Escribí acerca de la muerte de David Clapson. A Clapson, un ex soldado y cuidador de su madre, se le sancionaron sus beneficios luego de perderse una reunión en el centro de empleo. Era diabético, y sin los £ 71.70 a la semana de su asignación de búsqueda de empleo (JSA), no podía permitirse comer ni poner crédito en su tarjeta de electricidad para mantener el refrigerador funcionando donde almacenaba su insulina. Tres semanas más tarde, después de sufrir una severa falta de insulina, Clapson fue encontrado muerto con una pila de CV al lado de su cuerpo.

El estudio de cuatro años

Me encontré pensando en Clapson este fin de semana cuando leí los hallazgos de un estudio pionero sobre el tratamiento de demandantes #discapacitados desempleados en Gran Bretaña.

El estudio de cuatro años del académico Ben Baumberg Geiger en colaboración con Demos thinktank muestra que desde 2010, las personas discapacitadas que reciben beneficios estatales han sido castigadas con asombrosas #Sanciones de 1 millón .

La gran mayoría - más de 900,000 demandantes - se encontraban en la prestación de desempleo estándar, JSA; personas con discapacidad que se han encontrado (a menudo incorrectamente ) "aptas para el trabajo" y obligadas a cumplir con los requisitos del centro de trabajo, como asistir a las reuniones a pesar de tener, por ejemplo, dolor con artritis severa o fatiga debido a la esclerosis múltiple. Las otras sanciones, 110,000 de ellas desde 2010, se destinaron al subsidio de subsidio por discapacidad y empleo (grupo de actividades relacionadas con el trabajo), personas que según la propia definición del gobierno están tan enfermas o discapacitadas que no pueden trabajar.

Estos hallazgos no solo proporcionan evidencia de la magnitud del escándalo de sanciones, o de hecho, la crueldad de ello, sino de la discriminación directa: las personas con discapacidad tienen hasta un 53% más de probabilidades de ser atracadas que los reclamantes que no están discapacitados. Esto es nada menos que el castigo sistemático de los discapacitados y enfermos, donde el estado ve a un usuario de silla de ruedas que lucha por encontrar trabajo y responde deteniendo el dinero que necesita para poder comer.

Este castigo se extiende mucho más que el sistema de sanciones. Desde que la coalición Tory-Lib Dem asumió el poder en 2010, ha habido un ataque sin precedentes contra el apoyo que las personas con discapacidad cuentan. Basado en la idea de que parapléjicos y pacientes con cáncer estaban agotando la "factura de beneficios hinchados", las personas discapacitadas se convirtieron en un objetivo clave para los recortes , desde eliminar sus beneficios por completo hasta reducir el cuidado social que necesitan para ir al baño y salir de la casa .

La semana pasada, el comité selecto de trabajo y pensiones publicó un informe que describía los " costos humanos insostenibles " del sistema de beneficios por discapacidad.

Pero el régimen de sanciones, introducido por primera vez por New Labor y acelerado en gran medida por los conservadores en 2012, es posiblemente el aspecto más pernicioso de esta agenda. A medida que los ministros comenzaron a hablar de las personas discapacitadas "languideciendo sobre los beneficios" , la sanción de los demandantes que luchan contra la enfermedad y la discapacidad se normalizó. En un año (entre 2013 y 2014), las sanciones contra personas con enfermedades crónicas y discapacidades aumentaron en un 580% . El público británico, animado por la retórica de los políticos y los medios de derecha, lo ha aceptado ampliamente: mientras que las encuestas del informe Demos mostraban poco apoyo para las sanciones por infracciones menores, la mayoría apoyaba la eliminación de los beneficios de las personas discapacitadas en algunas circunstancias.

Los últimos años

La facilidad con que estas sanciones se han desarrollado en los últimos años habla de los mitos de larga data y la deshumanización de las personas con discapacidad: que este grupo "extraño" es una carga para la sociedad y, por extensión, para el contribuyente. Y eso con suficiente "amor duro" - digamos quitando sus ingresos por un mes - las personas que están demasiado enfermas para levantarse de la cama de alguna manera pueden retener un trabajo.

Las muertes de personas como David Clapson ofrecen una visión devastadora de hacia dónde nos lleva esta cultura. Cuatro años después, parece que no hay final a la vista. El alto número de sanciones que se están otorgando a los transferidos al nuevo sistema de crédito universal sugiere que, lejos de aprender de sus fallas, el gobierno está empeñado en repetirlas.

En este punto, nadie puede reclamar ignorancia. Un informe de la Oficina [VIDEO]Nacional de Auditoría en 2016 encontró que no había evidencia de que las sanciones funcionen o que el sistema está ahorrando dinero al contribuyente. Y de alguna manera, esto empeora las cosas. Cuando un sistema de sanciones no tiene un uso tangible, simplemente está perjudicando [VIDEO]a los demandantes discapacitados por el simple hecho de hacerlo. Esta es la "red de seguridad" de Gran Bretaña: una que persigue a las personas enfermas y discapacitadas.

• Frances Ryan es columnista de Guardian