Los estudios que evalúan la tendencia inconsciente de los hombres a asociar el sexo con el poder (al asociar más rápidamente el sexo y las palabras relacionadas con el poder) han demostrado que los hombres que vinculan la intimidad y el poder son especialmente propensos a la agresión sexual. Un estudio encontró que los hombres que vinculan el sexo y el poder son más propensos a usar la coacción para conseguir parejas de citas para tener relaciones sexuales con ellos. Otro estudio encontró que los hombres que hacen este enlace eran más #propensos a decir que acosarían sexualmente a una mujer en escenarios de trabajo hipotéticos.

Muchas personas se sorprendieron y consternaron de que tantos hombres abusen de su poder de esta manera. Pero, por supuesto, no todos los hombres poderosos son hostigadores sexuales.

El poder puede causar que aquellos que buscan encuentros casuales sobreestimen los intereses sexuales de los demás

Cuando las personas tienen un gran poder, es más probable que vean a otras personas como un medio para un fin, es decir, como una forma de satisfacer sus propios objetivos . Las personas poderosas también tienden a tener menos empatia por los demás. Entonces, si un hombre de gran potencia está especialmente interesado en tener encuentros sexuales, es probable que vea a una subordinada femenina atractiva como una posible forma de alcanzar ese objetivo. Sin fuertes sentimientos de empatía, será menos probable que él realmente comprenda la dificultad [VIDEO]de su posición o lea con precisión sus sentimientos hacia él.

Para poner a prueba esta idea, Kutzman y Maner tuvieron 78 participantes de pregrado trabajando en una tarea en parejas mixtas.

Un estudiante de la pareja fue asignado para ser el lider y el otro el subordinado. Después de que trabajaron juntos en la tarea, se les pidió a los participantes que calificaran cuán sexualmente interesados ​​estaban en su pareja y que estimaran cuánto creían que su pareja estaba interesada en ellos. Encontraron que para los participantes que reportaron un #interés general en el sexo casual, los que estaban en la condición de mayor poder tenían más probabilidades de sobreestimar el interés de su compañero de trabajo en ellos.

Es más probable que los hombres que tienen poder acosen sexualmente

Investigadores señalan que a pesar de la asociación común entre el sexo y el poder, los hombres que son inseguros y de bajo estatus social tienen más probabilidades de ser sexualmente agresivos que los hombres de mayor estatus. Esto sugiere que los hombres deberían ser menos propensos a participar en la agresión sexual. Por otro lado, hay mucha investigación para mostrar los vínculos entre el poder superior y la agresión sexual, Williams y sus colegas especulan que estos hallazgos aparentemente contradictorios pueden ayudar a explicar cuándo es más probable que los hombres poderosos abusen de su poder.

Los hombres que generalmente se sienten impotentes es probable que tengan una necesidad [VIDEO] de compensar por esa falta de poder. Entonces, cuando de repente se encuentran a cargo, es muy posible que lo aprovechen.

En un estudio, los participantes de ambos sexos que se sentían impotentes crónicamente tenían más probabilidades de informar que estarían dispuestos a participar en #conductas de acoso sexual hacia un subordinado en el trabajo. En otro estudio, los investigadores pidieron a los participantes que imaginen que estaban enamorados de un compañero de trabajo para ver cómo los sentimientos crónicos de poder y estar en una posición poderosa en el enamoramiento, estaban relacionados con la probabilidad de acoso sexual de los participantes.

Se les pidió a los participantes que imaginaran que el enamoramiento de su lugar de trabajo era solo un compañero de trabajo o uno de sus subordinados. Los participantes que se sentían impotentes crónicamente, pero que estaban en una posición de poder sobre su enamoramiento, informaron que tendrían más probabilidades de sabotear las posibilidades de su enamoramiento de obtener un nuevo puesto en otro equipo de trabajo y que tendrían más probabilidades de participar en conductas inapropiadas como coquetear o robar un beso.

El estudio final analizó el comportamiento real , en lugar de situaciones hipotéticas. En este estudio, los participantes masculinos tuvieron una conversación en línea con una mujer con la que estaban trabajando en un proyecto. El trabajo del participante era elegir mensajes para que su pareja femenina memorizara, algunos de los cuales eran sexualmente explícitos. Los participantes en la condición experimental de alta potencia estaban preparados para sentirse poderosos, y les dijeron que serían los únicos en la posición de elegir qué mensajes enviar. A los participantes en condiciones de baja energía se les dijo que tanto ellos como sus parejas se turnarían para elegir los mensajes. Los resultados mostraron que los hombres que se sentían impotentes crónicamente tenían más probabilidades de elegir mensajes sexualmente explícitos para enviar a sus parejas femeninas en un momento en que estaban en una posición de poder.