He intentado no pensar en el acoso sexual en Westminster. En octubre, describí públicamente una experiencia incómoda con Damian Green, el viceprimer ministro de facto. Aunque desde entonces, otros han minimizado mi historia como una historia de "tocar la rodilla", percibí que estaba sugiriendo sexo mientras me ofrecía un trabajo. Esperaba una disculpa: el titular de mi trabajo reconocía que hombres como Green rara vez se dan cuenta de que están haciendo algo mal. Sus acciones, amenazar con demandar por difamación, informar al Daily Mail para destruir mi reputación, lo cual él ha negado, lo convirtieron en una guerra total. En diciembre, renunció .

No fue una victoria. Ninguna mujer quiere ser definida como la denunciante en un caso de acoso sexual. Mi voz, cultivada durante años como periodista, se ha perdido en el ruido.

El homólogo liberal demócrata

Sin embargo, hoy he vuelto a este tema deprimente. Acepté ser entrevistado por The Guardian para apoyar a Ava Etemadzadeh, cuyo caso contra el diputado laborista Kelvin Hopkins ha estado languideciendo en el césped desde octubre. Ella primero presentó una queja hace dos años. Nos encontramos esta semana con Bridget Harris, una de las 10 mujeres que presentaron denuncias contra el homólogo liberal demócrata Lord Rennard. Con el partido Women's Equality, que nos ha apoyado donde otros han fracasado, estamos convocando a organismos independientes para que resuelvan el acoso en los partidos políticos.

Comparado con la mayoría de las mujeres que han presentado quejas contra políticos, tengo suerte. Recibí una disculpa del ministro en cuestión, una disculpa respaldada por el primer ministro. Green ha demostrado ser un mentiroso; Me han afirmado como "plausible". Es común que los investigadores no puedan demostrar exactamente lo que sucedió en una habitación cerrada, pero para dejar en claro a quién creen. Incluso en el caso de Lord Rennard, la evidencia de sus acusadores se consideró "creíble", pero el informe de Webster se negó a confirmar la prueba "más allá de toda duda razonable".

Otras mujeres no han sido tan afirmadas. Cuando miro la gran cantidad de hombres conservadores absueltos antes de Navidad, anuncios enterrados después de que la prensa se había ido de vacaciones, parece aún más sorprendente que Green haya sido despedido, aunque por mentir sobre pornografía en su computadora. Mark Garnier no fue despedido por pedirle a su secretaria que comprara un juguete sexual , a pesar de que fue despedido por razones políticas la semana pasada.

Lo que sugiere que el liderazgo quería demostrar que la campaña de compras del Soho-Westminster se ajusta a la descripción del trabajo del investigador Tory.

Poderes limitados

No tengo dudas de que tuve suerte de que mi servicio civil imparcial manejara mi reclamo. Me trataron bien Sue Gray y su equipo en la Oficina del Gabinete. Son serios acerca de hacer que los ministros rindan cuentas. Pero su trabajo es controlar al gobierno, y tienen poderes limitados más allá de mantener el código ministerial. Como demandante contra un político de la oposición, Etemadzadeh no puede invocar tal imparcialidad. Tampoco habría podido hacerlo, si mi queja hubiera sido contra un miembro de backory de Tory.

Tampoco es suficiente que el parlamento imponga sistemas de recursos humanos para proteger al personal. Mi caso no habría sido cubierto, ya que yo no era titular de un pase parlamentario. Cada parte necesita un cuerpo independiente al que cualquier miembro del partido pueda presentar una queja. En un mundo ideal, los partidos políticos acordarían un organismo conjunto, para evitar que los líderes de cada partido llenen juntas de adjudicación "independientes" con sus compinches. En la actualidad, cuando un activista conservador me dice que le han pedido un trabajo manual si quiere ser concejala, ¿a quién la envío para buscar reparación?

El cambio esta en camino. Debido a quejas como la mía, esta semana se agregaron nuevas cláusulas al código ministerial: una admisión de que parte del comportamiento inadecuado investigado no estaba lo suficientemente proscrito por el código existente. (Ministros, si piensan que es aceptable tener una aventura con el investigador más joven que confía en usted como referencia, no lo es). Pero la cultura [VIDEO]también necesita cambiar.

La campaña en mi contra fue implacable, y no hace falta mucha imaginación para comprender que a los otros acusadores [VIDEO]no se les animó a presentarse después de ver cómo me trataron. El código ministerial necesita una cláusula adicional. Se debe convertir en una ofensa de saqueo si se demuestra que un ministro ha alentado la corrupción de un acusador.