Situada en las colinas de Chiltern, Ashridge House, una vez la residencia de campo del rey Enrique VIII, luego legada a su hija, la princesa Isabel, la futura reina de Inglaterra, es una casa prácticamente reluciente con la historia real. El monasterio gris moteado se convirtió en el palacio neogótico de hoy, bajo el arquitecto James Wyatt, el maestro de diseño detrás de muchas de las universidades de Oxford que arraigan su reputación como "la ciudad de las agujas de los sueños".

Ashridge House es escuela de negocios, lugar de bodas, centro de conferencias y ahora como galería de arte

En estos días, Ashridge House funciona como escuela de negocios, lugar de bodas, centro de conferencias y ahora, espacio de galería para su vecino, la estrella de rock Ronnie Wood.

El extravagante guitarrista de los Rolling Stones es dueño de una casa de campo y podía admirar las agujas góticas de Ashridge, lo que él describe como "como un Vaticano en miniatura'', cada vez que tomaba el camino del bosque desde la casa hasta su estudio de arte (que durante encierro, lo hacía a menudo).

El bloqueo fue un momento enormemente productivo para el músico, que estaba arraigado en su casa de Hertfordshire desde que se canceló su gira por 15 ciudades de los American Rolling Stones. Reunió unas 20 pinturas, que ahora están haciendo que su mundo sea exclusivo en Ashridge House. Abarcan el bosque que rodea la casa, interpretado en forma expresionista y cubista, así como representaciones evocadoras de la mansión, espiadas desde el bosque.

Fue la hermana de Geri Halliwell, Natalie Halliwell-Jennings (que trabaja en Ashridge), quien tramó la colaboración. Ronnie apareció durante el encierro con su familia y explicó que había estado trabajando sólidamente en su arte desde marzo. Natalie, asombrada por sus creaciones, propuso la unión, Ronnie Wood x Ashridge House.

Uno que ella me dice que espera 'volverá año tras año'.

Es aún más convincente ya que Ashridge normalmente no está abierto al público, y qué lugar es. Ubicado en 190 acres de jardines privados en Berkhamsted, vibra con florituras arquitectónicas, como la torre de escalera de piedra similar a una catedral sin soporte (que aparentemente inspiró la iteración giratoria de Harry Potter ) debajo de un techo abovedado en el salón sublime.

Las salas estatales, encargadas por la esposa del conde de Bridgewater, e inspiradas en el Palacio Ducal de Venecia y brillan con la decadencia italiana; columnas de mármol y un friso gigante de la Diosa Venus (son habitaciones que fueron escenario de las fiestas de sociedad más extravagantes).

El arte de Ronnie, que va de una habitación a otra, está en constante diálogo con la casa. Esto llega a un punto culminante en la última sala, la capilla, con la versión de Rolling Stoner de un El Greco, que se coloca como el punto focal al final de la extraordinaria capilla antes del altar.

Ashridge tiene una historia notable

Se remonta a 1283 cuando la casa se estableció por primera vez como un monasterio para la orden del 'Colegio de Bonhommes' fundado por Edmund, Conde de Cornualles.

Fue con la disolución de los monasterios en 1539, cuando el rey Enrique VIII se abalanzó sobre él. Cuando la reina Isabel I murió en 1603, Sir Thomas Egerton (Lord Keeper de la reina Isabel I) compró Ashridge un año después y se convirtió en el hogar de los duques y los Condes de Bridgewater que continuaron viviendo allí durante 245 años hasta el final de la Primera Guerra Mundial. No fue hasta 1808 que Ashridge fue reconstruido casi por completo en el estilo espectacular que se ve hoy por James Wyatt.

Rara vez abierta al público, esta exposición de una semana les dará a los visitantes la oportunidad de disfrutar del arte de Ronnie mientras exploran la legendaria e histórica casa. Las máquinas tragamonedas se agotaron tremendamente rápido, pero al menos habrá el próximo año, o eso nos prometieron.

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