de que nuestra información personal es minada y vendida por grandes corporaciones de medios sociales, parece que no nos importa publicar nuestros momentos más personales para que todos puedan ver.

Nos encanta la autofoto, incluso si nuestras propias imágenes se monetizan para el beneficio de los demás, todas nuestras acciones en línea son monitoreadas, y nuestros movimientos son monitoreados por las mismas herramientas que nos conectan."La amenaza no es tanto digital como personal", escribe Eler.Existe una actitud generalizada de "no tengo nada que ocultar", pero esa realidad es diferente para esos mismos activistas y artistas que pueden verse potenciados por la visibilidad que ofrecen los selfies. Trabajar bajo las limitaciones de la vigilancia en una era donde la visibilidad se traduce en poder político fuerza a los movimientos disidentes a ser fluidos en su enfoque porque su huella digital puede ser utilizada en su contra, incluso cuando la tecnología actual es una de sus herramientas más importantes. Vemos esto jugando en el movimiento de periodismo ciudadano, ya sea un video de un policía blanco disparando y matando a un afroestadounidense o los mensajes finales grabados de ciudadanos en la guerra de Siria [VIDEO].

Eler cita las protestas de Standing Rock, donde la empresa estadounidense Energy Transfer debía construir un oleoducto masivo, pero se encontró con la firme resistencia de la comunidad nativa americana. El poeta y activista de Lakota Oglala, Mark Tilsen, pasó meses en Standing Rock, y le contó a Eler sobre la constante vigilancia que está ocurriendo allí a manos del contratista de contraterrorismo Tigerswan contratado por Energy Transfer. Cuando las llamadas pasaban, a veces se escuchaba una respiración pesada de fondo, dijo Tilsen: sus teléfonos habían sido intervenidos. Cuando circuló el rumor de que las fuerzas de seguridad usaban los registros de Facebook para rastrear quién estaba en el campamento de protesta, más de un millón de personas en todo el mundo se registraron en Standing Rock en solidaridad con los manifestantes. Me acuerdo de una reciente publicación en Instagram del artista Glenn Ligon: en una captura de pantalla de su iPhone vemos la imagen del menú de red inalámbrica, y la primera red dice "FBI Surveillance Van # 9013C". ¿Había realmente una vigilancia del FBI? van cerca? No lo sabemos Pero esas acciones o check-ins también pueden entenderse como selfies más sofisticados, argumenta Eler. Bajo vigilancia y tal vez incluso en peligro físico, los selfies son una forma de declarar: "Estoy aquí, estoy vivo y no tengo miedo". ¿Cómo pueden las selfies y el activismo en línea hacer la diferencia? En su entrevista de diciembre de 2017 con Prince Harry para BBC Radio 4, el ex presidente de los EE. UU., Barack Obama, dijo que para que los movimientos en línea tengan un impacto en el mundo real, las comunidades necesitan "moverse fuera de línea". Es fácil ser un troll odioso o un opositor político abierto velado por el anonimato de internet, Obama le dijo al príncipe, pero cuando te sientas con alguien por una pinta las complejidades de su ser son más evidentes, y podrías ser capaz de Conéctate con alguien inesperado. Si no, nuestras ideas solo se ven reforzadas por el ciclo de retroalimentación de las redes sociales.

Autorretrato

Los artistas adoptaron rápidamente la autofoto como una materia rica y material. En 2003, Ryan McGinley se lanzó al estrellato con su primera exposición individual, The Kids Are Alright, en el Whitney Museum of American Art de Nueva York, uno de los artistas más jóvenes en ser presentado por la prestigiosa institución. Muchos retrocedieron ante el controvertido tema de las obras, muchos más se regocijaron por su crudeza, que pintó un retrato de una cultura juvenil algo distópica en Nueva York y en los Estados Unidos. Más allá de los documentos no censurados, McGinley también recurrió a la cámara para autorretratos íntimos y profundos al estilo de lo que más tarde se conocería como "selfies". No fue sino hasta 2006 que Paris Hilton afirmó que inventó la selfie posando junto a Britney Spears, según The New York Times. Más recientemente, la controversia que rodea las apropiaciones selfie de Instagram del artista Richard Prince, que fueron impresas y vendidas por sumas de seis cifras como arte contemporáneo en Gagosian Gallery, alcanzó un punto álgido cuando fue demandado por infracción de derechos de autor por el fotógrafo Donald Graham. El caso está en curso. Aunque, sin duda, ambos fotógrafos se beneficiaron de la visibilidad como resultado de la controversia, que se centra en la antigua pregunta de lo que puede o no ser considerado arte.

Más allá de la controversia, los artistas más jóvenes están adoptando un enfoque más matizado de la selfie. En The Selfie Generation, Eler se refiere a una prometedora generación de artistas como Peregrine Honig, que creó una exposición de pinturas específicamente con el propósito de tomarse selfies, y Brannon Rockwell-Charland, que usa selfies para crear su personalidad de artista en línea."Los selfies me dan una sensación de control frente a la fetichización siempre inminente de los cuerpos de las mujeres negras", dice Rockwell-Charland. Para su proyecto 400 Desnudos, la artista Jillian Mayer buscó en Internet autorretratos desnudos y colocó su propia cara en los cuerpos. La selfie sirve como metáfora de un momento único en el que, como dijo Francisco de Goya en su serie Los desastres de la guerra (1814), "la verdad ha muerto". Las selfies y la cultura de Internet cuestionan la premisa básica de la autenticidad, tal como se refleja en las artes y la política de hoy. 'Post-truth' y 'noticias falsas' no son conceptos nuevos, y herramientas como selfies, redes sociales o big data no pueden ser culpados por nuestra extraña realidad. Pero tal vez puedan ayudarnos a entenderlo.