Es posible que nunca hayas oído hablar de Carillion. No hay razón por la que deberías tener. Su falta de glamour se resume perfectamente en el nombre que tenía en los años 90: Tarmac. Pero desde entonces ha crecido y se ha convertido en la segunda empresa de construcción más grande del Reino Unido y uno de los mayores contratistas del gobierno británico. Nombra un pastel de infraestructura en el Reino Unido y hay muchas posibilidades de que Carillion tenga sus dedos en él: el enlace ferroviario HS2 , el despliegue de banda ancha, el Royal Liverpool University Hospital , la Biblioteca de Birmingham . Mantiene cuarteles del ejército, construye escuelas PFI, establece carreteras en Aberdeen.

La parcela.

Modo de emergencia

Solo hay un inconveniente. Durante más de un año, Carillion ha estado en crisis. Sus acciones han caído un 90%, se emitieron advertencias de ganancias, y está en manos de su tercer presidente ejecutivo en seis meses. Y esta semana, el gobierno pasó al modo de emergencia. Un grupo de ministros celebró una reunión de crisisel jueves para analizar la empresa. Alrededor de la mesa, informa el Financial Times, estaban el secretario de negocios Greg Clark, así como ministros de la Oficina del Gabinete, salud, transporte, justicia, educación y gobierno local. Incluso el Foreign Office envió un representante.

Esa lista indica todo lo que necesita saber sobre la importancia pública de lo que sucederá después en Carillion. Esta es una firma que emplea a menos de 20,000 trabajadores en Gran Bretaña, y lo mismo en el extranjero.

Tiene una gran cadena de proveedores, y su hábito de participar en empresas conjuntas con otras empresas de construcción significa que un colapso en Carillion provocaría conmoción en la industria y en el programa de obras públicas del gobierno.

Para ver lo que esto significa, tome el enlace ferroviario HS2 , donde Carillion este verano formó parte de un consorcio que ganó un contrato de £ 1.4bn para derribar túneles a través de los Chilterns. Si Carillion se hunde, ¿qué ocurre con el proyecto de infraestructura más grande de Europa? ¿Qué ocurre con sus socios en el trato, la firma británica Kier y la francesa Eiffage? El proyecto deberá ser restituido y es casi seguro que el contribuyente tendrá que intervenir.

Imagínese que la misma catástrofe ocurra en docenas de otros proyectos en todo el Reino Unido y que tenga una idea de lo que está en juego. Se recortarán empleos, las escuelas no se construirán (hace solo un par de meses, el consejo del condado de Oxfordshire canceló un proyecto escolar de 10 años ) y el modelo de la iniciativa privada de financiamiento (PFI) del gobierno para construir los servicios esenciales de este país ser sacudido hasta el núcleo.

El secreto sucio de PFI y todos los intentos del gobierno para pasar servicios públicos al ámbito privado es que los accionistas obtienen ganancias mientras los contribuyentes permanecen en el gancho por cualquier pérdida.

Afectado por la crisis

Después de todo, este no es el único caso en que la dependencia del sector público de un actor gigante del sector privado pone en peligro la provisión de servicios básicos. Como informa mi colega Rob Davies en el periódico de hoy, Four Seasons Health Care, afectado por la crisis , se topa con otro obstáculo en sus conversaciones de rescate. Si esas negociaciones fracasan, la gran pregunta será quién cuidará de las 17,000 personas mayores y vulnerables a su cargo.

O mire el ferrocarril, donde como escribí esta semana , el secretario de transporte Chris Grayling ha llegado a un acuerdo desastroso (lo siento, " solución pragmática ") para permitir que Virgin Trains salga de su contrato para operar la línea principal de la costa este tres años antes. El público tendrá que entrar en la brecha con algunos arreglos improvisados ​​y renunciará a cientos de millones [VIDEO]en pagos de franquicia perdidos. Los operadores de trenes podrán dedicarse a sus negocios e incluso adquirir nuevas franquicias.

Si Carillion cae, habrá otro camión de preguntas para Grayling. Él otorgó a la empresa el contrato HS2 de £ 1.4bn en julio pasado, momento en el que la escritura ya estaba en la pared. Ese trabajo del Departamento de Transporte puede haber ayudado a marear a Carillion por un tiempo, pero ¿por qué el secretario de transporte le dio el trabajo a una empresa que ya estaba en dificultades existenciales? Una empresa que se sabe que ha crecido demasiado rápido tomando prestados cientos de millones. Una empresa que solo unos meses después fue investigada por la Autoridad de Conducta Financiera . Hace tiempo que pensaba que Grayling es un ministro menos serio y más una mina terrestre sin estallar. Me pregunto cuál será el gatillo. Pero lo que le sucede a ese ministro es solo una debacle de muchos en lo que respecta a Carillion. Hoy es posible que nunca hayas oído hablar de Carillion. Pronto puede desear que se haya mantenido así.