¿Qué tienen en común el zorro ártico, la perdiz nival o la liebre? Todos e son marrones en verano y blancos en invierno, estas son criaturas adorables que viven en las zonas frías y montañosas, que usan un vestido gris o marrón para correr en el suelo y las rocas en el verano, y se convierten en bolas de pelo blanco cuando llegan los días fríos, para mezclarse con la nieve acumulada. El problema es que cada día hay menos nieve y esto influye en su forma de vida.

"La señal que dispara el cambio de color de marrón a blanco es la duración del día, que, como sabemos, es lo que nos permite saber cuándo es la llegada y la salida del invierno". Pero "los Animales blancos de invierno enfrentan días de peligro mortal, donde son como bulbos brillantes en un ambiente de color oscuro" dice el biólogo estadounidense L. Scott Mills, de la Universidad.

El hábitat y la forma de vivir de estos animales se ven afectadas por el calentamiento global

"La supervivencia de todas estas especies depende directamente de la efectividad de su Camuflaje, cuya evolución ha sido cuidadosamente condicionada para coincidir con la duración promedio de la nieve invernal", indica Mills.

En base a esta preocupación se basa un estudio que sera publicado en la próxima edición de la revista Science donde se busca por primera vez en todas las especies [VIDEO] fotogénicas (sensibles a los efectos químicos de la luz) cuyo pelaje cambia de color según la temporada, y profundiza el vínculo con la calentamiento global que los pone en grave peligro.

El laboratorio de Mills que se encuentra ubicado en la Universidad de Montana, ha hecho especialidad en el estudio del cambio de color en liebres con raquetas de nieve, y ya ha demostrado en trabajos anteriores que los conejos "no coincidentes" (blanco en la tierra) o marrón en un fondo de nieve) son más propensos a ser asesinados.

Su comportamiento también muestra que no son conscientes de usar el color equivocado y ser más visibles que sus pares bien emparejados; no intentan nada para ser discretos [VIDEO]y adaptarse a la situación problemática.

Algunas especies ahora no cambian de color como en tiempos pasados

Se conoce que ocho de estas especies, algunas de cuyas no cambian de color, han sido cuidadosamente vigiladas para el mapeo poblacional: los investigadores han definido en qué existen regiones donde solo hay animales blancos en invierno, regiones donde todos permanecen marrones, y están las regiones finalmente los animales son blancos y marrones.

Resulta que el color cambia rápidamente en estas regiones "mixtas": una tras otra, los animales abandonan otoño-invierno para adoptar el marrón permanente. Esta es una buena noticia para ellos: pueden retroceder después de miles de años de evolución y adaptarse rápidamente al cambio climático.

Existe mucha esperanza, si los animales de áreas mezcladas pudieran "dispersar sus genes a poblaciones adyacentes que se vuelven blancas en invierno".

El hermoso y puro matiz de los zorros, pájaros y conejos del norte eventualmente desaparecería de algunas áreas, pero la especie se salvaría.