Una persona que ha sufrido enfermedades relacionadas con la depresión, como la ansiedad, puede encontrar desalentadora la posibilidad de #Terapia grupal. Cuando por primera vez se me ofreció la oportunidad de participar en un "grupo de preocupación" del NHS en 2013, lo rechacé rotundamente. Apenas permití que mi terapeuta CBT (terapia cognitivo conductual) del NHS explicara completamente cómo funcionaba el grupo, simplemente me negué a participar.

Un caldo de cultivo para la ansiedad

Las alarmas de pánico inmediatamente sonaron ante la idea de compartir mis problemas con extraños, ellos mismos sufriendo con problemas. Estaba casi indignado porque un profesional pensó que sería una buena idea meterme en una situación que presentara tal miedo a lo desconocido, un caldo de cultivo para la ansiedad.

¿Ella no me conocía en absoluto?

Dos años más tarde y episodios de ansiedad y TOC todavía se volvería la cabeza justo cuando creía que habían desaparecido. En esta etapa, había desarrollado una mayor comprensión de la afección y había desarrollado formas de abordarla mediante el ejercicio, específicamente el ciclismo , pero aún faltaba algo de mi arsenal. Regresé a CBT a través de mi autoridad NHS local, decidida a cumplir y estar más abierta a las sugerencias esta vez.

Tal vez cansado por la ansiedad o simplemente mayor y dispuesto a abrazar nuevos enfoques, mi terapeuta sugirió asistir a un grupo de preocupación, y esta vez acepté. La perspectiva todavía me ponía ansioso, pensé que sonaba como AA para la ansiedad. ¿Qué pasaría si fuera incómodo? ¿Qué pasa si un grupo de preocupación simplemente me hizo sentir más ansioso?

Cuando salí de la primera sesión, me di cuenta de que mis temores, como muchos relacionados con la ansiedad y la preocupación, carecían de fundamento.

El ambiente grupal demostró ser comprensivo y reconfortante ya que dos terapeutas de #TCC supervisaron las sesiones de terapia con cuatro o cinco personas que sufrían de problemas relacionados con la preocupación excesiva. El objetivo era "controlar" colectivamente, compartir cómo nos sentimos cada uno esa semana, las cosas buenas y malas que se habían producido y explorar formas de abordar nuestras preocupaciones utilizando técnicas de TCC. Aquellos que habían hecho CBT podrían haber cubierto parte del terreno, y en mi caso yo había recibido sesiones CBT uno a uno durante los seis meses previos, pero estas sesiones agregaron una nueva dinámica grupal. Esto se sintió como la pieza final del rompecabezas.

Aunque los problemas fueron individuales para cada persona, compartir mis historias entre otros con una propensión a sentirse abrumado por la preocupación me proporcionó consuelo y fortaleza. El sufrimiento con problemas de salud mental puede ser aislado y solitario: a medida que aumentan las preocupaciones y aumenta el estrés, es fácil aislarse.

Escuchar a otras personas hablar sobre ansiedades relacionadas con el trabajo, las relaciones y la vida cotidiana no fue agradable, pero significaba que podíamos brindar apoyo escuchando y ofreciendo consejos basados ​​en cómo abordamos nuestros propios problemas.

El acceso difiere en todo el país

Al establecer estos grupos, el NHS ha reconocido los beneficios de la terapia grupal y de conversación tanto para el individuo como para el servicio de salud en general. A medida que los recursos se someten a una mayor presión, con un número creciente de personas que necesitan utilizar servicios de salud mental, el acceso difiere en todo el país. La disponibilidad de citas CBT es mixta, y a menudo implica largos tiempos de espera según el lugar donde viva. Pero tal vez hay otra manera. Las sesiones a las que asistí fueron puntuadas con TCC, pero demostraron el valor que la simple conversación y el apoyo grupal pueden tener en la lucha para preservar una buena salud mental. Se podría hacer fuera del NHS dentro de nuestras comunidades y podría ser una alternativa viable y sostenible para aquellos que no pueden recibir CBT o terapia de grupo rápidamente. Grupos liderados por la comunidad en lugares seguros.

En un mundo ideal, la cantidad de personas que sufren problemas de salud mental no aumentaría y todos tendrían acceso rápido y fácil a todos los fantásticos servicios del NHS. Sin embargo, éste no es el caso. Aunque el concepto [VIDEO]inicial de terapia de grupo puede parecer desalentador [VIDEO], cualquier persona con preocupaciones excesivas, ansiedades y otros problemas relacionados con la salud mental no debe desconocer hablar con otras personas con problemas similares. Cuando la terapia grupal se ofreció por primera vez, la rechacé, pero tuve la suerte de que me dieran una segunda oportunidad. Me alegro de haber aprovechado esa oportunidad.

• Charles Graham-Dixon es un periodista independiente y entusiasta ciclista de ruta con sede en Londres y Madrid #opinión