El presidente Trump y el secretario de Defensa james N. Mattis deben ser felicitados por contribuir al constante declive de los reclamos territoriales del Estado islámico. Hace varios años, en octubre de 2014, el Estado Islámico controló las tierras desde el centro de Siria hasta las afueras de Bagdad, territorio que incluía grandes ciudades clave como Mosul, Fallujah y Tikrit en Iraq y Raqqah en Siria. Hoy, solo controla un pedazo de desierto escasamente poblado en ambos lados de la frontera entre Irak y Siria.

La directora interina de inteligencia

A pesar de su territorio cada vez más reducido, el Estado Islámico sigue vistiendo una bandera negra de agresión en lugar de una bandera blanca de rendición.

Enarbola esta bandera de forma más eficaz en línea, utilizando Internet para promover puntos de vista religiosos distorsionados, reclutar combatientes, inspirar actos letales de terrorismo y alentar la desorganización y el caos. La batalla contra el Estado Islámico no se ganará hasta que sea derrotada en la arena cibernética. La directora interina de inteligencia en el Centro Nacional de Contraterrorismo, Lora Shiao, reconoció esto a principios de diciembre cuando testificó ante el Senado: "No creemos que la pérdida de territorio del ISIS se traduzca en una reducción correspondiente en su capacidad de inspirar ataques".

Desarrollar la capacidad de infligir ciberdestrucción requiere herramientas

Para vencer el califato virtual del Estado Islámico, EE. UU. Y sus aliados deben desarrollar dos estrategias separadas pero interrelacionadas.

El primero debe centrarse en derrotar las operaciones de propaganda y propaganda en línea del Estado Islámico, incluido el uso de Internet para instigar ataques en el mundo físico.Como Andrew Byers y Tara Mooney escribieron recientemente en Foreign Affairs, esto requerirá una estrecha coordinación e intercambio de información entre las agencias gubernamentales de los EE. UU., Incluyendo la Agencia de Seguridad Nacional, Cyber ​​Command, el Centro Nacional de Contraterrorismo, la CIA [VIDEO]y otros componentes del Departamento de Defensa. . Contrarrestar la propaganda del Estado Islámico requerirá una creatividad particular, y expertos con fluidez en el idioma y el dialecto, una conciencia cultural sofisticada y un conocimiento de las redes sociales.

También requerirá la cooperación del sector privado. En algunos aspectos, dicha cooperación ya ha comenzado, con Facebook y Twitter eliminando el material de Islamic [VIDEO]State y eliminando cuentas relacionadas. Pero las compañías tecnológicas tendrán que ir más allá y compartir información sobre las cuentas que difunden propaganda del Estado Islámico.

A cambio, el gobierno necesita poner recursos educativos y capacitación a disposición de las compañías tecnológicas, lo que les permite tener mejores mensajes policiales sobre el odio y el peligro.

La segunda estrategia debe centrarse en la capacidad del Estado islámico para llevar a cabo verdaderos ataques cibernéticos en las infraestructuras de red.En junio pasado, un grupo simpatizante del Estado Islámico llamado Team System Dz hackeó el sitio web del gobernador de Ohio John Kasich para mostrar el mensaje: "Amo al Estado Islámico". . . . Serás responsable Trump, tú y toda tu gente por cada gota de sangre que fluya en los países musulmanes ".

En noviembre, las estaciones de radio suecas fueron pirateadas para tocar una canción, "Por el bien de Alá", que alienta a las personas a unirse al Estado Islámico.Algunos analistas describen estos eventos como una forma de graffiti cibernético y desestiman la idea de que el Estado Islámico tiene la capacidad de causar verdaderos estragos en línea. El problema con esta visión es que se corre el riesgo de asumir que el rendimiento pasado es un indicador de la capacidad futura.

El Estado Islámico quiere ver nuestra destrucción, y el mundo ha pagado un precio mortal por asumir que era el equivalente terrorista de un equipo de equipo universitario.Si bien el Estado Islámico y sus adherentes pueden no poseer la sofisticación cibernética de Corea del Norte o Rusia, desarrollar la capacidad de infligir ciberdelincuencia requiere herramientas que son mucho más fáciles de obtener y más difíciles de rastrear para las agencias de inteligencia que otras formas de ADM.

Cuando un enemigo quiere tu derrota, debes asumir que encontrarán los medios para lograrlo. Los EE. UU. Necesitan monitorear, identificar y prevenir activamente los intentos del Estado Islámico de utilizar herramientas cibernéticas para causar daño.Si bien las dos estrategias abordan diferentes riesgos, se refuerzan mutuamente. La interrupción de los esfuerzos de reclutamiento y propaganda del Estado Islámico servirá para bloquear su acceso a expertos humanos, capital y herramientas cibernéticas. La prevención de ataques cibernéticos por parte del Estado Islámico limita su atractivo para los aspirantes a seguidores. El fracaso en llevar a cabo cualquiera de las dos estrategias podría ser devastador.

Matthew RA Heiman es miembro visitante del Instituto de Seguridad Nacional de la Facultad de Derecho Antonin Scalia de la Universidad George Mason. Se desempeñó como abogado en la división de seguridad nacional del Departamento de Justicia y como asesor jurídico de la Autoridad Provisional de la Coalición en Iraq.