Según muchas versiones, Anthony Bourdain tenía un gran corazón. Y guardó un lugar especial para la fuerza de trabajo invisible formada por cientos de miles de inmigrantes que alimentan la industria alimentaria. En Bourdain, que murió en un aparente suicidio en Francia el viernes, los trabajadores Latinx tenían un implacable campeón que usó su nombre y estatus para abogar en su nombre.

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La muerte del famoso chef y autor, que tenía 61 años, es una pérdida impactante para este grupo sin voz. Bourdain comenzó su famosa carrera como lavaplatos en Provincetown. Tal vez fueron sus humildes comienzos en el negocio lo que lo conectaron con las muchas luchas que enfrentan los inmigrantes.

". . . Entré en restaurantes y la persona que siempre estuvo allí por más tiempo, que se tomó el tiempo para mostrarme cómo se hacían las cosas, siempre fue mexicana o centroamericana", dijo.

Anthony Bourdain fue encontrado sin vida en su habitación de hotel el viernes pasado.
Anthony Bourdain fue encontrado sin vida en su habitación de hotel el viernes pasado.

Trabajadores indocumentados: La columna vertebral de la industria

Bourdain a menudo llamó a los inmigrantes "la columna vertebral de la industria".Durante más de una década, el difunto presentador de televisión habló en voz alta sobre las inmensurables contribuciones de los inmigrantes y la necesidad de una reforma migratoria.

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Bourdain fue uno de los críticos más feroces de Trump cuando lanzó su campaña presidencial criminalizando a los inmigrantes mexicanos. "Si Trump deporta a 11 millones de personas o lo que sea que esté diciendo ahora, todos los restaurantes en Estados Unidos cerrarían", dijo Bourdain en 2015.

De hecho, alrededor de una quinta parte de los chefs, jefes de cocina y cocineros del país no están documentados, según el Pew Hispanic Center. Aquí en Boston, los inmigrantes, tanto legales como no autorizados, constituyen la mitad de la fuerza de trabajo en restaurantes y bares.

Es un secreto a voces que la mano de obra inmigrante de Guatemala, El Salvador, Honduras, Colombia, la República Dominicana y Brasil impulsa el floreciente negocio de alimentos de Boston.

Enemigo de Trump

Cuando Trump fue elegido presidente, Bourdain tuvo muchas cosas claras que decir. Anunció que estaba boicoteando un moderno bar de sushi propiedad de un restaurador que planeaba abrir un establecimiento en el hotel Trump de Washington.

De Trump, dijo: "Recuerdo el Central Park Five, y lo que dijo.

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He visto cómo ha tratado a los empleados. Vi lo que le hizo a Atlantic City. Vi lo que hizo en el lado oeste de esta ciudad. Es [improperio] feo ", dijo.

Pero Bourdain también salvó algunas de esas duras palabras para la industria alimentaria, su deificación de la cultura de las celebridades y su falta de reconocimiento de los lavaplatos y los cocineros de México y América Central.

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"Me gustaría ver mucho a las personas que están cocinando y han estado cocinando en Estados Unidos y haciendo la gran mayoría del trabajo en la industria de servicios. . . Si obtuvieron un James Beard Award, ya sabes, si la gente de James Beard reconociera que los mexicanos existen, ¡estaría bien! ", Dijo.

Su amor por México y la comida mexicana quizás no tenía paralelo. Dijo que era racista esperar que la comida mexicana fuera barata aquí en los Estados Unidos, y escribió un ensayo unos años atrás sobre la relación "ridículamente hipócrita" entre los Estados Unidos y México.

Bourdain preguntó, casi retóricamente, ¿por qué no amamos a México? "Nuestro hermano de otra madre. Un país con el que, nos guste o no, estamos inexorablemente profundamente involucrados en un abrazo cercano pero a menudo incómodo ", escribió.El mundo ha perdido a un gran aventurero.

Y en una era de abierta hostilidad hacia los inmigrantes, la provocativa honestidad de Bourdain y su humanidad hacia los marginados serán profundamente extrañados.

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