Esta es una manera inteligente para que el Consejo Municipal de Los Ángeles ponga en marcha la construcción de viviendas para personas sin hogar y reduzca la burocracia que demora la construcción de viviendas de apoyo y la conversión de moteles ruinosos en apartamentos nuevos.

Consejo Municipal

La Comisión de Planificación respaldó un par de ordenanzas para hacer justamente eso el mes pasado.Bajo la Ordenanza de Vivienda de Apoyo Permanente propuesta, los proyectos calificados que combinan la vivienda con la administración de casos en sitios y otros servicios para personas sin hogar serían elegibles para una revisión expedita por parte de los funcionarios de la ciudad.

Si un proyecto cumple con todos los requisitos de ordenanza, no tendría que ir al Consejo Municipal para su aprobación para la construcción.

La Ordenanza de Conversión de Motel propuesta, mientras tanto, permitiría una conversión en viviendas para personas sin hogar para seguir adelante incluso si el motel no se ajustaba a los requisitos de zonificación actuales. Como no se trata de una construcción nueva, la conversión de habitaciones de motel en apartamentos (generalmente mediante la adición de pequeñas cocinas) se considera una forma más rápida y económica de producir viviendas.

Necesitamos todas estas viviendas, y los gobiernos municipales y estatales lo están alentando cada vez más. Por ejemplo, una ley estatal de 2008 permite la construcción de viviendas de apoyo permanente en cualquier zona residencial multifamiliar, siempre que cumpla con todos los requisitos que cualquier otro desarrollo de vivienda enfrenta.

Y la ciudad de Los Ángeles está utilizando un problema de bonos de $ 1.2 mil millones que los votantes aprobaron en 2016 para ayudar a financiar 10,000 unidades de vivienda, la mayoría de las viviendas de apoyo para personas sin hogar.

La ciudad sufre tanto de una escasez de viviendas

La ordenanza de vivienda de apoyo permanente ayudaría de varias maneras. Actualmente, una propuesta para construir 50 o más unidades de vivienda de cualquier tipo activa automáticamente una revisión del plan del sitio por el personal del departamento de planificación de la ciudad, un obstáculo que muchos desarrolladores están evitando al mantener sus proyectos en 49 unidades o menos. De acuerdo con el departamento de planificación de la ciudad, alrededor del 55% de los proyectos de viviendas permanentes de apoyo construidos desde 2008 tenían 49 unidades o menos, incluso cuando el tamaño del paquete y la zonificación hubieran permitido más. Si la ciudad va a tener 10,000 unidades de viviendas permanentes de apoyo construidas en 10 años, entonces no se debe desalentar a los desarrolladores para que construyan tantas unidades como sus sitios respalden.

Bajo la nueva ordenanza, se requeriría una revisión del plan del sitio solo para proyectos con 120 o más unidades en la mayoría de Los Ángeles. El umbral sería aún mayor, 200 unidades, en el centro de Los Ángeles. En otras medidas de ahorro de costos y espacio, la ordenanza permitiría a los desarrolladores construir más unidades más pequeñas de las que podrían en un proyecto de vivienda convencional, y reduciría el número de espacios de estacionamiento requeridos en tales desarrollos. No se necesitarían espacios para ninguna unidad de vivienda reservada para personas sin hogar. Eso tiene sentido: los proyectos están cerca de paradas de tránsito, y las personas sin hogar son apenas los viajeros habituales.

La medida impone su cuota de demandas a los desarrolladores. Para ser elegible para los beneficios de la ordenanza, los desarrolladores tendrían que encontrar sitios dentro de una media milla de una parada de tránsito, cumplir con los estándares de diseño, destinar al menos el 50% de las unidades como vivienda de apoyo para personas sin hogar con una salud física, mental o problema de abuso de sustancias, y reserve el resto para inquilinos de bajos ingresos.

Los proyectos elegibles también deben ubicarse en una zona que permita viviendas de unidades múltiples, con una excepción: proyectos conjuntos público-privados, como los desarrollos planificados en propiedades propiedad de la ciudad, que están ubicados en zonas de instalaciones públicas, se les permitirá construir a la estándares de la zona adyacente menos restrictiva.

Ambas ordenanzas son medidas e inteligentes, y los funcionarios de la ciudad deben moverlas rápidamente a través de los comités del consejo. Al contrario de lo que sugieren algunos críticos, este no es un ataque sigiloso al carácter o la integridad de los vecindarios. Si bien la ordenanza de vivienda de apoyo permitiría una mayor densidad, no abriría la puerta a proyectos de viviendas masivas que se encajan en las comunidades residenciales. Nadie está construyendo el próximo proyecto de vivienda al estilo de los barracones de Jordan Downs. (Incluso Jordan Downs está siendo derribado para dar paso a un nuevo tipo de desarrollo).

La ciudad sufre tanto de una escasez de viviendas asequibles como de una crisis de personas sin hogar. Cualquier cosa que los funcionarios de la ciudad puedan hacer con sensatez para acelerar la construcción de viviendas para personas sin hogar, esperamos que lo hagan.