En una entrevista con Sky News, el miembro del Tory, Jacob Rees-Mogg confirmó que "nunca se sintió amenazado o en peligro" por los manifestantes en un evento estudiantil en Bristol . Y viendo imágenes del incidente, es fácil entender por qué. Se produce una breve escaramuza cuando un hombre elegantemente vestido parece darle un codazo a una manifestante en la cara, posiblemente accidentalmente, y un manifestante diferente responde columpiándose, pero el ambiente general es farcically cómico.

Charla universitaria

Eso es mucho mejor que la alternativa, por supuesto. Si se hubiera producido una grave violencia política, esta sería una pieza muy diferente.

Pero al observar cómo se desarrolló todo esto, te hace preguntarte qué diablos estaban pensando los manifestantes. Como miembro del parlamento, Rees-Mogg tiene oportunidades regulares para hablar a toda la nación. Interrumpir un evento de charla universitaria no limita significativamente su alcance, por lo que solo puede ser un acto simbólico. Una oportunidad para generar cierta atención de los medios para su propia perspectiva y posiblemente empañar la reputación de su objetivo. Básicamente, un movimiento de PR.

Excepto como movimiento de PR, no podría haber sido menos efectivo. Lejos de dañar a Rees-Mogg, el incidente solo ha mejorado su perfil. También les brindó a los conservadores la oportunidad de invocar una narrativa que han estado impulsando desde las elecciones presidenciales de EE.

UU., Cuando vieron cómo funcionaba para Trump, en un momento en que están desesperados por desviar la conversación de asuntos sustantivos de política.

En el Reino Unido, la izquierda está ganando actualmente el argumento económico. Para horror de los conservadores y las élites económicas que representan, la gente común apoya abrumadoramente la nacionalización de los ferrocarriles y las compañías de servicios públicos . Los votantes también respaldan fuertemente los aumentos de impuestos en los que ganan más, y la mayoría felizmente vería un aumento en sus propios pagos de seguro nacional para garantizar un NHS debidamente financiado. La austeridad se vendió como dolor a corto plazo para obtener ganancias duraderas. En realidad, los servicios públicos se han llevado al punto de crisis mientras que los niveles de vida siguen disminuyendo, solo una minoría rica ha visto algún beneficio.

Además, la evidencia simplemente sigue acumulándose a favor del Trabajo. Un reciente artículo de Evening Standard sugería que "el flujo de noticias que apoya la agenda de nacionalización [de Corbyn] simplemente sigue llegando".

Enumerando "pésimos proyectos de PFI en propiedades municipales, rescates para operadores ferroviarios privados, el colapso de Carillon, y ahora 'Crapita'." Tal vez no sorprenda, dado que apareció en un periódico editado (absurdamente) por el ex canciller conservador George Osborne, la pieza no alcanza se podría sacar alguna conclusión de esta cadena de desastres del sector privado, sugiriendo que "Jeremy Corbyn no puede creer su suerte".

Con los hechos tan abrumadoramente en contra de ellos, está claro que los conservadores han renunciado en gran medida a discutir su caso económico. Su objetivo es, en cambio, desviarse. Para mover la conversación nacional sobre el terreno, se sienten más cómodos, es decir, la política del campus y la ausencia de plataformas. Las disputas sindicales estudiantiles pueden parecer una preocupación bastante nicho, pero habla de estereotipos más amplios de la izquierda como críticos, violentos y censuradores. En términos de política, el trabajo representa inequívocamente los intereses materiales de la mayoría.

Un público poco entusiasta

Tomando una hoja del libro de Steve Bannon , la estrategia conservadora es presentar a la izquierda como una élite cultural: imponer un conjunto estricto de valores a un público poco entusiasta y recurrir a métodos extremos para cerrar cualquier forma de oposición. La misma estrategia fue utilizada de manera muy efectiva por la campaña de despedida, que logró colocar a ministros del gobierno y hombres de negocios adinerados como parte de una rebelión contra la élite.

El partido conservador naturalmente ha anunciado planes para enviar a más parlamentarios a hablar en universidades británicas, aparentemente para "proteger la libertad de expresión". Aunque la gran mayoría de los izquierdistas no tienen interés en prevenir o interrumpir tales apariciones, el incidente de Rees-Mogg ha demostrado que una pequeña protesta es suficiente para atraer una cobertura mediática significativa y distraer la atención de asuntos más trascendentales. Sin duda, esperan causar disturbios en cada evento del campus que organicen.

Con suerte, nadie será lo suficientemente estúpido como para caer en la trampa. Pero si una pequeña minoría de estudiantes se muerde el anzuelo, es imperativo que la izquierda no se desvíe. Lejos de ser anti-libertad de expresión, la izquierda necesita mostrar que quiere [VIDEO]discutir las cosas que realmente importan [VIDEO]. ¿Por qué querría evitar el debate cuando nuestros propios argumentos son tan fuertes y la agenda conservadora es un fracaso comprobado? La izquierda puede contrarrestar cada reclamo que hagan los Tories. Interrumpir sus eventos nos permite pintarnos como si tuviéramos argumentos débiles y, en consecuencia, tener miedo de sus palabras, y también distrae la atención de las cuestiones sustantivas de política. En general, es difícil pensar en algo menos productivo.

La única forma de vencer a los conservadores es expulsarlos del poder. Mientras menos se les permita enturbiar el panorama político con conflictos culturales confeccionados, más rápido sucederá.

• Abi Wilkinson es un periodista independiente