FRESNO, Calif. - Crystal Centeno es una de las reclutas más recientes en el Sindicato de Trabajadores de Fresno de Fresno, local 155. Pequeña y burbujeante, con cabello rubio rayado y tirantes, parece incluso más joven que sus 24 años. En un sábado reciente, ella estaba dirigiendo el tráfico en el picnic anual del local, donde el orgullo del herrero estaba en plena exhibición. En una ceremonia, los trabajadores veteranos obtuvieron alfileres que marcaban sus años en la unión, con algunos que se remontan a 60 años o más. Algunos llevaban sombreros de vaquero y camisas con botones de perla, reliquias persistentes de la herencia Okie del Valle de San Joaquín.

Un castillo hinchable se hinchaba y se sacudía bajo el peso de los niños que llevaban camisetas que decían "Futuro herrero".

Relacionados con drogas

La vida de Centeno nunca fue fácil: ella "creció en bruto", le dijo su madre a The WorldPost. Tuvo su primer hijo cuando era adolescente. Hace unos tres años, las cosas se pusieron más difíciles. Su esposo fue enviado a prisión por cargos relacionados con drogas, dejando a Centeno para mantener a sus tres hijos, dos de ellos todavía en pañales, por su cuenta. Ella tomó todo el trabajo que pudo encontrar -camarera, conserje del hospital, limpiador de la casa- y nunca rompió los $ 11 dólares por hora. "No tenía ninguna esperanza de que iba a tener una buena vida", dijo.

Las cosas comenzaron a mejorar hace seis meses cuando Centeno comenzó como aprendiz con los trabajadores del hierro, alentando a algunos parientes que pertenecen al sindicato.

El programa de aprendices dura cuatro años e incluye tanto capacitación en el trabajo como trabajo de clase. El salario inicial es de $ 22 dls., con aumentos regulares y, después de algunas semanas en el trabajo, beneficios completos. Cuando termine la capacitación, obtendrá su tarjeta de jornalero y puede llegar a ganar más de $ 40 por hora.

Las cosas han estado buscando muchos herreros de Fresno recientemente. Cuando la recesión golpeó en 2008, los trabajos por aquí comenzaron a secarse. La membresía del sindicato se redujo durante unos cinco años antes de que llegara un indulto en 2013 en forma de energía solar. "Solar ahorró nuestro tocino", me dijo un veterano herrero.

El sindicato se involucró en proyectos solares que comenzaron a surgir en todo el valle, impulsados ​​por incentivos fiscales federales y estatales y por las políticas climáticas de California. Poco después de que despegara la energía solar, los trabajadores iniciaron la construcción de la línea ferroviaria de alta velocidad, que se financia en parte con los ingresos del programa de captación de carbono de California y se extenderá desde San Francisco a Los Ángeles y más allá.

Local 155 se ha unido a unos 45 proyectos solares en los últimos años, que van desde el parque solar Wright Solar Park de 200 megavatios en el condado de Merced hasta el proyecto Cottonwood Solar de 23 megavatios en el condado de Kings. El sindicato está entrenando actualmente a 260 aprendices, 200 más de lo habitual.

El aprendizaje es un buen negocio, dice Centeno, pero es exigente, especialmente para una madre soltera. Ella tuvo que pasar noches lejos de sus hijos cuando trabajaba en lugares lejanos. A veces, dijo, llega a casa del trabajo tan tiesa que camina como un pingüino. El sexismo es común, me dijo, así que además de aprender a soldar y caminar sobre vigas, tuvo que aprender a cerrarlo con arrogancia. "Apareces en el sitio y dicen: 'Oh, eres una niña'". Su respuesta fue: "No, soy un herrero".

Sin embargo, por primera vez en su vida, Centeno ve un camino hacia una buena vida. Y ella no tiene que preocuparse por el dinero. "Esta camisa es nueva", dijo, pellizcando la tela de una sudadera con capucha negra. "Este collar es nuevo". Levanta su encanto: el "amor" se expresa en cristales. Señala a sus dos hijos, de tres y cuatro años, ambos con un zumbido a juego, un mono marrón y tops altos. "Mis muchachos llevan Carhartts. Están usando Jordans. Nunca tuve algo de esto antes. Cambio mi vida.

Imponentes montañas

Fresno se encuentra en el centro del Valle de San Joaquín, una cuenca delimitada por las cordilleras de la costa de California en el oeste y las imponentes montañas de Sierra Nevada al este. El valle, que atraviesa el centro del estado desde Sacramento casi hasta llegar a Los Ángeles, representa muchos de los desafíos que el cambio climático y los intentos de abordar pueden traer. Se pondrá más caliente y más árido. La agricultura seguirá sufriendo por el calor y la disminución del agua. La agricultura y el petróleo, los dos principales motores económicos del valle, son grandes emisores que enfrentarán mayores regulaciones y costos en los próximos años. Si se pierden empleos, será un golpe adicional para una región que ya es más pobre que gran parte del resto del estado.

Desde que el presidente Donald Trump asumió el cargo, su administración ha estado ocupada desmantelando las regulaciones climáticas y ambientales, argumentando que son asesinos de empleos. La administración ha declarado el fin de la "guerra contra el carbón", ha anunciado planes para retirarse del acuerdo climático de París y está trabajando para rescindir el proyecto de legislación climática más importante del ex presidente Barack Obama, el Plan de Energía Limpia.

Aquí en California, está sucediendo lo contrario. El estado tiene algunas de las políticas climáticas y regulaciones medioambientales más ambiciosas del país. California planea reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a un 40 por ciento por debajo de los niveles de 1990 en los próximos 13 años y, finalmente, a un 80 por ciento por debajo de los niveles de 1990 en 2050.

Fuentes renovables para 2030

Una de las formas en que alcanzará estos objetivos es aumentando la cantidad de electricidad que proviene de fuentes renovables. El estado exige que la mitad de su electricidad provenga de fuentes renovables para 2030; es probable que el objetivo se fortalezca en la próxima sesión legislativa a un 100 por ciento de energía libre de carbono para el año 2045, que incluiría energías renovables, energía nuclear a gran escala y plantas de gas que capturan todas las emisiones.

Las políticas elaboradas en Sacramento se están poniendo en práctica en lugares como Fresno y el resto del Valle de San Joaquín, que se ha convertido en el epicentro de la industria de energía renovable de California. Alrededor de un tercio de la energía renovable del estado proviene del valle. Entre 2002 y 2015, la construcción de infraestructura de energía renovable creó al menos 88,000 empleos en el Valle de San Joaquín, según Betony Jones , quien fue director del programa de economía verde en la Universidad de California en Berkeley Labor Center hasta fines del año pasado. Alrededor del 90 por ciento de esos trabajos se crearon entre 2012 y 2015.

Hasta ahora, la agenda contra el clima de Trump solo ha hecho que California sea más audaz. El gobernador Jerry Brown, junto con líderes de otros estados y muchas empresas y ciudades, se ha comprometido a mantener los objetivos del acuerdo de París si el gobierno federal no lo hace. Los objetivos climáticos del estado se vuelven más ambiciosos en cada sesión legislativa.

El condado de Kern, en el extremo sur del Valle de San Joaquín, es el segundo condado productor de petróleo más grande de los Estados Unidos continentales. Es un condado rojo que podría decirse que tiene más en común económica, cultural y políticamente con el corazón conservador de Estados Unidos que sus vecinos que conducen autos eléctricos en Los Ángeles y el Área de la Bahía. Hillary Clinton podría haber ganado California en más de 28 puntos porcentuales, pero Trump le ganó en Kern.

Durante años, el Condado de Kern ha sido conocido por el petróleo y la agricultura. Pero recientemente, también surgió como punto cero en la transición de energía renovable de California. Kern produjo más de un cuartode la energía renovable del estado el año pasado, casi tres veces más que cualquier otro condado.

En octubre, Chevron anunció un " nuevo modelo de organización " para sus operaciones de perforación petrolera en el área. Veintiséis por ciento de su fuerza de trabajo sería despedido. Fue el último de una serie de recortes causados ​​por los bajos precios del petróleo. Phillip Billington, un electricista que trabajó durante casi una década en operaciones petroleras en Bakersfield, me dijo que estaba cansado de despedir gente, y recordó que se sentía desechable. "Cuando estás en los campos petrolíferos, eres casi un número", dijo. "Era el empleado número 1308, y así es como te tratan".

Un conocido le sugirió que vaya al sindicato de trabajadores eléctricos y pregunte sobre proyectos solares. Él se resistió al principio. Los sindicatos eran corruptos y flojos, los supervisores en su último trabajo se lo habían dicho. Pero finalmente se fue, y le gustó lo que escuchó sobre la estabilidad y las oportunidades para seguir aprendiendo. El sindicato lo ayudó a conseguir un trabajo en una empresa independiente, AC Electric. En poco tiempo, estaba dirigiendo la división solar de la compañía: instalando paneles en la parte superior de fábricas y concesionarios de automóviles y construyendo estructuras de estacionamiento a la sombra de paneles solares.

Billington no fue el único trabajador de la industria petrolera que acudió al sindicato cuando cayeron los precios del barril. El Local 428 de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos ha puesto a trabajar a unos 200 trabajadores del petróleo desplazados en los últimos años, principalmente en energía solar. Billington comenzó a reclutar a sus amigos de la industria petrolera, ofreciéndoles trabajos en su equipo. Al principio, su amigo Jonathan Sánchez fue difícil de vender. Sánchez había observado con consternación cómo el crudo caía y el trabajo se secaba. "Comienzan diciendo, todo está bien. Vamos a superar esto ", le dijo a The WorldPost. "Entonces, lenta pero seguramente, tus amigos comienzan a desaparecer".

Sánchez no estaba seguro de querer dejar lo que sabía. "Estaba receloso", dijo. "Me llevó mucho tiempo cruzar esa línea". En los campos petrolíferos, la gente hablaba de la energía solar como si fuera una moda pasajera. Era demasiado caro, nadie lo iba a adoptar, es el petróleo lo que hace correr el mundo.

Pero Sánchez no pudo evitar darse cuenta de que estaba empezando a ver el sol en todas partes que miraba. Los vendedores solares de la azotea habían estado llamando a su casa con ofertas de instalación. Él estaría conduciendo hacia la costa de vacaciones y pasaría una granja solar después de una granja solar. Empezó a sentir que el cambio del petróleo a la energía solar era inevitable. El año pasado, dio el salto. Hasta ahora, no me arrepiento. Está ganando mucho dinero y ya consiguió un ascenso. "Está claro que vamos por la ruta solar", dijo. "Entonces, ¿por qué no aprendes lo que puedes ahora para adelantarnos al juego y no ser uno de esos tipos que están persiguiendo el autobús, tratando de saltar?" #2018 #opinión