Los plátanos [VIDEO]son la principal exportación agrícola del grupo de la isla, y existe una conciencia cada vez mayor de que las prácticas agrícolas deben cambiar a medida que disminuyen los rendimientos y aumenta el daño por el uso de pesticidas.

Consciente de la biodiversidad de su bosque de plátanos en Capesterre-Belle-Eau, en la isla de Basse-Terre, el agricultor Jean-Louis Butel sigue las recomendaciones del gobierno francés sobre la agricultura sostenible.

"Los activistas ambientales nos hicieron visitar bananales por la noche. Vimos murciélagos y 300 o 400 especies más que vivían en el bosquecillo", dice Butel.

En los últimos años, los rendimientos en áreas donde se cultivan bananos exclusivamente han estado en declive.

En el lado positivo, las actitudes finalmente están cambiando sobre el uso del pesticida clordecona, que continúa contaminando el suelo a pesar de estar prohibido desde 1990.

Esos factores combinados han alentado a Butel a cambiar a métodos más sostenibles.

Desde 2007 "no hemos usado pesticidas ni nematicidas (contra los parásitos de las lombrices intestinales) y en 2014 dejamos de usar herbicidas", dice.

Nace una banana nueva

Desde entonces, Butel ha comenzado a rotar la caña de azúcar y los plátanos [VIDEO], mientras crece el cultivo de cobertura y el despliegue de trampas para insectos.

En general, los productores de banano en Guadalupe han reducido en un 70 por ciento el uso de pesticidas, según Jacques Louisor del Tropical Technical Institute.

El obstáculo final para muchos agricultores es renunciar a los tratamientos contra el hongo que causa la enfermedad de manchado de hojas llamada Sigatoka negra y puede causar que los rendimientos bajen a la mitad.

Los investigadores pronto podrán ofrecer una solución: los científicos del centro de investigación agrícola con sede en Francia, CIRAD, han desarrollado una variedad de banano que es parcialmente resistente a la enfermedad.

La variedad, llamada CIRAD 925, tiene un sabor ligeramente diferente.

Ha llegado al mercado en Guadalupe, y para fin de año podría salir a la venta en la parte continental de Francia. Para 2020, puede permitir a los agricultores hacer la transición a la agricultura orgánica.

Marc Dorel, un investigador del CIRAD, dijo que poner fin al uso de pesticidas no es el único obstáculo que queda para pasar a la producción orgánica. Las cuestiones relativas a la fertilización del cultivo también quedan por resolver.

Y luego está el costo.

"Cambiar a cero insumos químicos implica mayores costos de producción", dijo.

Más pequeño es mejor

Para garantizar la seguridad alimentaria y adaptarse al cambio climático, uno debe mirar más allá de la agricultura a escala industrial.

Debes reconocer y apoyar la pequeña agricultura, que representa del 70 al 80 por ciento en las Antillas y hasta el 98 por ciento en Haití, dijo Harry Ozier-Lafontaine, jefe del centro de Antillas y Guayana en el instituto nacional de investigación agrícola INRA de Francia.

Con demasiada frecuencia, los investigadores técnicos han ignorado la importancia de las pequeñas granjas, considerándolas poco más que operaciones de subsistencia.

"Pero de hecho son el hogar de una gran biodiversidad y podemos buscar su ayuda en el impulso de la agroecología, porque son más resistentes que las granjas de monocultivo", explicó Ozier-Lafontaine.

INRA, que quiere que Guadalupe pase a un modelo de agroecología, está desarrollando alimentos para animales utilizando productos locales, en un intento por reducir la dependencia de las importaciones.

El centro también está investigando el cambio hacia una economía circular más restaurativa y sostenible, con el fin de hacer un mejor uso de los recursos.

Para que Guadalupe prospere, también lo deben hacer sus vecinos caribeños.

Un dramático aumento en los últimos años de algas sargazos frente a la costa de Brasil, vinculado al cambio climático, la deforestación y la contaminación, ha provocado que los turistas huyan a medida que se extendía a las costas de Guadalupe.

INRA está trabajando con varios grupos de socios para solucionar el problema.