El sábado en el centro de Londres, dos arzobispos se unieron a un pequeño grupo de personas que protestaban por el abuso sexual. Aunque es de esperar -o al menos esperar- encontrar arzobispos del lado de los ángeles, lo más notable es que protestaban contra su propia iglesia. El edificio en cuestión era Church House, en Westminster, donde se estaba reuniendo el Sínodo General de la Iglesia de Inglaterra, que más tarde ese día debatiría el problema del abuso sexual, con la iglesia enfrentando más de 3,000 reclamaciones históricas.

Fuerte declaración sobre dónde estaban sus simpatías

Al ponerse de pie con los manifestantes, los arzobispos Justin Welbyy John Sentamu estaban haciendo una fuerte declaración sobre dónde estaban sus simpatías.

Había que escuchar con mucho cuidado bajo el ruido para darse cuenta de que el debate sinodal era, de hecho, una presentación de un informe y que no había sobrevivientes hablando en él.

El día anterior, hubo otros dos anuncios sobre el tema: la iglesia pasó por alto sus documentos sobre la diócesis de Chichester, de donde provienen la mayoría de los escándalos, a la Investigación Independiente sobre Abuso Sexual de Niños: 75,000 documentos en total. Qué agujas podrían ocultarse en este pajar será para que la comisión lo descubra. Más sensacionalmente, anunció que una segunda acusación contra el difunto, y casi santo, obispo George Bell de Chichester había sido pasada a la policía.

Esto se produjo después de una crítica pública sin precedentes de Welby por figuras legales de peso pesado por su aparente asunción de la culpa de Bell por la palabra de un acusador con seudónimo.

Se ha negado a retractarse a pesar del mordaz veredicto de la investigación de la iglesia por parte de Lord Carlile QC. Welby se ha negado a decir que Bell era culpable o que su nombre puede ser aclarado. Entonces, podría decirse que este es un dulce de azúcar anglicano típico, pero es mucho más duro que la mayoría de esos.

Todo el espectáculo fue típico del estilo de Welby como Arzobispo de Canterbury: combina la energía, la crueldad y la determinación de hacer que la iglesia avance, a través de una mezcla de teatralidad pública y torcer los brazos detrás de la escena. Ha sido arzobispo durante cinco años y el próximo mes publicará un libro gordo sobre el estado de la nación que cubre casi todas las áreas actuales de disputas políticas y culturales en la iglesia. La cobertura temprana de él se concentró primero en la nobleza desvergonzada de su pasado (un etoniano cuya madre había sido una de las secretarias de Churchill y que había trabajado durante 10 años en la industria petrolera) y luego en sus ataques al préstamo de día de pago.

La iglesia, prometió, vencería a los demásWonga en ayudar a los pobres. Este fue un exitoso pedazo de faro escandaloso. La iglesia no hizo tal cosa, pero al comprometerse a hacerlo, Welby capturó la imaginación del público.

Retención de bendiciones para cosas particulares

Desde entonces, ha demostrado ser más efectivo que cualquiera de sus predecesores inmediatos para empujar a la iglesia en la dirección que él quiere, a pesar de la falta de poder formal en el papel. Le dijo a Church Times: "No pierdas el tiempo buscando palancas para tirar [en este papel], porque no hay ninguna. Es un proceso de persuasión, por ejemplo, de bendición y retención de bendiciones para cosas particulares ".

Por otro lado, ama el trabajo de empujar y manipular. Cuando intentó que los obispos de la comunión anglicana mundial acordaran reunirse de nuevo después de décadas de disputas sobre el sexo gay y las mujeres obispos, pasó gran parte de sus vacaciones anuales llamando a las cabezas de las iglesias miembros durante 20 minutos cada una, no cómo la mayoría de la gente elegiría pasar sus vacaciones. Y aunque rechaza la posibilidad de seleccionar obispos, desde que aprobó la legislación para convertir a las mujeres en obispos en 2013 , el espíritu santo de alguna manera ha asegurado que la mitad de los obispos designados hayan sido mujeres, entre ellas Sarah Mullally a la sede de Londres. , y Jo Bailey Wells , su ex capellán, para ser obispo de Dorking.

Su actitud es austera, en algún lugar entre ejecutivo de la industria petrolera y oficial de infantería. Su temperamento es ampliamente temido ("No me han hablado así desde que estaba en la escuela", dijo una víctima), pero al mismo tiempo es difícil hablar en serio con él sin vislumbrar la armadura del éxito, la autoestima. disciplina y encantador autodesprecio, el chico inteligente y miserable que alguna vez debió haber sido. Sus críticos dicen que está tratando de convertir a la iglesia en un gerencial desalmado, carente de misterio o imaginación, y esto lo pica profundamente. Está inmensamente orgulloso de la pequeña comunidad monástica que ha establecido dentro del Palacio de Lambeth, donde los jóvenes pasan un año sin hacer nada más que orar y pensar.

Detrás de escena, Welby ha hecho una cantidad enorme para centralizar las instituciones de la iglesia y convertirla en una organización más, aunque de hecho nunca se convierta en una. Ha contratado a asesores [VIDEO]de relaciones públicas de alto perfil del Palacio de Buckingham y la ciudad de Londres y les ha dado presupuestos sustanciales. Trabaja horas enormemente largas y no perdona el fracaso en los demás. Su tratamiento de uno de sus predecesores, Lord Carey, fue sorprendentemente despiadado. Carey, que era arzobispo de Canterbury en la década de 1990, tenía el mismo diagnóstico de los males de la iglesia [VIDEO]que Welby y muchas de las mismas respuestas, pero carecía por completo de las habilidades políticas y de presentación para llevarlas a cabo. También tenía un respeto mucho mayor por el establecimiento que Etonian Welby, que a veces arde con el desprecio y el enojo de los de dentro con los tontos con los que fue a la escuela.

Mientras estuvo en el cargo, Carey se confaburó con la rehabilitación parcial del obispo pedófilo de Gloucester, Peter Ball ; le dio dinero y trató de conseguirle un trabajo en Sudáfrica bajo Desmond Tutu. Cuando esto salió a la luz el año pasado, Welby rápidamente despidió a Carey de su trabajo de jubilación como sacerdote no remunerado.

Si alguno o todo esto será suficiente para detener el declive a largo plazo de los restos de la iglesia aún no se ha visto. El problema que enfrenta la Iglesia de Inglaterra es que casi nunca convierte a los adultos, mientras que los que nacen en ella no están muy preocupados en transmitir la fe a sus hijos. De hecho, para muchos congregantes la iglesia parece ser un lugar de refugio del mundo moderno: en un caso reciente donde los feligreses se opusieron a los intentos de su sacerdote de instalar inodoros en una iglesia medieval, uno de los motivos era "los inodoros atraen a los niños".

Cambiar eso está más allá del poder de cualquier arzobispo; requerirá una profunda revolución cultural que comienza en las parroquias. Pero lo que puede afirmar justificadamente después de cinco años es que no ha hecho nada para dificultar la tarea y hacer que parezca más urgente. Eso puede no parecer mucho, pero es más de lo que cualquier otro arzobispo ha logrado durante mucho tiempo.

• Andrew Brown es columnista de The Guardian #opinión #CREYENTES #Iglesia Católica