Navidad [VIDEO]nos mostró algo, es que la calle está muriendo en la mayoría de nuestras ciudades y muchas de nuestras ciudades. Las cifras que emergen de las principales tiendas de la calle que cubren el período de comercio navideño muestran que una combinación de ingresos disponibles decrecientes y compras por Internet perjudicó seriamente las ventas.

Minoristas en los últimos años

Luego fue uno de los primeros minoristas de moda en revelar que su alegría festiva había sido en línea , donde las ventas aumentaron 13.6%. Sus tiendas de la calle principal sufrieron una caída del 6.1%. Es una tendencia vista por todas las principales cadenas minoristas en los últimos años que parece estar acelerando, especialmente cuando los "altavoces inteligentes" como el Amazon Echo se encontraban entre los regalos imprescindibles debajo del árbol.

El Echo y su rival Google Home se pueden comprar en las principales tiendas, pero es casi contradictorio comprar un gadget en una tienda cuando ese dispositivo está diseñado para ayudar a los consumidores a evitar comprar bienes o servicios de un negocio tradicional.

Debenhams estaba entre las cadenas más afectadas. Los grandes almacenes vieron caer el precio de sus acciones un 20% después de que anunció una fuerte caída en las ventas de diciembre. Marks & Spencer contará toda esta semana, pero un rendimiento mejor de lo esperado, que es posible después de la mejora de las revisiones de su ropa de mujer, no disimulará un imperio de tiendas en declive. Los jefes de M & S todavía planean cerrar 30 tiendas, entre ellas tiendas destacadas en Portsmouth, Slough, Warrington, Wokingham y Worksop.

Esta tendencia plantea un gran problema para los ayuntamientos y el gobierno, y sin embargo, sigue habiendo una actitud de cabeza en la arena que podría condenar a cientos de ciudades a una larga y lenta muerte. Si los márgenes de ganancia, o las ganancias de cualquier tipo, están en peligro, entonces el valor de la tierra comercial del centro de la ciudad se convierte en una fracción de lo que alguna vez fue. Por lo tanto, las rentas deberán reducirse, y las tasas de negocios, que representan un ingreso gubernamental de £ 27 mil millones, tendrán que reducirse.

El ex primer ministro David Cameron reconoció el peligro cuando encargó la revisión de Portas de las calles principales de Gran Bretaña en 2011. Mary Portas, conocida como la reina de las tiendas siguiendo sus populares programas de televisión de reventa minorista, estaba profundamente preocupada de que unas 25,000 tiendas habían cerrado desde el construcción principios de siglo.

En ese momento ella dijo: "Muchas [calles principales] son ​​enfermizas, otras están en la lista crítica y algunas ahora están muertas.

Han llegado a un punto de crisis. A menos que se tomen medidas urgentes, gran parte de Gran Bretaña perderá irremediablemente algo que es fundamental para nuestra sociedad ". Pero la revisión de Portas y las recomendaciones que generó se basaron en un enfoque que consideraba que las tiendas eran el corazón de una ciudad. Traer de vuelta las tiendas con una mezcla de recortes de impuestos y un entorno arreglado, fue la discusión, y la ciudad debe ser salvada. Los concejales, los propietarios y los recaudadores de impuestos de HMRC estarían encantados si eso fuera cierto. Los cientos de millones de libras gastadas tapiando tiendas en ruinas y regando cestas colgantes no se habrían desperdiciado.

El éxito de una ciudad se basa realmente en otra cosa

Contraste con Newbury y Coventry. Newbury gastó millones dando a su calle principal un lavado de cara y abordando problemas de estacionamiento. El objetivo era evitar que los compradores se dirigieran a las cercanas Reading y Swindon (o, más probablemente, al fenómeno minorista de marca que es Bicester Village).

Sin embargo, la ciudad prospera más debido a sus conexiones de transporte a Londres que el gasto del consejo, por mucho que la gente del pueblo aprecie la mejora sensible. Como con tantas ciudades de cercanías, un servicio ferroviario confiable es la clave de la prosperidad; las tiendas siguen. Coventry ha hecho las cosas bien. Vio que su universidad recién floreciente le presentó a la ciudad una oportunidad. En lugar de tener estudiantes basados ​​en un campus cerca de las afueras, invitó a la expansión en la plaza central de la ciudad, derribando sus propios edificios desgastados para dar paso a nuevas torres universitarias. Los estudiantes son un shock para cualquier ciudad que no esté acostumbrada a ellos, pero traen empleos y gastos que generan inversión en el sector privado, incluyendo tiendas renovadas, ahorrando dinero en efectivo al consejo [VIDEO].

Bradford ha depositado sus esperanzas en el nuevo centro comercial Westfield Broadway, cuando las magníficas arcadas en el centro de la ciudad de Leeds están a solo un tiro de piedra. Otros consejos han tomado prestadas grandes sumas para gastar en viejos parques comerciales con la triste esperanza de poder mantener o incluso aumentar su valor.

Andrew Carter, del Centro centro de estudios para las ciudades, dijo que cuando el Broadway abrió las compras que no pudo salvar cualquier ciudad, “incluso las ciudades que tienen una animada oferta muy próspera, venta al por menor como el Manchester, Leeds o Londres”. La venta minorista no es el atractivo que los consejeros creen que sea. Empleo, cines, parques, bibliotecas y piscinas son una mejor opción. Son estas cosas las que atraen a la gente, y luego van de compras, dice Carter.

Una ciudad o pueblo atractivo necesita invitar a personas con calles seguras (aquellas que degradan automóviles y dar cabida a carriles bici) y ofrecen espacio para las cosas que la gente quiere: eventos culturales, mercados o nuevos parques. Esto solo es posible cuando el valor de la tierra disminuye, lo que lo hace disponible para una gama más amplia de actividades. No debería necesitar la destrucción de ciudades, como Detroit, para que se reinventaran. Sin embargo, así podría ser como sucede.