El poder es deseable, nos ayuda a alcanzar los objetivos, nos libera de muchas limitaciones sociales y nos permite ser nosotros mismos . Según una investigación reciente de Ena Inesi y sus colegas , tener poder como gerente, como cónyuge mejor pagado, o incluso como niñera, lleva a las personas a ver los favores de los demás como más egoístas.

Qué hay detrás del poder

En cinco estudios diferentes, Inesi y sus colegas encontraron que el poder lleva a las personas a hacer atribuciones cínicas sobre las intenciones detrás de los actos amables de otra persona. Cuando un trabajador trae café para un jefe, el jefe puede pensar que el compañero de trabajo simplemente trata de salir adelante.

Y no termina allí, porque las personas que son más poderosas tienen más probabilidades de hacer estas atribuciones cínicas, creyendo que aquellos con menos poder solo están usando favores como una manera de escalar a la cima, también son menos agradecidos , menos confiados, y menos propenso a corresponder el acto amable. Gratitud, la confianza y la reciprocidad son las piedras angulares del desarrollo de las relaciones. Las relaciones son difíciles, y sin poder confiar en la otra persona y devolverle sus favores, es probable que las relaciones no duren mucho. De hecho, Inesi descubrió que las personas que ganaban más que sus cónyuges estaban menos comprometidas con sus relaciones, y esta falta de compromiso se explicaba por su Desconfianza hacia las intenciones de sus parejas: los cónyuges mejor pagados creían que los favores de sus parejas eran más propensos a ser otorgados de una manera egoísta.

Si las personas que tienen más poder simplemente desconfían más de los demás en general, o si esta desconfianza solo ocurre cuando las personas poderosas reciben favores. Resulta que la desconfianza de los poderosos parece limitarse a los favores: en la investigación de Inesi, el poder no tenía ningún efecto en confiar en otra persona cuando la persona no era amable (no mala, simplemente no amable), sino cuando la persona hizo un acto amable, aquellos que eran más poderosos confiaron menos en la otra persona. Lo que crea un poder paradójico: los favores están destinados a ayudar a construir relaciones, pero cuando las personas hacen favores a los poderosos, en realidad perjudican el proceso de construcción de relaciones.

Será que los poderosos tienen razón al desconfiar

Esta investigación solo se enfocó en las creencias de las personas acerca de por qué otra persona les hizo un favor, y me quedé pensando acerca de la realidad de dar regalos a los poderosos. ¿Las personas hacen favores a los poderosos para obtener una ventaja? Probablemente, al menos algunas veces.

Pero conseguir café para el jefe probablemente no sea siempre un intento apenas disimulado de ganarse el favor del jefe. Quizás entonces, esta visión cínica del mundo puede llevar a personas con poder a perder intentos sinceros de construir relaciones sociales.

El poder influye no solo en cómo las personas actúan, sino también en cómo ven la acciones de los demás. Entonces, cuando se trata de matrimonios en los que uno de los cónyuges gana más, sería útil para la pareja mejor pagada recordar que un buen favor de su cónyuge puede ser solo eso, un buen favor.

¿Crees que los poderosos tienen razón al desconfiar? ¿Qué podemos hacer para distraer a aquellos que favorecen a los demás que buscan algún beneficio personal y aquellos que son realmente generosos?