En una reunión a principios de esta semana, cometí una terrible sacudida social. Estaba entusiasmado con mis amigos sobre un proyecto en el que he estado trabajando cuando la atmósfera se cuajó y la conversación vaciló, como si hubiera derramado vino en la falda favorita de alguien o hubiera aplastado accidentalmente al gato. "Lo haces sonar digno", dos de ellos corearon, mientras otro se alejaba en silencio.

El proyecto era una antología

Hasta ese momento había estado yendo tan bien, y me encontré desconcertando hasta altas horas de la madrugada en cuanto al momento preciso en que todo salió mal. ¿Fue cuando dije que el proyecto era una antología de escritos sobre Londres y sobre él , que contenía poesía y prosa? ¿Fue cuando le expliqué que colocaba piezas de escritores conocidos junto a los de los refugiados? ¿O fue cuando admití que parte del objetivo era elevar el perfil de, y quizás incluso ganar un poco de dinero para, una de las organizaciones benéficas que trabajan con esos refugiados?

A la mañana siguiente, un amable colega me sugirió que podría haber sido una "señal de virtud", descrita en un artículo de The Guardian hace dos años como una abreviatura de "una forma de vanidad ...

disfrazado de convicción desinteresada" (el autor de la obra, David Shariatmadari , con razón, llamó el tiempo en un ataque que, argumentó, se había convertido en nada más que una forma trillada de acoso cibernético).

Soy tan hostil como la siguiente persona en encontrar mi fuente de Facebook atascada con solo dar indicaciones de casi amigos. Pero mi conversación fue en persona, no en línea, y no creo ni por un momento que la reacción fue maliciosa. No era virtud señalar que me estaban acusando, sino mérito: un desaire con un pedigrí mucho más largo y efectos mucho más perniciosos.

Nadie, después de todo, se va a acusar a sí mismo de señalizar la virtud, mientras que el poder de la palabra W no radica en el hecho de que a menudo es utilizado por el derecho a ridiculizar las agendas sociales de aquellos en la izquierda liberal, sino que lo hemos internalizado a tal punto que ahora lo implementamos irreflexivamente uno contra el otro y contra nosotros mismos.

Suele asociarse con organizaciones benéficas, pero en este momento es importante recordar que "digno" es la parte de cada organización que involucra a personas apasionadas y comprometidas que dedican sus propias vidas a hacer que las de los demás sean soportables o incluso posibles.

Al igual que su sórdido hermano "do-gooder", a menudo se aplica a aquellos vinculados con instituciones religiosas, a personas que, al menos desde que la Sra. Jellyby abrazó a "los hermanos de Borrioboola-Gha" en la Casa Sombría deCharles Dickens, se han burlado de poner las necesidades de los demás antes que las de su propia clase.

Pero considere el trabajo que se está llevando a cabo actualmente en iglesias, mezquitas y sinagogas para cubrir la brecha caóticamente amplia entre los que tienen y los que no tienen, aquí, ahora, en uno de los países más ricos del mundo, en esta era de austeridad. Vivo cerca de la mezquita de Finsbury Park, donde, en una reacción espontánea al ataque de la furgoneta del año pasado, se colocaron mesas de caballete a lo largo de la calle para una fiesta comunal a la que todos, independientemente de su color o credo, fueron invitados.

El mobiliario y la restauración no fueron un problema porque alimentar a las personas es parte de lo que los miembros de la mezquita, dignamente, ven como su misión.

Voluntarios locales

Mi iglesia local organiza una sesión semanal gratuita para inmigrantes que atrae a personas hambrientas de todo Londres y más allá, para comer alimentos donados por tiendas locales y cocinados por voluntarios locales antes de sentarse a recibir ayuda gratuita y consejos de filas de abogados (en gran parte retirados) , consejeros y expertos en salud. Uno de mis amigos, un activista político desafiante y ateo que ha pasado décadas repartiendo volantes y puertas, ahora pasa todos los miércoles a cortar verduras en el salón parroquial. ¿Qué podría ser más digno que eso? En otras palabras, ¿podría ser más pragmático y efectivamente político en una sociedad tan febrilmente globalizada que ya no es plausible pensar en términos de "nosotros y ellos"?

Mi antología está estructurada en torno al hecho sorprendente de que en el momento del censo más reciente, en 2011, el 37% de las personas que vivían en Londres nacieron [VIDEO]fuera del Reino Unido. Uno de sus colaboradores más conocidos es Jon Snow, quien escribió una respuesta al incendio de la torre Grenfell del año pasado preguntando por qué los medios no habían anticipado un desastre que muchos de los que vivieron allí habían predicho que iba a suceder. No se trata simplemente de informar los hechos, sino de encontrar formas de crear espacio para que ese 37%, entre otros, desarrollen sus propias voces y cuenten sus propias historias. Eso es lo que he tratado de hacer, y estaba tratando de explicar, cuando la habitación se enfrió.

No es una gran operación de ayuda, o incluso cortar verduras, pero ha sido un desafío intelectual fascinante que ha descubierto algunos testimonios conmovedores [VIDEO]y ha planteado todo tipo de preguntas. Si eso es valioso, saldré mañana para comprar la camiseta. Espero que otros se unan a mí para abrazar al poderoso W.

• Claire Armitstead es editora asociada, cultura para The Guardia #opinión #IRA