Es extraordinariamente caro ser pobre . Cuanto menos dinero tengas, más caras costarán muchas cosas. Aquellos con los ingresos más bajos a menudo se ven obligados a acceder a la electricidad y el gas a través de medidores prepagos, ahorrando cientos de libras más anualmente que aquellos que pagan con débito directo.

La situación es aún más aterradora

Y cuando sus ingresos son solo suficientes para cubrir sus costos de vida básicos, incluso gastos modestos e inesperados pueden llevarlo a endeudarse. Nuevos zapatos escolares, tal vez. O un boleto de tren para visitar a un padre anciano hospitalizado. La situación es aún más aterradora con compras más grandes.

¿Qué se supone que debes hacer si vives en una zona rural y tu automóvil se descompone? ¿Pides prestado el dinero para arreglarlo o te arriesgas a perder tu trabajo porque el irregular servicio de autobuses locales no te llevará a tiempo?

No todas las deudas son iguales, por supuesto. Mientras más próspero sea, más probabilidades tendrá de acceder al crédito a tasas de interés bajas. Los prestamistas de tope de puerta y las extorsionadas empresas de alquiler con opción de compra de estilo de BrightHouse se dirigen a los clientes más pobres porque son los menos propensos a tener otras opciones. Las tasas porcentuales anuales deslumbrantes significan que las deudas pueden salir rápidamente de control. Incluso las tarjetas de crédito inicialmente atractivas al 0% pueden atraparlo si no se mantiene al día con los pagos mínimos.

Y si apenas ingresa lo suficiente para cubrir el alquiler, los alimentos y las facturas, descubrir que los ingresos adicionales regulares pueden ser una lucha.

Ingreso de bienestar

En los últimos años, la política del gobierno solo ha exacerbado la situación. El límite de los beneficios de los hogares reduce arbitrariamente los beneficios de vivienda evaluados en función de los recursos que reciben los hogares para que su ingreso de bienestar total sea inferior a una cifra que parece haber sido extraída de la nada. La mayoría de los afectados son familias con niños pequeños, incluidos padres solteros a los que legalmente no se espera que busquen trabajo [VIDEO]porque tienen hijos menores de tres años. Hay informes de personas que acumulan deudas inmanejables tratando de mantener sus cabezas fuera del agua, y de familias que se endeudan con el alquiler y eventualmente pierden sus hogares.

El crédito universal ha sido igualmente desastroso para las familias que luchan por llegar a fin de mes.

Es difícil entender por qué el sistema fue diseñado con una espera de seis semanas antes del primer pago (recientemente reducido a cinco semanas) hasta que considere las circunstancias financieras de quienes lo crearon. Si tiene el tipo de ingresos que le permite ahorrar dinero para un día lluvioso, esperar unas semanas extra [VIDEO]para pagar no es gran cosa. Tal vez realmente no se les ocurrió que muchos receptores de créditos universales estarían en una situación mucho más difícil. La alternativa es que la falta de vivienda y la deuda paralizante se están infligiendo deliberadamente, en un acto de aparente sadismo.