Cuando estaba creciendo clases de educación física rutinaria bunked. Vi PE como opcional, estaba en el horario, pero a nadie parecía importarle que no asistiera. PE era para niños deportivos de todos modos, y yo no era uno de ellos.

El bienestar físico y mental

Los tiempos han cambiado. Ahora sabemos mucho más sobre el valor de la actividad física : para el bienestar físico y mental, para promover una imagen corporal positiva en mujeres y niñas, para ayudar a las personas con depresión , para generar un estilo de vida saludable desde una edad temprana, para agudizar la concentración y rendimiento, e incluso para hacer frente a la brecha salarial de género (la investigación muestra que las mujeres que practican deporte son más propensas a disfrutar de carreras de alto vuelo).

Entonces, ¿por qué PE todavía se trata como si fuera opcional? Y eso no es solo por parte de los adolescentes, sino por las propias escuelas. Una nueva investigación del Youth Sports Trust ha revelado que el 38% de los maestros ha visto una caída en la educación secundaria de educación física en los últimos cinco años como resultado directo de las presiones de examen en los jóvenes de 14 a 16 años.

Los resultados de la encuesta no me sorprendieron. Aunque se aconseja a las escuelas que brinden dos horas de Educación Física por semana (lo que incluye tiempo para que los estudiantes lleguen a la clase y cambien de una u otra parte), no se aplicará ninguna medida. En los últimos años, me han contado muchas historias lamentables sobre Educación Física en las escuelas estatales. En un distrito de Londres, las escuelas primarias tambaleándose por los efectos de los recortes salvajes y bajo presión para lograr los resultados del examen recortaron las clases de educación física durante dos períodos completos para que los alumnos pudieran concentrarse en prepararse para sus exámenes SAT.

Predeciblemente, esta es una historia de economía y privilegio: esas escuelas estaban formadas principalmente por alumnos para quienes el inglés era un segundo idioma. Otra maestra me contó que su escuela "saca regularmente a los niños de educación física para que realicen más clases de inglés cuando la PE era la única lección en la que podían participar realmente con conocimientos limitados del idioma". En un teléfono de la BBC 5Live sobre este tema el miércoles, un director de educación física de una escuela en West Midlands dijo que los estudiantes de 11 ° año que estaban bajo rendimiento estaban recibiendo clases de educación física antes de sus exámenes.

Eso es lo enloquecedor. Las escuelas con niños que enfrentan los mayores obstáculos académicos son a menudo las que enfrentan los mayores recortes a su programa de educación física. Y esos son a menudo los niños para quienes los clubes deportivos extracurriculares no son una opción, por lo que cuando se trata de la educación física, la escuela es su salvavidas.

No es de extrañar, entonces, que los atletas con educación privada estén sobrer representados en la cuenta de medallas del Equipo GB, con un tercio de los medallistas británicos en Río 2016 que han asistido a las escuelas de pago , cinco veces el promedio nacional.

Y sin embargo, la investigación nos dice que cortar PE dificulta el éxito académico y personal. El programa RugbyWorks de Lawrence Dallaglioutiliza el rugby para involucrar a los jóvenes en las unidades de referencia de los alumnos y volverlos a la educación. Su informe de impacto de 2017 encontró que el 68% de los jóvenes en sus esquemas tenían un empleo, educación o capacitación un año después de partir, en comparación con el promedio nacional del 50% seis meses después de partir. Solo jugando rugby.

El National Literacy Trust utiliza el fútbol para alentar a los lectores reacios, mientras que el programa de cohesión de la comunidad de fútbol de Sport England, Premier League Kicks, ha visto a las autoridades locales informando reducciones de hasta el 50% en el comportamiento antisocial.

Incluso cuando los niños obtienen acceso a Educación Física, existen preocupaciones sobre la calidad de las lecciones. Los maestros de escuela primaria reciben un promedio de solo seis horas de capacitación en la impartición de clases de educación física, y muchos informan que no se sienten seguros y preparados, como resultado, una situación agravada por el hecho de que muchos maestros tuvieron experiencias negativas de educación física en la escuela.

A diferencia de las matemáticas o el inglés, donde todos los alumnos necesitan un nivel de lectores y crituras aritmética elemental, en PE no hay suficiente énfasis en la alfabetización física (a diferencia de la excelencia deportiva). Los jóvenes marginados, en cuerpos más grandes, con discapacidades o con problemas de confianza en el cuerpo, están más alejados de la actividad física.

Profesores de educación física

Esta categoría incluye a Georgie Bullen de GB Goalball , una atleta con discapacidad visual a quien sus profesores de educación física le dijeron que no era buena en el deporte, solo para representar a su país en Londres 2012. O la mujer [VIDEO]que me tuiteó esta semana para decir que como un asmático con endometriosis ella fue "gritada y tratada como una pérdida de tiempo por mis profesores [VIDEO]de educación física", pero ahora ha encontrado su pasión deportiva en el roller derby .

Si solo PE fuera como otras materias: ampliamente enseñado, requiriendo experiencia para liderar las clases, atendiendo a todos y usando métodos de enseñanza para transmitir información técnica. No es simplemente un rugido de "¡Desafortunado, compañero!" O "¡CORRE!". ¿En qué otro tema sería eso aceptable? "¡HAGA LAS MATEMÁTICAS!" Parece una instrucción insólita en el aula.

Estamos en riesgo de privar a una generación de jóvenes de la actividad física, en un momento en que muchos otros factores se combinan para poner en riesgo su bienestar físico y mental. PE es la actividad física de libre acceso que nunca se debe cortar. Y sin embargo, aquí estamos, 25 años después de haber dejado la escuela, todavía cometiendo los mismos errores. Realmente deberíamos saber mejor.

• Anna Kessel es la autora de Eat Sweat Play