Es la idea de muchas personas del círculo más diabólico del infierno: Dante se encuentra con David Brent, pero "el día de las visitas" de repente está en boga con los líderes políticos. Theresa May convocó a sus ministros principales para una reunión de ocho horas muy publicitada en Damas, donde supuestamente tomaron una posición concertada sobre Brexit. Definitivamente hubo muchas agitaciones; No estoy convencido de que hayan llegado a un acuerdo sostenible. Para ser menos fanfarrón, Jeremy Corbyn secuestró el gabinete en la sombra en un lugar no revelado oficialmente para su propia cumbre Brexit. De las dos reuniones, es la que ha atraído mucha menos atención mediática, la reunión de trabajo el lunes, que parece mucho más significativa.

La reunión fue importante

La ubicación no revelada de la reunión laborista era, de hecho, una sala con una mesa en el parlamento. El "día de camino" no estaba realmente lejos y no tomó un día. La reunión fue importante porque, después de semanas de tortuosos debates internos, la oposición oficial finalmente se está moviendo hacia una posición nueva y mucho menos ambigua. Esto es para comprometerse con Gran Bretaña permaneciendo dentro de una unión aduanera con la UE después de Brexit. Es un desarrollo con consecuencias potencialmente enormes para el futuro del Brexit y el asunto bastante menos importante del futuro de la Sra. May. En combinación con los rebeldes Tory, la oposición amenazará ahora con una gran derrota en el gobierno. Si el gobierno pierde, esa reunión de Damas será despedida.

Si la derrota desencadena una crisis de liderazgo, la Sra. May también podría ser despedida.

Siempre ha habido una mayoría natural en los Comunes para permanecer dentro de alguna forma de unión aduanera. La mayoría de los diputados entienden que esta es la única forma plausible de lograr la continuación del comercio "sin fricciones" al que el gobierno pretende aspirar. La mayoría de los diputados también creen que una unión aduanera haría mucho para mitigar el daño económico del Brexit; el propio análisis de impacto del gobierno está de acuerdo. La idea es popular entre las empresas, los sindicalistas y, según las encuestas, los votantes. Las personas que lo odian son los Brexit ultras, los 62 Tory MPs en la pandilla de Jacob Rees-Mogg . Generan mucho ruido y atraen una cantidad desorbitada de atención, como cuando enviaron su amenazante "nota de rescate" al primer ministro, pero son muy poco representativos de la opinión en el parlamento.

La mayoría a favor de una unión aduanera ha luchado por encontrar una forma de expresarse.

La Sra. May se opuso, sobre todo porque estaba demasiado asustada de enfrentarse a los ultras y no lo suficientemente inteligente como para cruzar el pasillo hacia los parlamentarios laboristas. Corbyn, un euroescéptico de larga trayectoria, ha tenido una posición acuosa, para angustia de colegas en los puestos de trabajo y en el gabinete clandestino que anhelan que lidere la oposición al duro Brexit.

¿Qué pasó para cambiar la mentalidad del líder laborista? ¿O para "evolucionar" su posición, como le gusta decir al canciller en la sombra, John McDonnell? Las cosas han llegado a un punto crítico mediante la obtención de respaldo para las enmiendas a la legislación Brexit, presentada por la parlamentaria conservadora Anna Soubry, que ordena al gobierno negociar una unión aduanera. Cuando llamé vuestra atención por primera vez sobre la posibilidad de que el gobierno fuera derrotado en este tema, observé que sería muy extraño si el señor Corbyn intentase azotar a sus diputados para votar con los duros Brexiters contra los deseos de la mayoría de sus propia fiesta.

Él claramente ha llegado a la misma conclusión. Permanecer dentro de una unión aduanera es popular entre los miembros laboristas y los votantes. Los partidarios del trabajo también preferirían permanecer dentro del mercado únicopor un margen de más de cuatro a uno. El líder laborista puede desconfiar de las encuestas de opinión, pero puede ver que los números en este son demasiado grandes para ser ignorados.

El tema de la frontera irlandesa ha jugado un papel cada vez más prominente en los debates internos de los laboristas y más aún desde que los brextremitas comenzaron su discurso imprudente sobre la ruptura del acuerdo del Viernes Santo. Los miembros del gabinete clandestino me dicen que esto ha sido particularmente influyente en el Sr. Corbyn. Hard Brexit significa el regreso de un borde duro. Una unión aduanera recorre un largo camino para resolver ese problema que, de otro modo, sería intratable. Además de eso, al líder laborista se le ha presentado la oportunidad de derrotar al gobierno, una oportunidad que es demasiado tentadora para derrochar.

Los laboristas dieron su primer paso en esta dirección

Es significativo que asuma la plena propiedad del cambio laborista, perdón, "evolución", al anunciarlo él mismo. El verano pasado, cuando los laboristas dieron su primer paso en esta dirección, dejó el anuncio a Keir Starmer, el secretario de la sombra Brexit. Esto generó dudas sobre cuán comprometido estaba el líder con la inclinación hacia un Brexit más suave. A menos que haya un cambio de corazón de último minuto, esta vez marcará su nombre.

Los laboristas ahora están presentando enmiendas a la legislación Brexit que son paralelas a las enmiendas respaldadas por los rebeldes Tory. Aunque la redacción es ligeramente diferente, el empuje central es el mismo. Ambos conjuntos de enmiendas le dicen al gobierno que permanezca dentro de una unión aduanera. Por lo tanto, si la oposición del frente no obtiene sus enmiendas seleccionadas, entonces el terreno está preparado para que los laboristas movilicen a sus parlamentarios en apoyo de las versiones de Soubry. Algo similar sucedió antes de Navidad. Los partidos de oposición vinieron detrás de la enmienda de Dominic Grieve , el ex fiscal general de Tory, que insistió con éxito en que el parlamento tuviera una votación significativa sobre el acuerdo definitivo del Brexit.

Esa fue una buena tarde para la soberanía parlamentaria y un golpe para la señora May. Los látigos Tory están asustados de que ahora se enfrentan a una derrota aún más grave. Considera la aritmética. Cuando la Sra. May puede hacer que todos los Tory MPs entren en el mismo grupo de votación y el DUP se une a ellos, tiene una mayoría efectiva de 13 en los partidos de oposición combinados. De modo que solo pueden tomar siete parlamentarios conservadores para votar con la oposición para derrotar al gobierno. Hay una pequeña minoría de parlamentarios laboristas, entre ellos los extraños compañeros de cama de Kate Hoey y Dennis Skinner, que son duros Brexiters. Se necesitan más rebeldes conservadores para contrarrestarlos. Una docena de diputados conservadores votaron con la oposición en esa derrota del gobierno antes de Navidad. A medida que las cosas se ven, los rebeldes Tory tienen al menos ese número.

Los látigos Tory han hecho las matemáticas y no les gusta el resultado. Puedo decir eso porque puedo oler que los gerentes de negocios del gobierno están en pánico. Para desviar un voto inminente, las etapas del informe de la legislación comercial y aduanera se han suspendido hasta después de Semana Santa. El pensamiento debe ser que esto le da a los Tory un tiempo adicional para intentar rogar y golpear a los potenciales rebeldes para que se alineen. También podemos esperar un aluvión de acoso de la prensa Brexit contra "amotinados" y "saboteadores", aunque cuando se intentó la última vez tuvo el efecto de fortalecer la convicción de los rebeldes Tory y cimentar su camaradería.

Incluso se habla de que el gobierno está corriendo tan asustado que buscará retrasar los votos críticos hasta después de las elecciones al consejo local en mayo. Eso estaría diseñado para evitar el escenario en el que la Sra. May sufre una humillante derrota parlamentaria y luego se ve sumida en una crisis de liderazgo en el período previo a esas elecciones. Pero no hay certeza de que el paisaje se vea más prometedor para el primer ministro [VIDEO]después de las elecciones de primavera [VIDEO]. Conservadores ya están adoptando la posición de refuerzo en la expectativa de que van a ser encaminado en Permanecer-apoyar las áreas metropolitanas, especialmente Londres, donde algunos de votación ha sugerido que podrían perder consejos “bandera” , incluso Wandsworth, que ha sido azul durante 40 años .

Si los conservadores son aplastados en las próximas elecciones, se fortalecerá a los conservadores pro-europeos en su convicción de que es fatalmente equivocado para su partido, así como para el país para perseguir un duro Brexit. Entonces olvídate de las Damas. El "día de la muerte" de la señora May probablemente sea difícil de ser siquiera una nota a pie de página en las historias de esta saga. La gran crisis del Brexit va a estar en el parlamento. Que es exactamente donde debería estar.

• Andrew Rawnsley es un columnista de Observer