Para tener una idea del impacto de la falla de Carillion , solo tienes que mirar hasta dónde se extienden sus ondas. La incertidumbre se cierne ahora sobre el bypass occidental de £ 750m de Aberdeen, el proyecto de regeneración más grande de Sunderland, elnuevo y glamoroso hospital en Liverpool, y otro en Smethwick, el hospital metropolitano de £ 350m Midland. Las olas llegan a miles de hogares donde viven familias militares que Carillion tiene bajo contrato para administrar, los trenes que contratan para limpiar y las cenas escolares para las que están contratados. Los tentáculos de esta gigante empresa de construcción y outsourcing, valorado en £ 2 mil millones solo el verano anterior, llegó a los rincones de cada parte de los servicios públicos del Reino Unido.

Era una especie de crecimiento parasitario en Whitehall que engordaba en los contratos que el gobierno le daba. Ahora no debe permitirse nacionalizar sus pérdidas.

Los inversores han perdido todo

Es sombrío para los empleados de Carillion, directo e indirecto. David Lidington, el ministro de la Oficina del Gabinete, promete que se pagarán los salarios, pero en el largo plazo los puestos de trabajo están en duda; el fondo de pensiones está en déficit. La inversión pública muy necesaria se retrasará. Los inversores han perdido todo: pero ¿qué hay de Chris Grayling, el ministro de transporte que otorgó casi £ 2bn de contratos, incluso después de que la compañía emitió advertencias de ganancias por primera vez? Los ministros insisten en que el contribuyente está protegido, pero en ese momento se alzaron las miradas en lo que parecía menos un buen negocio que una apuesta para mantener a Carillion a flote.

El gobierno podría haber declarado a Carillion demasiado riesgoso para trabajar. No fue así.

Y cuál será la pena para los jefes de Carillion, como el presidente Philip Green, un hombre que una vez asesoró a David Cameron en responsabilidad corporativa, que tiene un trabajo alineado en un banco desafiante, o su ex presidente ejecutivo Richard Howson, que sigue recogiendo hasta su salario de £ 660,000 hasta octubre, más de un año después de que fue forzado a salir?

Departamento de Transporte

Pero la pregunta aún mayor es acerca del futuro de todo el sistema de finanzas privadas. La austeridad se ha comido en el valor de los contratos, pero todavía hay 700 en juego. Más de la mitad del presupuesto del Ministerio de Justicia se gasta a través del sector privado, más de la mitad del Departamento de Transporte y casi la mitad - £ 20 mil millones - del presupuesto [VIDEO]de defensa. Representa un tercio del gasto gubernamental, y se destina solo a un puñado de empresas gigantes: Serco, Capita, G4S.

Cuando los contratos fallan, como el proyecto de tren y tranvía de Sheffield a Rotherham, tres años tarde y cinco veces más de lo presupuestado, o cuando los contratistas hacen trampa, como G4S que reclama etiquetar a ex prisioneros que murieron, fallan espectacularmente, pero no hay evidencia de pena o precio a pagar. Después de las reformas de hace cinco años, se suponía que los departamentos buscarían más licitadores más pequeños. Pero es demasiado fácil para los funcionarios tratar con personas que conocen. Las demandas legales y contractuales de una oferta exitosa son desalentadoras para las empresas más pequeñas;

Los pasos inmediatos son obvios: una investigación completa de la liquidación (los reguladores de la ciudad también tienen preguntas). Pero el fracaso de Carillion es mucho más que eso. Es el colapso de una idea que se ha mantenido durante 30 años. La subcontratación de contratos del sector público no fue solo una respuesta doctrinaria a los altos niveles de endeudamiento. También fue porque Whitehall no era muy bueno en eso. Eso hace que la renacionalización al por mayor, especialmente en un Whitehall quebrado hasta el punto de ruptura por Brexit, sea extremadamente improbable. Esta es una crisis que se avecina desde hace años. No hay una solución simple. Pero alentar a más empresas pequeñas a asegurar contratos, un mejor comportamiento [VIDEO]corporativo y quizás un solo regulador de tercerización formarán parte de una respuesta. #Economía #2018 #opinión