Durante su historia evolutiva, los homínidos sufrieron cambios fisiológicos y de comportamiento para adaptarse y adaptarse a entornos más abiertos y más cálidos. Estos cambios incluyen una mayor capacidad para sudar y la pérdida de cobertura del cabello, pero son difíciles de identificar utilizando el registro fósil ya que estos cambios no se fosilizan. Incluso el bipedismo, la característica definitoria del homínido, ha sido argumentado por algunos como relacionado con la transición a ambientes de sabana.

En un artículo, los investigadores demuestran que un grupo de chimpancés que vivían en sabanas mostró una dificultad fisiológica significativa cuando las temperaturas eran altas y el agua escasa.

Utilizaron una serie de biomarcadores fisiológicos, o indicadores de un estado biológico particular, recogidos de la orina del chimpancé en Fongoli, Senegal, una comunidad situada en los bosques de sabana en los límites más septentrionales del rango de los chimpancés.

"El clima en Fongoli puede ser brutal, donde la temperatura máxima promedio es de más de 37 grados centígrados, y los períodos pasan cada año cuando la lluvia no cae durante siete meses", dice Erin Wessling del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y autor principal de ambos estudios. Los investigadores encontraron que la creatinina del chimpancé (un subproducto muscular que indica el estado de hidratación) y los niveles de cortisol (una hormona involucrada en la respuesta al estrés),

También encontraron que los niveles de péptido c del chimpancé de Fongoli (un péptido de insulina indicativo de estado energético) variaron de acuerdo con la disponibilidad de alimentos dentro del período de estudio, sin embargo, estos chimpancés pudieron evitar el estrés energético grave.

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Investigación Científica

"Esto realmente respalda la idea de que los desafíos más fuertes de los hábitats como estos sabana, los ambientes de bosque de sabana se mantienen adecuadamente hidratados y frescos", dice Wessling. "Si se cree que hemos evolucionado en hábitats similares, esto subraya la importancia de las adaptaciones para superar o evitar el estrés termorregulador en nuestra propia historia evolutiva. Como siguiente paso, sería importante mostrar que estas tensiones no solo son importantes. , pero también único para este tipo de hábitats ".

Menos estrés de temperatura en la selva

Por lo tanto, en un estudio de seguimiento, Wessling y sus coautores comparan sus resultados de la variación de biomarcadores en chimpancés en Fongoli, con los mismos biomarcadores obtenidos de orina de chimpancés en el Parque Nacional Tai, una selva baja en Costa de Marfil. Se espera que los chimpancés en Tai lo tengan más fácil, con temperaturas promedio de unos cómodos 26 grados centígrados y casi el doble de precipitaciones en el año.

Wessling y sus colegas encontraron que los chimpancés de los bosques tropicales de Tai no mostraron el mismo grado de variación en el cortisol que los chimpancés de Fongoli, lo que sugiere que el estrés termorregulador era una restricción única para los chimpancés en ambientes más abiertos y cálidos.

Wessling y sus colegas también demostraron que la disponibilidad de alimentos era menor en la sabana que en el bosque, pero los chimpancés Fongoli eran más estables en su estado energético que los chimpancés de la selva, lo que sugiere que estos chimpancés ya han desarrollado estrategias para enfrentar la posible escasez de alimentos.

, como una mayor dependencia de alimentos distintos de las frutas maduras carnosas (un favorito de los chimpancés) como las termitas, las flores y la corteza. "Lo que esto sugiere es que estos chimpancés ya han desarrollado mecanismos de comportamiento para hacer frente a este entorno de diferentes maneras", agrega Wessling.

La termorregulación también fue relevante para los homínidos

Suponiendo que los mecanismos observados con los chimpancés de la sabana pueden haber compartido similitudes con las de los homínidos que se mueven en ambientes más abiertos, los resultados sugieren que no habría habido necesidad seria para el desarrollo de adaptaciones evolutivas para superar los retos de termorregulación, que superan la necesidad de adaptaciones por la escasez de alimentos. "Los chimpancés de Fongoli , por ejemplo, han demostrado varios comportamientos extraordinarios sospechosos de lidiar con el calor de la sabana, como el uso de cuevas, sentarse en piscinas y la actividad nocturna", dice Wessling. "Sin embargo, a pesar de estos comportamientos, todavía muestran signos de deshidratación y estrés termorregulador, lo que sugiere adaptaciones más dramáticas, como cambios anatómicos, que pueden ser necesarios para evadir por completo tales presiones".

Sin embargo, los alcances de este estudio se extienden más allá de las teorías de la ecología y la evolución de los homínidos, pero también ofrecen ideas sobre los escenarios de cambios futuros que pueden desafiar la supervivencia de la especie como un todo. "En vista del cambio climático en curso, ahora podemos comprender mejor las consecuencias para el chimpancé occidental en peligro crítico en el futuro cercano, con respecto al aumento de las presiones ecológicas y la necesidad de una adaptación flexible a la habitabilidad general de las regiones en el límite de su distribución e incluso en los posibles cambios de rango ", concluye el coautor Hjalmar Kuehl del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y el Centro de Investigación iDiv.

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