El año pasado, el mundo reaccionó con indignación ante un video de CNN que mostraba a hombres negros siendo vendidos como esclavos en Libia. Muchas personas en África viven fingiendo conmoción a un nivel de deshumanización que prospera de diversas maneras en muchos de países. Las horripilantes experiencias narradas por algunos de los migrantes son similares, por ejemplo, las del personal doméstico típico en lugares como Nigeria.

Muchas familias nigerianas de clase media y alta contratan personas para que trabajen en sus hogares, realizando tareas como cocinar, limpiar y cuidar niños. Conocido como "ayuda doméstica", un buen número son niños enviados por sus padres al trabajo, a veces convirtiéndose en los principales ganadores de sus familias.

Algunos nigerianos que viven en países como Estados Unidos también importan ayuda doméstica para trabajar para ellos. ¿Por qué deberían contratar personal doméstico allí mismo y se espera que proporcione un salario digno, beneficios y tener sus horas limitadas, cuando hay hordas de personas miserables y desprotegidas en Nigeria que pueden aprovecharse?

Exigen seis meses del salario

La Encuesta Nacional de Trabajo Infantil de FOS / OIT estimó que 15 millones de niños menores de 14 años son forzados a trabajar en Nigeria, con un 21 por ciento de niños traficados que realizan trabajo doméstico. Más del 70 por ciento de los niños que trabajan comenzaron a trabajar entre las edades de 5 y 9. Una Niña narró esto: "mi madre dependía de las recomendaciones de las personas que conocía en las aldeas que conocían a personas que estaban dispuestas a ofrecer sus protecciones".

Hoy en día, muchos nigerianos usan "agentes" que suministran sirvientes de lugares tan lejanos como los países vecinos. Los agentes a veces exigen seis meses del salario de la ayuda por adelantado. Un porcentaje se otorga o, en el caso de los niños, a sus familias.

Al igual que los inmigrantes atrapados en los campos de detención libios, a los niños generalmente no se les permite salir de las casas donde trabajan desde el amanecer hasta el anochecer, a menudo sin un tiempo de descanso formal. Y, al igual que los inmigrantes cautivos, la ayuda doméstica suele ser azotada y abofeteada. La intensidad del castigo corporal generalmente depende del temperamento de sus empleadores. Recientemente, un periódico local informó sobre la historia de una chica de una casa que estaba atada y encadenada mientras le azotaban la espalda con cable.

Hace algún tiempo, le hicieron una entrevista a Titi , quien a los 8 años fue enviada por su madre desde la vecina Benin para trabajar en Lagos. Desde las 5 de la mañana hasta la noche, trabajó sin parar para una mujer que rara vez la alimentaba y la azotaba con un látigo por ofensas como romper un plato. Titi fue enviada a otro hogar extraño cuando expiró su contrato de dos años.

Su familia necesitaba el efectivo, por lo que los horrores que pudiera experimentar en el trabajo se consideraban inmateriales.

La suerte favoreció a Titi en su segundo lugar de empleo, donde la conocí por primera vez. En ese momento, ella tenía alrededor de 12 años, vivía con una familia que la alimentaba tres veces al día y la envió a la escuela por primera vez en su vida. La descripción de su empleador del proceso por el cual Titi llegó a trabajar para ella difiere poco de una subasta de esclavos: "Cuando el agente primero la trajo a mí", me dijo, "no la quería porque sentía que ella también lo estaba". pequeño (en tamaño). Quería a alguien más grande, pero mi hija (adolescente) sintió lástima por ella y me dijo: "Mamá, si no la llevamos, la llevarán a otro lugar donde la gente la maltratará".

Las súplicas de Titi de quedarse con esta familia fueron ignoradas por su madre. Cuando expiró su contrato de dos años, la enviaron a otra familia a la que me dijo que era amable, pero que no la envió a la escuela. Los agentes y las familias prefieren trasladar regularmente la ayuda de la casa de un hogar a otro debido a la nueva comisión que genera una mudanza y los salarios más altos que pueden exigir.

Empleador de Titi

Muchos nigerianos se apresuran a señalar las ventajas del sistema de ayuda doméstica. Con el apoyo limitado del gobierno para los más pobres del país, generalmente se considera como una forma de bienestar. Como señaló el antiguo empleador de Titi, "si hubiera vivido con sus padres, nunca habría tenido la oportunidad de ir a la escuela". Sin embargo, la falta de regulación lo deja abierto a todas las formas de abuso. Conozco a una mujer que prueba nuevas marcas de crema blanqueadora de la piel en su chica de la casa adolescente antes de decidir si usarla ella misma.

"La complicidad de las familias hace que sea difícil procesar con éxito los casos de abuso", dijo Lambeth Onuoha, subdirector de protección e investigaciones de la Comisión Nacional de Derechos Humanos. Los parientes generalmente prefieren llegar a un acuerdo extrajudicial, me dijo, incluso en el caso de una niña de 14 años cuyos padres obtuvieron el equivalente de $ 9,000 en compensación después de que el empleador de la niña presionó su pecho con un hierro candente.

El tema de la ayuda doméstica puede no ser tan emotivo como la venta abierta de humanos. Pero mientras el mundo continúa expresando su indignación por estos jóvenes que con los ojos bien abiertos caminaron hacia el foso de los leones en Libia, permítanos también pensar y actuar para los miles de niños y niñas sin nombre y sin rostro, indefensos y sin esperanza, que continúan para esclavizar día y noche en hogares alrededor de Nigeria y en muchos otros países africanos. #2018 #opinión