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Denis McDonough, un alto cargo de la Fundación Markle, fue jefe de gabinete del presidente Barack Obama de 2013 a 2017.

En una carta a los presidentes africanos, el presidente Trump anunció en eneroque el secretario de Estado Rex Tillerson viajará al continente en marzo. El viaje es oportuno y presenta una oportunidad para el liderazgo estadounidense en un tema crítico: refugiados y estabilidad regional.

Viaje a Sudán del Sur y Uganda

Recientemente volví de un viaje a #Sudán del Sur y #Uganda. Alimentando una de las mayores crisis de refugiados del mundo, 1 millón de sudaneses del sur -el 82 por ciento son mujeres y niños- han huido de su país para buscar refugio en la vecina Uganda del hambre y la violencia perpetuadas impunemente por nuestros antiguos amigos, el gobierno de Sudán del Sur.

En un momento en que muchos en Occidente están vilipendiando a los refugiados y construyendo muros contra ellos, Uganda, fuera de los titulares, ha mantenido su frontera abierta a pesar de estas cifras abrumadoras y un costo que asciende a alrededor del 4% del producto interno bruto de Uganda.

Lo que Uganda ha experimentado en el último año es el equivalente de 10,4 millones de refugiados que llegan a los Estados Unidos en un solo año (en comparación con el límite de 45,000 personas que la administración Trump impuso para el año fiscal). En términos proporcionales, esto costaría $ 745 mil millones, más que todo el presupuesto de defensa de EE. UU.

Además de proporcionar seguridad, Uganda ha proporcionado a los refugiados acceso a trabajos, tierras y educación. Este esfuerzo hercúleo de Uganda es precisamente el tipo de compartir responsabilidad promovido por Trump [VIDEO].

O, al menos, sería si asumiéramos nuestra parte de la responsabilidad. El verano pasado, una reunión de firmas en Uganda para apoyar los esfuerzos de ese país, la Cumbre de Solidaridad de Uganda, recaudó menos de una cuarta parte de los $ 2 mil millones necesarios para gestionar la ola de refugiados. Y a pesar de nuestros lazos históricos con Sudán del Sur, Estados Unidos reasentó a solo 80 sudaneses del sur el año pasado. Este año, solo 11 han sido admitidos hasta ahora.

Países de bajos y medianos ingresos

Escenarios similares se están desarrollando globalmente. Los países de bajos y medianos ingresos albergan al 88 por ciento de los 22,5 millones de refugiados del mundo. Solo 10 países , que representan apenas el 2,5% del PIB mundial, acogen a la mitad de los refugiados del mundo.

La respuesta de los Estados Unidos a este desarrollo mundial ha sido un retroceso respecto de nuestro liderazgo mundial tradicional. Pero Estados Unidos puede reafirmar nuestro papel de liderazgo, comenzando con el viaje de Tillerson a África.

En primer lugar, la administración de Trump debería poner un gran empeño en resolver los conflictos regionales.

En las últimas dos décadas, 10 conflictos han producido más de la mitad de las personas desplazadas en el mundo. Hacer más esfuerzo nos costaría poco; todo lo que necesitamos son diplomáticos experimentados para liderar estos esfuerzos.

Los esfuerzos en Sudán del Sur por parte de Nikki Haley, embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas, han sido loables, al igual que los renovados esfuerzos de Tillerson en Siria y el compromiso con Yemen. Pero solo en África, las embajadas clave en el Congo y Sudáfrica permanecen vacantes y los puestos de liderazgo en Washington permanecen vacantes.

y los puestos de liderazgo en Washington permanecen vacantes. Sudán del Sur es un ejemplo perfecto: el gobierno sostuvo conversaciones de paz con su oposición en la vecina Etiopía, sin embargo, no hay embajador de Estados Unidos en Sudán del Sur ni secretario de estado adjunto para asuntos africanos.

En segundo lugar, la administración debe reafirmar su compromiso con la ayuda humanitaria. La estrategia de seguridad nacional del presidente señala que "Estados Unidos continuará liderando el mundo en asistencia humanitaria". Pero para que esa declaración sea real, la administración tendría que revertir su pedido de presupuesto repetido para recortar la ayuda humanitaria .

Finalmente, la administración necesita mantener el compromiso histórico de los Estados Unidos de reasentar a los refugiados más vulnerables, aquellos que no pueden ser protegidos con seguridad en sus países de primer refugio. En septiembre , Trump redujo las admisiones de refugiados a mínimos históricos.

Pero la administración está teniendo un rendimiento bajo incluso en sus propios niveles: el Comité de Rescate Internacional estima que poco más de 21,000 refugiados serán admitidos en el próximo año si las tendencias de llegada actuales se mantienen. El año pasado, Estados Unidos admitió a 3.051 iraquíes que están en peligro porque ayudaron a las tropas estadounidenses. Hasta ahora este año, solo 29 han sido admitidos.

Cuando Estados Unidos retrocede en sus compromisos, otros países hacen lo mismo. Las principales naciones anfitrionas de refugiados se preguntan cada vez más por qué deberían continuar siendo anfitriones de grandes poblaciones de refugiados cuando los Estados Unidos no acepten ni siquiera un número modesto. Ya hemos visto retrocesos de compromisos en Kenia , Pakistán , Tanzania y Líbano .

Eso arriesga nuevas amenazas humanitarias y de seguridad. Si los refugiados no pueden permanecer en estos países, avanzan y desestabilizan nuevas regiones o regresan a los países de los que huyeron.

El viaje de Tillerson a África es una oportunidad única para que Estados Unidos restaure su liderazgo mundial en materia de refugiados. Los componentes para un buen negocio están ahí: proporcionamos más asistencia y refugio a un pequeño número de los más vulnerables, y nuestros amigos como Uganda continúan brindando seguridad a la gran mayoría. Un ganar-ganar.