El hallazgo revierte un análisis previo de los dientes regurgitados. Hasta ahora, los científicos pensaban que los incisivos pertenecían a ganado o ciervos antiguos, dijeron los investigadores [VIDEO]del estudio.

El motivo de la confusión es simple: cuando el carnívoro grande digirió parcialmente los dientes, los jugos digestivos del animal alteraron la forma de los chompers, dificultando su identificación, Bruno Maureille, director de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS). en París [VIDEO], le dijo a Live Science.

Posible canibalismo

Los dos dientes se encontraron en el sitio arqueológico de Marillac (también conocido como Les Pradelles), cerca del pueblo de Marillac-le-Franc en el oeste de Francia, durante las excavaciones que duraron desde 1965 hasta 1980.

Este sitio ha sido una mina de oro para los antropólogos. Durante el Pleistoceno tardío , los neandertales que se extinguieron hace unos 40.000 años y son los parientes más cercanos de los humanos modernos utilizaron allí una cueva como campo de caza, donde sacrificaron animales antes de llevarlos a otro lugar para comer. En total, los investigadores han desenterrado cerca de 17,000 huesos de renos, así como los huesos de caballos y bisontes en Marillac, dijeron los investigadores.

Además de huesos de animales descuartizados, el sitio también contiene huesos de Neanderthal que tienen marcas de carnicería similares en ellos. Estas marcas podrían indicar que los neanderthales allí participan en el canibalismo, dijo Maureille. O podría ser que los neandertales masacraran los huesos de los homínidos para los rituales, o tal vez para practicar la carnicería en general, dijo el co-investigador del estudio Alan Mann, profesor emérito de antropología de la Universidad de Princeton, a Live Science.

De cualquier manera, es decir, si los neandertales canibalizaron o no a sus pares, los dientes de un neanderthal (o varios neandertales) terminaron en el suelo de la cueva, donde un gran carnívoro los encontró y los masticaron, dijeron los investigadores.

"No sabemos exactamente qué estaba pasando, pero [los neandertales] deben haber dejado cráneos o partes de la cara allí, porque las hienas de las cuevas entraron y se las comieron", dijo Mann.

Las hienas de las cavernas probablemente no tuvieron problemas para comer los huesos más delgados de la cara, pero los dientes son más difíciles de digerir, dijo Mann. Entonces, las hienas probablemente regurgitaron los dientes, cuya forma las tripas de los depredadores ya habían alterado.

Carnívoro peligroso

Los investigadores notaron que si el carnívoro era, de hecho, una hiena, no se habría visto como una variedad moderna. Más bien, habría sido la hiena más grande, ahora extinta, que vivió en la antigua Europa, dijo Maureille.

"En ese momento, era probablemente el carnívoro más peligroso de Europa occidental", dijo Maureille. "Cuando ves el tamaño de una mandíbula de hiena, es algo que es más que impresionante".

El hallazgo arroja luz sobre "nuevos casos de interacción entre humanos y carnívoros en el Paleolítico", un descubrimiento importante dado que humanos y carnívoros compiten por la misma presa, refugio (cuevas y refugios rocosos), territorios y recursos, Nohemi Sala , un investigador postdoctoral del Centro Conjunto de Investigación sobre Evolución y Conducta Humana de la Universidad Complutense de Madrid, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

Sala no participó en el estudio.

Sin embargo, Sala señaló que el estudio se basa exclusivamente en las características macroscópicas de los dientes. "En el futuro, sería interesante [emplear] el uso de técnicas microscópicas, como el microscopio electrónico de barrido, para evaluar comparativamente otros agentes responsables de las modificaciones de la superficie", dijo.

Esta no es la primera evidencia de una antigua hiena comiendo un homínido. Un hueso de la pierna del homínido encontrado en una cueva marroquí tiene marcas dentales que probablemente fueron hechas por la bestia antigua, informó Live Science previamente .