La segunda peor herencia de David Cameron es su asalto a la #NHS. Su explosiva Ley de Salud y Asistencia Social de 2012 fue diseñada para privatizarla en pequeños pedazos, mientras que una sequía de financiación de ocho años arroja las peores cifras jamás vistas cada mes.

Personal de ambulancias

La maravilla es que el servicio todavía trata a tantos tan bien. El número de médicos cayó nuevamente el mes pasado, mientras que los gráficos para enfermeras, médicos de urgencias, personal de ambulancias y casi todo muestran una tendencia a la baja implacable. Los tiempos de espera para los tratamientos contra el cáncer aumentan, al igual que los retrasos en el tratamiento de las fracturas de cadera de las personas mayores después de una caída.

El NHS es ahora la principal causa de ansiedad pública , según Ipsos Mori. ¿Hay alguna buena noticia? El Instituto de Estudios Fiscales encuentra un continuo aumento en la productividad del NHS , tratando a cada vez más personas, superando ampliamente las pésimas tasas de productividad del Reino Unido. Aférrate a ese hecho, ya que los detractores habituales del NHS huelen sangre en el agua, alegando que el sistema en sí está roto y que necesita un seguro privado o pagos de recargo.

Aquí está un editorial de Sunday Telegraph : "Tan voraz es su apetito y tan grandes expectativas y demanda ... funcionaría mucho mejor si estuviéramos preparados para adoptar más sistemáticamente las mejores prácticas de todo el mundo". La amenaza existencial para el NHS es que su penuria actual se usa como "prueba" de que el gran plan gratuito de Aneurin Bevan ha fallado.

Los defensores del NHS deben estar eternamente atentos. Y así son ellos.

Ahora el temor a una mayor privatización se ha intensificado, con el gran cerebro de Stephen Hawking respaldando una revisión judicial para detener la creación de organizaciones de atención responsable (ACO), una nueva configuración planificada que une los servicios locales en un gran contrato. Los activistas temen que las grandes iniciativas financieras privadas o las empresas de capital privado puedan licitar por estos enormes contratos de área o, al menos, barrer los sub contratos. Su impugnación legal afirma que los ACO son ilegales, contrariamente a la ley de 2012, aunque es un acto que detestan. Argumentan que cualquier cambio futuro debe ser abierto y legislado, no deslizado con consecuencias desconocidas.

Todo sobre el desarrollo de ACOs, a través de un torbellino de acrónimos engañosos, despertó las peores sospechas: hecho en secreto sin debate público, sin un libro verde, las organizaciones incluso tienen un nombre derivado de los Estados Unidos.

No ayudó que su inventor, el director de NHS England (NHSE) Simon Stevens , solía trabajar para la compañía estadounidense United Healthcare.

Entonces, ¿qué está pasando? Este es el problema. La desastrosa acción de Cameron hizo que el NHS se fragmentara, diseñado para abrir todo hasta una licitación competitiva. NHSE recibió este sistema imposible y se le impidió legalmente alentar la cooperación en la que se basa el NHS . Con el servicio en crisis, el NHSE trata silenciosamente de unir los fragmentos y vincularlos con la asistencia social de las autoridades locales.

Una gran diferencia para los pacientes

Cuando el secretario de Salud, Jeremy Hunt , fue atacado este mes en los Comunes del Partido Laborista por ACOs, me sorprendió mucho escuchar su nombre, y el del grupo de expertos en salud King's Fund, cuando afirmó que los ACO "hacen una gran diferencia para los pacientes ". Dijo: "No solo el Fondo del Rey, sino también Polly Toynbee y muchas otras personas están diciendo eso". Es poco probable, ya que las ACO aún no existen. Pero llamé a Chris Ham, director ejecutivo de King's Fund, para verificar esto. Su punto de vista, contradiciendo a Hunt, es que las ACO deberían ser eliminadas. Solo Dudley y Manchester los están planeando, y el desafío legal los ha retrasado hasta el próximo año. Todo sobre ACO fue poco aconsejable desde el principio [VIDEO], dice, su secreto y nombre americanizado "un pararrayos" que provocó el temor de la privatización.

El futuro, dice Ham, son las asociaciones de atención integrada que combinan los servicios locales del NHS en grupos voluntarios que combinan hospitales, médicos generales, servicios comunitarios y autoridades locales. No son obligatorios, solo el NHS local y los consejos eligen cooperar, mientras que cada uno sigue siendo legalmente responsable de su propio presupuesto.

En Wolverhampton, por ejemplo, muchos médicos de cabecera han optado por trabajar directamente en el hospital, abandonando su antiguo [VIDEO]estatus de pequeña empresa para trabajar en un sistema hospitalario y comunitario combinado, como siempre deseó Bevan. Salford es otra asociación muy avanzada, con el Consejo Laboral local estrechamente involucrado.

• Polly Toynbee es columnista de The Guardian #opinión #fracturado