En los 146 años transcurridos desde que el Parque Nacional Yellowstone en el noroeste de los Estados Unidos se convirtió en la primera área protegida del mundo, las naciones de todo el mundo han creado más de 200,000 reservas naturales terrestres. Juntos cubren más de 20 millones de km², o casi el 15% de la superficie terrestre del planeta, un área más grande que América del Sur.

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Los gobiernos establecen áreas protegidas para que las plantas y los animales puedan vivir sin presiones humanas que de otro modo los llevarían a la extinción. Estos son lugares especiales, regalos para las generaciones futuras y toda la vida no humana en el planeta.

Pero en un estudio publicado hoy en Science , mostramos que aproximadamente un tercio de la propiedad del área protegida mundial (un asombroso 6 millones de km²) se encuentra bajo intensa presión humana.

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Carreteras, minas, tala industrial, granjas, pueblos y ciudades amenazan estos lugares supuestamente protegidos.

Está bien establecido que estos tipos de actividades humanas están causando el declive y la extinción de especies en todo el mundo . Pero nuestra nueva investigación muestra cuán extendidas están estas actividades dentro de las áreas designadas para proteger la naturaleza.

Evaluamos el alcance y la intensidad de la presión humana dentro de la propiedad del área protegida global.

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Nuestra medida de presión humana se basó en la " huella humana ", una medida que combina datos sobre entornos construidos, agricultura intensiva, pastizales, densidad de población humana , luces nocturnas, carreteras, ferrocarriles y vías navegables.

Sorprendentemente, casi tres cuartas partes de los países tienen al menos el 50% de su tierra protegida bajo intensa presión humana, es decir, modificada por la minería, las carreteras, los municipios, la tala o la agricultura. El problema es más agudo en Europa occidental y el sur de Asia. Solo el 42% de la tierra protegida se encontró libre de presión humana medible.

Una huella creciente

En toda la Tierra, hay un ejemplo tras otro de infraestructura humana a gran escala dentro de los límites de las áreas protegidas. Los principales proyectos incluyen ferrocarriles a través de Tsavo East y los parques nacionales Tsavo West en Kenia, que son el hogar del rinoceronte negro oriental en peligro crítico y leones famosos por su extraña falta de crines . Los planes para agregar una carretera de seis carriles a lo largo del ferrocarril están en marcha.

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Muchas áreas protegidas en toda América, incluyendo Sierra Nevada De Santa Marta en Colombia y Parque Estadual Rio Negro Setor Sul en Brasil, se esfuerzan bajo la presión de poblaciones cercanas densamente pobladas y el turismo rampante. En los EE. UU., tanto Yosemite como Yellowstone también sufren la infraestructura turística cada vez más sofisticada que se está construyendo dentro de sus fronteras.

En países altamente desarrollados y megadiversos como Australia, la historia es sombría.

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Un ejemplo clásico es el Parque Nacional de la isla de Barrow , en el oeste de Australia, que es el hogar de mamíferos en peligro de extinción, tales como el de anteojos hombres canguro , madriguera bettong , bandicoot de oro y petrogale-negro flanqueado , sino que también alberga grandes proyectos de petróleo y gas .

Si bien los desarrollos financiados por el Gobierno y financiados a nivel internacional como los de Tsavo y Barrow Island son demasiado comunes, las áreas protegidas también enfrentan impactos de actividades ilegales. El Parque Nacional Bukit Barisan Selatan en Sumatra -un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO que alberga al tigre de Sumatra , el orangután y el rinoceronte en peligro crítico- también alberga a más de 100.000 personas que se han establecido y convertido ilegalmente en torno al 15% del área del parque. plantaciones de café.

Cumpliendo la promesa de áreas protegidas

Las áreas protegidas sustentan gran parte de nuestros esfuerzos para conservar la naturaleza. En la actualidad, 111 naciones han alcanzado el objetivo global del 17% para las tierras protegidas descrito en el Plan Estratégico para la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas . Pero si descontamos la tierra supuestamente protegida que en realidad está bajo intensa presión humana, 74 de estas 111 naciones no alcanzarían el objetivo. Además, la protección de algunos tipos específicos de hábitats, como los manglares y los bosques templados, disminuiría en un 70% después de descontar estas áreas de alta presión.

Los gobiernos de todo el mundo afirman que sus áreas protegidas están reservadas para la naturaleza, mientras que al mismo tiempo aprueban grandes desarrollos dentro de sus fronteras o no previenen el daño ilegal. Esta es probablemente una de las principales razones por las que la biodiversidad continúa disminuyendo a pesar de los recientes incrementos masivos en la cantidad de tierras protegidas.

Nuestros resultados no cuentan una historia feliz. Pero brindan una oportunidad oportuna para ser honestos sobre la verdadera condición de las áreas protegidas del mundo. Si no podemos aliviar la presión sobre estos lugares, el destino de la naturaleza se volverá cada vez más dependiente de una mezcla de estrategias de conservación anodinas, en gran medida no probadas, que están sujetas a caprichos políticos y son difíciles de implementar a escalas suficientemente grandes. No podemos darnos el lujo de dejar que fallen.

Pero sabemos que las áreas protegidas pueden funcionar . Cuando están bien financiados, bien administrados y bien ubicados, son extremadamente eficaces para detener las amenazas que hacen que las especies desaparezcan. Es hora de que la comunidad conservacionista mundial se levante y haga que los gobiernos rindan cuentas para que tomen en serio la conservación. Esto significa realizar una evaluación completa, franca y honesta de la verdadera condición de nuestras áreas protegidas .

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