El miércoles, el ministro francés de Interior, Gérard Collomb , presentó los detalles de una nueva ley de inmigración muy arraigada al gabinete de Emmanuel Macron . Dado el largo período de preparación para este anuncio, con el gobierno adoptando una postura decididamente "firme" en materia de inmigración, los detalles esbozados no sorprenderán. Pero pueden enseñarnos sobre los límites brutales del liberalismo que la política de Macron encarna tan inmaculadamente.

Solicitantes de asilo

La nueva ley juega con un viejo tropo: se enmarca en términos que afianzan la división entre "solicitantes de asilo" y "migrantes económicos".

Esta división, tan célebremente citada por la clase política y, sin embargo, tan difícil de distinguir en la ley, se verá reforzada por un endurecimiento del derecho de asilo. Y, sin embargo, en última instancia, los cambios anunciados serán peores para todos los migrantes.

La ley también pretende alinear a Francia con sus socios europeos: una mayor integración europea es uno de los leitmotiv de Macron. En su anuncio a la prensa, Collomb no hizo ningún intento de disfrazar esto como algo diferente de lo que es: una carrera hacia el fondo. "Es totalmente necesario, con respecto a países como Alemania, Francia , Italia, los Países Bajos o Suecia, que tengamos los mismos tipos de procedimientos. Porque si no tienes los mismos tipos de procedimientos, claramente, uno ve dónde es más fácil obtener asilo, y luego todos van a ese país.

"Uno tendría dificultades para pintar un retrato más desalentador de la política de la Unión Europea.

Las medidas clave esbozadas en la nueva ley son las siguientes. Primero, el gobierno propone acelerar los procedimientos de asilo. La cantidad de tiempo que las personas tienen para solicitar asilo se reducirá de 120 días a 90. Aquellos cuyos casos sean rechazados verán que el tiempo que tienen para apelar contra la decisión se reduce a la mitad, de 30 días a 15.

Esto tiene un particular efecto macronesco touch: pretende mostrar que el gobierno está acelerando el proceso para los solicitantes de asilo "merecedores" mientras que toma medidas enérgicas contra el resto; en otras palabras, espera agregar un brillo de eficiencia justa a un conjunto de medidas de otro modo punitivo. En realidad, este cambio probablemente hará las cosas más difíciles para los solicitantes de asilo al reducir la cantidad de tiempo que tienen para reunir un caso coherente.

En segundo lugar, el tiempo máximo de permanencia en un centro de detención se duplicará, de 45 a 90 días.

Esta medida es cruel en su inutilidad: se prueba que no tiene nada que ver con el objetivo declarado del gobierno -reprensible en sí mismo- de deportar a más personas (la idea es que dará a las autoridades más tiempo para llegar a un acuerdo con el país de origen del detenido.

Las personas pueden ser detenidas durante tanto tiempo como 18 meses

Como lo señaló la organización benéfica más importante de Francia, La Cimade , el aumento anterior de 30 a 45 días en 2011 vio una disminución en el número de deportaciones. Además, Francia deporta sustancialmente más personas que el Reino Unido o Alemania, a pesar del hecho de que las personas pueden ser detenidas durante tanto tiempo como 18 meses en esos dos países. Triplicar la duración de la detención es puramente performativo, para demostrar la rigurosidad del estado, y el único efecto real será aumentar el sufrimiento.Finalmente, la nueva ley incluye una serie de medidas para disuadir a los inmigrantes de ingresar a Francia y facilitarles la deportación cuando lo hagan. Las patrullas fronterizas recibirán nuevos poderes [VIDEO]para llevar a cabo controles en albergues para migrantes y personas sin hogar.

La policía tendrá más tiempo para deportar sumariamente a las personas antes de obligarlas a comparecer ante un juez. El tiempo que los presuntos inmigrantes ilegales pueden ser detenidos en las comisarías se incrementará de 16 horas a 24 horas. Y se introducirán condenas de prisión para ciertos casos: un año para ingresar al país sin usar un paso fronterizo reconocido y cinco años para utilizar documentos de identificación falsos.

Estas medidas han sido ampliamente criticadas por expertos en políticas, así como por aquellos que trabajan sobre el terreno para ayudar a los recién llegados. Los inmigrantes, apoyados por estudiantes, han ocupado edificios universitarios en Nantes , Grenoble, Lyon y París, desafiando la línea dura del gobierno. Los abogados y el personal administrativo del tribunal nacional de asilo están en huelga por octavo día consecutivo. Pero la crítica no se detuvo allí. La unidad del propio partido de Macron, En Marche, ha sido sacudida, y varios diputados expresaron su preocupación en el período previo a los anuncios del 21 de febrero. En la prensa, Macron se presenta como más duro con la inmigración que Sarkozy , que en el papel, si no en la retórica, es incontestable.

¿Por qué, entonces, está Macron persiguiendo esa política? La respuesta simple radica en las encuestas de opinión, que sugieren que los votantes franceses quieren más controles fronterizos . Pero tales explicaciones se pierden la imagen más grande. Hasta ahora, la dirección política de la presidencia de Macron ha prestado poca atención a las encuestas o la opinión pública: basta con observar la forma en que presionó a través de reformas impopulares a la legislación laboral francesa a través de una serie de ordenanzas descendentes.

Esta política no es un cálculo electoral ni una desafortunada necesidad pragmática; debe derivarse de las propias convicciones de Macron. El liberalismo tiene una larga historia de trazar líneas definidas entre quienes disfrutan de los frutos de la libertad y la igualdad y quienes no.

Esto se puede observar en la historia de Francia. En ciertos momentos excepcionales, la idea de que Francia, heredada de la revolución francesa de 1789, se haya declarado como un faro universal de los derechos humanos, implicaba extender el concepto de nación hasta el punto de ruptura. En su relato magistral de la revolución de esclavos haitianos de 1791, The Black Jacobins , CLR James describe cómo la libertad y la igualdad, las consignas de la revolución francesa, cruzaron las fronteras indiscriminadamente y se extendieron como un reguero de pólvora a través de Haití y más allá. Fueron los antepasados ​​del liberalismo moderno que constantemente buscaron controlar este proceso revolucionario al intentar excluir a ciertas categorías de personas, "mulatos", esclavos, de los recientemente declarados Derechos del Hombre .

La nueva ley de inmigración de Macron lo coloca en esta tradición de liberalismo francés excluyente. Representa una reducción del papel universal que Francia se había imaginado [VIDEO]durante tanto tiempo, y que Macron parecía tan ansioso por reavivar (con una pizca de la jerga de Silicon Valley en buena medida). Su afirmación reciente - " Francia ha vuelto " - suena hueca. No se puede llevar al mundo a una nueva era liberal mientras se castiga a los migrantes y refugiados en el propio patio trasero. Al hacerlo, Macron ha expuesto los escasos límites de su humanismo y ha demostrado cómo el liberalismo, al trazar una línea nítida en la frontera, se queda corto con las cuestiones más básicas de la solidaridad.

• Gabriel Bristow es un activista y escritor, actualmente con sede en París

• Este artículo fue modificado para corregir la descripción del tiempo máximo de permanencia en un centro de detención