El lunes, enterré a mi madre. O tal vez debería decir que vi como mi hermano ponía el ataúd de sus cenizas en la tumba. Al principio, me dijo después, el agujero para su ataúd no era lo suficientemente grande. Había costado £ 575 excavar, pero aún no era lo suficientemente grande.

Último adiós al ser humano

Afortunadamente, él es jardinero y tenía sus herramientas en el auto. Sacó una pala antes de que yo llegara, y cortó una franja extra de tierra. Y entonces el vicario de mi madre dijo algunas palabras, y mi hermano dijo algunas palabras, y todos cantamos "El día que diste, Señor, ha terminado" ; y luego mi hermano puso el cofre en el agujero y le dije un último adiós al ser humano que siempre he amado más.

En realidad, me había despedido antes. Me despedí en el funeral, hace un año, cuando me paré frente a unas 100 personas que amaban a mi madre y hablé sobre su regalo de alegría. Me despedí el día que llegué al hospital, después de tres horas en el tráfico, y me incliné para besarle la mejilla fría. Y me había despedido tres semanas antes, cuando un paciente en una cama cercana gritó: "¡Se ha ido!", Y mi hermano llamó y llegué para encontrarla con aspecto desganado y con los ojos medio cerrados. Cuando agarré la mano de mi madre y le dije que la amaba, ella abrió los ojos y sonrió.

Lloré por la tumba. Por supuesto que lloré por la tumba. Pero luego fui al pub, con mi hermano y algunos de los amigos más antiguos de mi madre, y lo pasamos muy bien. Toda mi vida la muerte de mi madre ha sido una de las cosas que más he temido.

Pero en realidad, estuvo bien.

llevaba la medalla

En su nuevo libro, With the End in Mind , la consultora de cuidados paliativos Kathryn Mannix describe una conversación que cambió su vida. Fue entre una paciente, Sabine y su asesor. Sabine tenía casi 80 años y llevaba un maquillaje completo y un kaftan. En ese kaftan, llevaba la medalla que le dieron por su papel en la resistencia francesa durante la guerra, para recordarse a sí misma, mientras esperaba que el cáncer comiera lo que quedaba de su hígado, que ella "también puede ser valiente" . Su mayor temor, confesó un día, fue que moriría en agonía.

Lo que siguió, dice Mannix, "ha vivido conmigo, como en un carrete de cine, por el resto de mi carrera". Lo que siguió fue una conversación en la que el consultor le dijo a Sabine, con detalles tranquilos y claros, exactamente lo que podía esperar. Y al final, Sabine tomó la mano del consultor y la llevó "a sus labios".

El maravilloso libro de Mannix está lleno de historias de personas al final de sus vidas.

Algunos son jóvenes Algunos son viejos. La mayoría tiene miedo de morir. Pero al final, para la mayoría de ellos, la muerte no es el final doloroso que temen. Es desesperadamente difícil, por supuesto, para los que se quedan atrás. Pero a menudo no es tan difícil como temen.

Hay un estudio famoso [VIDEO], ahora de 40 años, de ganadores de lotería y personas que habían sufrido accidentes que les cambiaron la vida. Es de esperar que los ganadores de la lotería estén extasiados. Es de esperar que las personas que perdieron el uso de sus extremidades estén desesperadamente deprimidas. El impacto en el estudio es el siguiente: un año [VIDEO]después de los incidentes que cambiaron su vida, las víctimas del accidente informaron niveles de felicidad ligeramente más altos en sus actividades diarias que los ganadores de la lotería. El éxito de convertirse en ganador de la lotería no duró, pero tampoco la desesperación de convertirse en un parapléjico. Es lo que el psicólogo Jonathan Haidt llama "el principio de adaptación". Nosotros los humanos, en otras palabras, somos muchísimo más fuertes de lo que pensamos.

He tenido cáncer dos veces. Fue horrible, pero estoy vivo. Soy fuerte. Mi vecino está pasando por quimioterapia en este momento. Ella es, me dijo con una taza de té la semana pasada, disfrutando del tiempo libre del trabajo. Cada vez que la veo, ella luce un sombrero diferente y magnífico.

Brexit? Dios mío, Brexit. ¿Triunfo? Dios mío, Trump. Quién está adentro, quién está afuera, quién acaba de dimitir debido a tweets desagradables; quién debería haber renunciado debido a tweets locos; ¿Quién acaba de ser enviado a un trabajo menor y aburrido? ¿Importa? Claro, importa, pero a veces es bueno dar un paso atrás y levantar una copa a los malditos humanos finos que conocemos, mientras ellos, y nosotros, todavía estamos aquí. #2018 #opinión