Día 7 de enero, es la Navidad, según el calendario ortodoxo. Y los cristianos ortodoxos celebran la fiesta en Tierra Santa, donde comenzó la Navidad y el cristianismo. Recientemente se ha prestado mucha atención a las decisiones políticas que reconocen a Jerusalén en una luz u otra. La atención de los medios destaca la lucha política aparentemente intratable aquí. Pero además de la amenaza para el status quo político, también existe una amenaza al status quo religioso, una amenaza instigada por colonos radicales en Jerusalén y sus alrededores, el corazón del cristianismo. Y un grupo que siempre ha sido un pilar de la sociedad en Tierra Santa, los cristianos, parece haberse vuelto invisible en este enfrentamiento.

Autoridades religiosas

Los cristianos han vivido una historia en Tierra Santa que abarca más de dos milenios. Hemos sobrevivido a innumerables invasiones y hemos prosperado bajo muchas formas diferentes de gobierno. Sabemos que nuestra supervivencia ha dependido del principio de que los lugares santos deben ser compartidos y accesibles para todos. Porque son los lugares sagrados los que han dado sentido a la región tanto para los habitantes como para los conquistadores de todas las religiones. La protección y el acceso a los lugares sagrados se entienden a través de un conjunto de reglas llamadas el "status quo", que ha sido seguido por todas las autoridades religiosas y gubernamentales de la región a través de las edades.

Cuando el sucesor del profeta Mahoma, el califa Omar ibn al-Jattab, invadió Jerusalén en 637, fue recibido por el patriarca Sofronio, el entonces líder étnico-religioso de Jerusalén.

Juntos firmaron un pacto que allanó el camino para una era de paz. Este pacto se basó en una comprensión de la custodia compartida de los lugares sagrados. Ahora varios lados quieren reclamar la Tierra Santa, incluida Jerusalén, como la posesión exclusiva de un solo pueblo. Esto trata con desprecio el mecanismo que ha mantenido la paz y nuestro paisaje multirreligioso por generaciones.

Jerusalén es un regalo sagrado, Tierra santa, para el mundo entero. Intentar poseer la ciudad sagrada o definirla en términos de exclusividad revelará su verdadera naturaleza.

Recientemente, comunidades cristianas de Tierra Santa fueron al Reino Unido para buscar apoyo para su difícil situación frente a amenazas legales y de tierras a la iglesia cristiana en Tierra Santa. Nos conmovió que los líderes de la iglesia de todo el Reino Unido vinieran en nuestro apoyo. En reuniones con el Príncipe Carlos y ministros del gobierno, así como con líderes de la iglesia, resaltamos un proyecto de ley de "tierras eclesiales" firmado por 40 miembros de la Knesset de Israel que restringiría los derechos de las iglesias a tratar de forma independiente con su propia tierra.

También discutimos las amenazas a la tierra de la iglesia alrededor de la puerta de Jaffa de la Ciudad Vieja de Jerusalén.

Propiedad de la comunidad cristiana

El cardenal católico del Reino Unido, Vincent Nichols, resumió la opinión de muchos cuando nos dijo que el proyecto de ley representaba "una intolerable violación del status quo y los derechos legítimos de las iglesias, y debería reconocerse por lo que es: un ataque al los derechos de propiedad de la comunidad cristiana ".

Además del proyecto de ley de tierras de la iglesia, una de las principales amenazas para los cristianos en Tierra Santa es la inaceptable actividad de los grupos radicales de colonos, que intentan [VIDEO] establecer el control de las propiedades en torno a la puerta de Jaffa. Las propiedades en cuestión se encuentran en el corazón del barrio cristiano de Jerusalén, sede de todos los patriarcados y sedes de las iglesias, y a menos de 500 metros de la iglesia del Santo Sepulcro.

El Patriarcado ha presentado una apelación ante el Tribunal Supremo de Justicia de Israel, pero si nuestros esfuerzos resultan ser infructuosos, el resultado sería inmensamente perjudicial para la integridad de la Ciudad Vieja. Si los grupos de colonos tomaran el control de las propiedades, podrían continuar su campaña agresiva de eliminar a los no judíos de la Ciudad y de estos centros estratégicos en el corazón del barrio cristiano, amenazando la presencia misma de los cristianos en el Tierra Santa.

La comprensión cristiana de los lugares sagrados es que todas las personas tienen derecho a la santidad de sus lugares santos, porque la santidad es una característica divina, no humana. Ningún partido debería poder hacer un reclamo exclusivo sobre un lugar sagrado, en este caso, sobre la ciudad santa de Jerusalén. Continuaremos la lucha por esta causa porque es correcta y porque es nuestro deber pastoral básico.