El Ramadán es el mes más sagrado del año en la cultura islámica. Los musulmanes observan el mes de Ramadán, para señalar que Alá, o Dios, le dio los primeros capítulos del Corán al profeta Mahoma en 610, según el Times of India . Durante el Ramadán, los musulmanes ayunan, se abstienen de los placeres y oran para acercarse a Dios. También es un momento para que las familias se reúnan y celebren.

El Ramadán es el noveno mes en el calendario islámico, que es un calendario lunar basado en los ciclos de la luna. Las observancias comienzan la mañana después de que la luna creciente es visualmente visible, marcando el comienzo del nuevo mes.

Tradicionalmente, las personas buscaban la ligera media luna a simple vista, lo que ha llevado a la declaración de diferentes horarios de partida para el Ramadán, debido al clima o la geografía. Sin embargo, a fin de tener un horario de inicio más constante para los musulmanes de todo el mundo, los cálculos astronómicos se usan a veces. Sin embargo, usar la ciencia para marcar el comienzo del mes es controvertido, y en muchas partes del mundo, el Ramadán aún no comienza hasta que los líderes religiosos anuncian que han visto personalmente la luna creciente , según Holidays.net.

En 2018, el Ramadán comenzará al atardecer el 15 de mayo. En los próximos años, comenzará el 5 de mayo de 2019; 23 de abril de 2020; y 12 de abril de 2021.

Poderoso símbolo de unidad

La observancia del Ramadán es muy personal e individual y es un momento de "sacrificio y renuncia, así como un período de reflexión y crecimiento espiritual" , dijo a Live Science Florian Pohl , profesor asociado de religión en la Universidad de Oxford College of Emory.

Pohl agregó que el Ramadán también es un poderoso símbolo de unidad, y que los musulmanes de todo el mundo ayunan simultáneamente al unir a familiares y amigos.

El Imam Ossama Bahloul , investigador residente del Centro Islámico de Nashville, dijo que cuando escucha sobre el Ramadán, "la alegría viene a mi mente con los recuerdos de mi madre y mi padre y el impacto que tuvo en nuestro hogar ... Continúa se una alegría absoluta ".

Cuando llega el Ramadán, Yushau Sodiq , profesor asociado de religión y estudios islámicos en la Universidad Cristiana de Texas, se siente "emocionado, porque lo estoy esperando como cualquier otro musulmán", y usa la celebración para conectarse más con Dios y con los servicios dentro de su comunidad.

El Ramadán es un momento en el que los musulmanes de todo el mundo se reúnen. Sodiq dijo que en los Estados Unidos, por ejemplo, algunas mezquitas comunitarias acogen musulmanes de hasta 30 o 40 países. Pohl dijo que también cada vez es más común que personas de diversas religiones se reúnan durante el Ramadán para aprender más sobre las culturas de los demás.

El ayuno: el cuarto pilar del Islam

El ayuno durante el Ramadán es el cuarto de los Cinco Pilares del Islam. Estos pilares, o deberes, forman la base de cómo los musulmanes practican su religión. Según la Guía de Islam , los Pilares del Islam son:

  • Shahada: fe en la religión del Islam,
  • Salat: rezar cinco veces al día de cara a la dirección de La Meca,
  • Zakat: dar apoyo a los necesitados,
  • Sawm: rápido durante Ramadán, y
  • Hayy: haga la peregrinación a La Meca al menos una vez durante la vida.

Durante el Ramadán, los musulmanes observantes ayunan desde el amanecer hasta el ocaso. El ayuno no solo consiste en abstenerse de comer y beber: los musulmanes también deben abstenerse de fumar, tomar medicamentos orales y participar en actividades sexuales, así como chismes, peleas y mentiras. Bahloul dijo que si bien parece difícil abstenerse de comer por hasta 17 o 18 horas (dependiendo de en qué parte del mundo se celebra el Ramadán), después de un par de días se convierte en la norma, y ​​es un recordatorio de que una persona no es solo un cuerpo físico pero también un alma.

Los musulmanes practican el ayuno al llegar a la pubertad. Algunas personas están exentas, como aquellas que están enfermas o débiles; mujeres que están embarazadas, lactando o menstruando; y viajeros Bahloul dijo que alguien que no puede ayunar tradicionalmente debe alimentar a una persona pobre por cada día perdido.

El ayuno durante el Ramadán es un momento para que los musulmanes se comprometan más con Dios y presten "grandes servicios a la comunidad en términos de ayudar a los pobres, ayudar a los necesitados y compartir lo que uno tiene con los demás", según Sodiq. Agregó que los musulmanes son generalmente más amables, tolerantes y activos durante el Ramadán, porque tienden a celebrar cada Ramadán como si fuera el último para asegurarse de que Dios los perdonará por cualquier pecado que hayan cometido.

Para que el ayuno sea válido, se debe hacer una intención seria, o niyyah, para ayunar y cumplir con las leyes que rodean el ayuno. El compromiso debe hacerse todos los días antes del amanecer. El ayuno se considerará anulado si uno come o bebe, vomita intencionalmente, tiene relaciones sexuales o tiene sangrado durante la menstruación o el parto, según Mohamed Baianonie, ex imán del Centro Islámico de Raleigh, Carolina del Norte. Si el ayuno está roto, el ayuno debe compensarse en una fecha posterior. De acuerdo con Sodiq, mientras el ayuno no se rompa intencionalmente, Dios perdonará al individuo.

En algunas comunidades musulmanas, según Pohl, existe un creciente estigma asociado con la comida en público, debido a un aumento de la conciencia pública y la piedad. Además del ayuno, la piedad también se mide por la participación en otras prácticas, incluidas las cinco oraciones diarias; y participar en zakat, o actos de bondad y caridad.

Rompiendo el ayuno

Los musulmanes que pretenden ayunar se despiertan temprano y comen una comida ligera, conocida como suhoor, antes del amanecer. Suhoor normalmente se consume aproximadamente media hora antes del amanecer, a tiempo para la oración del Fayr o de la mañana, según el sitio web de noticias de IslamiCity. Después de que el sol se pone completamente al final de cada día, la persona generalmente rompe su ayuno con agua y dátiles, seguido de oraciones y luego una comida llamada iftar.

Muchas mezquitas de todo el mundo celebran celebraciones interreligiosas para romper el ayuno, según Pohl. Esto les permite a todos reflexionar sobre las experiencias compartidas dentro de sus propias tradiciones que incluyen el ayuno, incluido el crecimiento espiritual y la responsabilidad social. "En varias ocasiones", dijo Pohl, "he tenido participantes cristianos en estos eventos que me dicen que han recuperado un aprecio y una comprensión más profunda de prácticas similares en sus propias tradiciones de fe, como durante la temporada de Adviento o la Cuaresma".

Al final del Ramadán, ocurre una celebración espiritual de tres días conocida como Eid al-Fitr. Durante este tiempo, los musulmanes se regocijan con la finalización del ayuno. Los familiares y amigos se reúnen para compartir fiestas y oraciones. Durante Eid al-Fitr, es costumbre donar a los pobres y desfavorecidos. Durante los tres días, los musulmanes asisten a las oraciones en la mañana y luego visitan a familiares, amigos, vecinos, enfermos y ancianos. Las fiestas se comparten con familiares y amigos y se ofrecen pequeños obsequios; es socialmente similar a la Navidad en los Estados Unidos, según Pohl.