El cálido atardecer del domingo, cuando tenía casi 11 años, llamaron a nuestra puerta. Mi madre abrió la puerta y me llamó. Mientras miraba por detrás de ella, vi mi peor pesadilla. Niños. Un montón de niños. Lo que parecía ser la mayoría de mi clase en la escuela. Niños dando vueltas perezosamente en bicicletas en el camino. Niños sosteniendo balones de fútbol. Niños con sus perros. Dos tocaron la puerta y pregunté si saldría a jugar.

Absoluto terror

Me encogí de inmediato, de vuelta a la sala de estar, mi madre me dijo que no fuera tonta, que debería salir y jugar. Así que lo hice. No le dije que había estado siendo intimidada en la escuela durante meses, que incluso los niños que no participaron en la intimidación simplemente me evitaron, tal era el poder de ese grupo [VIDEO] de chicas que tenía en la escuela.

Y acabo de salir, con absoluto terror, para enfrentar esta última prueba.

Recuerdo no más detalles. Es todo un borrón, una masa de sentimientos. Sin embargo, el recuerdo de lo que sucedió en la próxima hora todavía me hace llorar. Jugamos, tal vez 20 de nosotros. Y luego todos nos fuimos a casa. Poco después, les conté a mis padres sobre lo que me estaba sucediendo.

No entendí por completo cuán extraordinaria había sido esa hora durante años, tal vez ni siquiera hasta ahora, cuando trato de ponerlo en palabras. Una carga de niños, dirigida solo, creo, por sus buenos instintos, me otorgó un acto colectivo de amabilidad, simpatía y solidaridad. Sesenta minutos de aceptación casual. Tres mil seiscientos segundos de bálsamo desorientador, sorprendente y curativo. Es muy fácil olvidar que las personas pueden ser maravillosas.

Y de alguna manera tuve suerte. Por lo menos tuve un hogar y un escape de la implacable y, a veces brutal, clasificación social e intimidación que ocurre en la escuela. Pero ahora sigue a los niños a sus hogares.

De acuerdo con Life in Likes, un informe publicado esta semana por el comisionado de niños, los niños de ocho a 12 años, en la etapa de transición entre la escuela primaria y secundaria, son particularmente vulnerables a las presiones de las redes sociales. Este informe ni siquiera trata sobre el acoso cibernético abierto, que todos sabemos que es un problema. Solo se trata de un escrutinio total, la exhibición pública de cuántos seguidores tienes, cuántos "Me gusta" recibes, cuántos seguidores y "me gusta" tienen otros. Y sobre ser visto para tomar parte, [VIDEO] sin poner un pie en el camino equivocado, por temor a alguna humillación viral está haciendo que los niños estén más ansiosos, en un momento lleno de ansiedad de todos modos. ¿Por qué no?

Sin embargo, esto solo está sucediendo porque, colectivamente, somos idiotas.

Ninguna persona decente quiere esto. Y, al igual que en mi clase en la escuela, las personas decentes superan con creces a los sodd. La gente decente necesita controlarse. El gobierno, sugiere el comisionado, debería alentar la alfabetización digital. Las escuelas deberían hacer lo mismo, tal vez con un elemento de igual a igual. Las empresas de redes sociales deberían "reconocer las necesidades de los niños menores de 13 años que utilizan sus plataformas e incorporarlas en el diseño de servicios o hacer más para abordar el uso de menores". Pero ya he tenido suficiente de la proeza habitual, tímida, del mercado libre, en la que el Estado carga con toda la responsabilidad de educar a los consumidores o de remendarlos cuando las cosas van mal, para que las empresas privadas puedan seguir adelante con el importante trabajo de obtener ventaja.

Una cosa que es absolutamente genial acerca de las redes sociales es que es visible. Una gran parte del mundo secreto de la infancia, que ocultaba todo tipo de abusos, de niños por adultos y de niños por otros niños, ahora se puede ver. Si tuviéramos la voluntad, toda esta presión y victimización de los compañeros podría ser ahora más manejable que nunca, no menos.

Las compañías de medios sociales

En general, las plataformas de medios sociales tienen una política de no menores de 13 años, pero es una hoja de parra. ¿Por qué se les permite salirse con la suya? Sería la cosa más fácil del mundo para hacer eso obligatorio. ¿Y por qué 13? Todos obtienen un número de seguro nacional a los 16 años, que simplemente puede convertirse en parte del protocolo de registro para las redes sociales. Los menores de 16 años pueden tener secciones apropiadas para su edad, que las compañías de medios sociales pueden verse obligadas a moderar más de cerca, y ofrecen, digamos, "educación en alfabetización digital, tal vez con un elemento de igual a igual". Ciertamente con un elemento de igual a igual deje que los niños sean parte del esfuerzo para moderar. ¿Matones en estas plataformas? Ponga una marca de vergüenza en sus perfiles. Limite sus privilegios de plataforma.

En cuanto a consejería y terapia para los heridos, molesto o dañado por el uso de las redes sociales: ¿no es hora de que las compañías de medios sociales comiencen a proporcionarlo por sí mismas? Dios sabe que el NHS no está actualmente en condiciones de enfrentarlo.

Todos podemos ser los niños de la clase que se ponen de pie y dicen: "Estamos con ustedes". Todos tenemos la capacidad de ver exactamente lo que está sucediendo. Los medios sociales son tan buenos o malos como las personas dentro de él a quienes permitimos tener poder sobre nosotros. ¿No crees que hemos dado demasiado poder a los desagradables durante demasiado tiempo?