Una de las respuestas recurrentes a la oleada de acusaciones #MeToo , en Hollywood y más allá, fue que los acusados ​​ponían en duda la credibilidad de las mujeres involucradas, ya sea al sugerir que estaban buscando publicidad, o que eran demasiado inestables para ser tomado en serio.

La subjetividad irracional

En ninguna parte fue esto más evidente que en el caso de Rose McGowan , una mujer cuyo comportamiento a veces errático, la discusión franca de su infancia problemática y su historia de fragilidad emocional fueron atacados por abogados empeñados en socavar su versión de los acontecimientos.

Esto no es nada nuevo; durante siglos, el testimonio de las mujeres se ha sometido a escrutinio y, con frecuencia, se ha descartado porque nuestra biología nos hace propensos a la neurosis, a la histeria, a la subjetividad irracional, y no podemos confiar en nuestro juicio.

También es un cliché favorito de la ficción y el drama: la heroína a la que los hombres le dicen repetidamente que está imaginando cosas, hasta que comienza a cuestionar su propia cordura. McGowan ha usado repetidamente la palabra " iluminación de gas " de su tratamiento por hombres en la industria, un término tomado de la película Gaslight de 1944 , en la que un esposo intenta convencer a su esposa de que se está volviendo loco para encubrir su propia actividad criminal.

Es curioso, entonces, que en nuestros tiempos más iluminados, cuando las mujeres ya no son rutinariamente encarceladas como histéricas, que debemos permanecer tan obsesionados con la idea de la #narradora en la que no se puede confiar para conocer su propia mente, o incluso lo que vio desde la ventana de su tren o apartamento.

El ejemplo obvio es la multimillonaria venta de Paula Hawkins, The Girl on the Train , en la que el juicio de la narradora se vio perjudicado por su problema con la bebida. Hay el best seller de SJ Watson Before I Go to Sleep , que también se convirtió en una película de gran éxito y presenta a una narradora convencida de que algo siniestro está sucediendo en su matrimonio, pero que lucha por demostrarlo porque sufre de pérdida de memoria.

Más recientemente, La mujer en la ventana de AJ Finn ofrece un recuento de la ventana trasera , con una narradora detrás del teleobjetivo. Al igual que el personaje de James Stewart, Jeff, en el original, la heroína de Finn, Anna, cree que es testigo de un asesinato en un departamento vecino. Pero cuando su amigo detective se burla de Jeff por tener una imaginación hiperactiva, a Anna se le dice abiertamente que su agorafobia y su dieta de medicamentos psiquiátricos, alcohol y películas de suspenso clásicas significa que no puede haber visto lo que dice, hasta el punto de que ya no confía en sí misma.

El mismo tropo es particularmente potente en historias de fantasmas / terror; está allí en Rosemary's Baby, The Haunting of Hill House de Shirley Jackson y la aclamada película de Jennifer Kent The Babadook .

Cuando comencé a escribir mi novela Mientras duerme, inspirado por estos tres últimos, me encontré preocupado por esta insistencia en la vulnerabilidad psicológica de las mujeres como entretenimiento. Como muestra el replanteamiento de Hitchcock por parte de Finn, el tono de una historia cambia significativamente cuando el observador poco confiable es mujer.

No es que nunca se deje de creer en un hombre, o que su juicio se vea perjudicado por la bebida, las drogas o los problemas de salud mental, pero que no se lo haga sentir vulnerable de la misma manera. No tiene que lidiar con la larga historia de infantilismo de las autoridades masculinas, le dice que está imaginando cosas, que es neurótico o que está loco, o que se le hace caso omiso de su testimonio incluso cuando teme por su vida. Ninguno de los bestsellers mencionados anteriormente tendría la misma atmósfera de amenaza claustrofóbica si los personajes principales fueran hombres.

La profesión psiquiátrica

Pero me preocupaba que escribir a una mujer desquiciada por diversas razones -el aislamiento, la angustia, los cambios hormonales- pudiera reforzar inadvertidamente el estereotipo de las mujeres neuróticas, esclavas de su biología. Fue una ansiedad compartida por Lisa Appignanesi en su libro Mad, Bad and Sad , una historia de mujeres y la profesión psiquiátrica. "Sea cual sea mi deseo de separar completamente la biología del destino", escribe, "mi exploración me hizo pensar de nuevo que ciertos eventos en la vida de una mujer, ya sea el parto o la menopausia, en algunos casos podrían llevarlos a una susceptibilidad [VIDEO]al desorden. "Mi propia experiencia de depresión postnatal severa me había enseñado lo aterrador que puede ser cuando la mente juega trucos, y quería crear un personaje que reconociera esta experiencia específicamente femenina y que, al mismo tiempo, tuviera conciencia de sí misma para reconocer cómo se aparece a los demás.

La iluminación de gas está viva y bien, como ha demostrado gran parte del reportaje #MeToo. Las mujeres viven con miedo a la violencia masculina, y de no ser creídas si lo denuncian, por lo que no es de extrañar que algunas de las más exitosas obras de ficción de los últimos años también lo hagan. Pero reconocer que nosotros, y nuestras heroínas ficticias, puede ser defectuoso, y al mismo tiempo [VIDEO]veraz, podría ser una forma de desafiar la idea dominante de que las mujeres no pueden ser narradoras confiables de nuestra propia experiencia, una historia que ha servido a verdaderos depredadores durante demasiado tiempo.

• While You Sleep de Stephanie Merritt se publica el 8 de marzo #opinión #culto