Nigel Farage podría no coincidir con la idea de todos de una figura carismática, pero sus capacidades especiales como líder del Ukip se ha comprobado por su imposibilidad de sustitución duradera. Desde que se retiró en 2016, la fiesta ha tenido tres concursos de liderazgo. Está a punto de tener un cuarto.

El fin de semana

Henry Bolton fue expulsado durante el fin de semana por razones relacionadas con su relación con Jo Marney, una modelo con una cadena de mensajes de texto racistas a su nombre. No está claro si los activistas se opusieron más a las opiniones de Marney o al fracaso de Bolton para silenciarlas.

El partido está dirigido interinamente por Gerard Batten, un eurodiputado cuyas opiniones publicadas incluyen la afirmación de que el Islam es un "culto a la muerte", y que los musulmanes deberían firmar un documento que denuncia los pasajes del Corán.

Un futuro atrae como una fiesta viciosa de la extrema derecha, o un recurso para maestros de cuestionarios de pub diabólicos. ¿Quién fue el segundo líder después de Farage en 2016? Pregunta capciosa. Era Farage otra vez, como sustituto entre la caída de Diane James y el ascenso de Paul Nuttall .

La abrupta decadencia de Ukip no es, a primera vista, misteriosa. Los objetivos definitorios del partido fueron la retirada de la Unión Europea y un control más estricto de la inmigración. Esas misiones han sido retomadas con entusiasmo por un primer ministro conservador. Entonces, los candidatos para suceder a Bolton tendrán dificultades para explicar cuál debería ser el objetivo de su partido. Los espectadores lucharán para cuidar.

Sin embargo, considero que este relato de la diapositiva de Ukip es insatisfactorio.

Sus finanzas y membresía han disminuido ya que su propósito se ha vuelto oscuro. Pero, ¿por qué es oscuro? Brexit no ha terminado todavía. ¿Es inevitable que una organización con una vasta ambición grande atrofie el momento en que la ambición captura al estado? Seguramente ese es el momento para que una organización así prospere. Visto a través de los ojos de los futuros historiadores, es extraño que la locomotora de una revolución deba desviarse hacia un ridículo revestimiento.

Ukip nunca habló por los 17,4 millones de personas que votaron por abandonar la UE. Tenían una amplia gama de motivos. Entonces, ¿quién representa a Brexit Britain? Theresa May intentó establecerse como el espíritu encarnado del voto de la licencia. Ella convocó elecciones generales para confirmar ese estado exaltado y fue humillado . Así que ahora ella representa la determinación demacrada de llegar a marzo próximo con cualquier tipo de documento que acredite la expiración de la membresía de la UE en Gran Bretaña.

Una gran facción de Tory MPs toma una visión Faragist de ese método. Ven el compromiso con la UE como traición. Tienen los números para expulsar a May, pero no lo hacen. Por qué no? Si el destino de la nación está en juego y el primer ministro está fallando, seguramente Jacob Rees-Mogg y sus amigos sienten el deber moral de reemplazarla. Dado que se dice que el premio aquí es la independencia, escapar del vasallaje , la paciencia del radical Brexiteers parece francamente carente de principios. Si la libertad misma está en peligro, ¿qué están esperando? ¿Están preparados para sentarse mientras se traiciona el sueño?

La respuesta es sí. La razón es también la razón de la contracción repentina de Ukip. Brexit no es un movimiento de masas viable. Tiene muchos votantes y quieren que se honre el resultado del referéndum, como es apropiado para una democracia. Una vez que se cumple esa condición, los tecnicismos avivan pocas pasiones. El problema para Ukip y la derecha tory es la ausencia de opresiones reales que coincidan [VIDEO]con la retórica de una lucha de liberación. No había puestos de control de la comisión europea en las carreteras; sin enderezar a punta de pistola plátanos. No hay monumentos a las luminarias del proyecto europeo, no hay estatuas de Jean Monnet que derribar; no calles Walter Hallstein para cambiar el nombre.

Las personas que pensaban que se había salido de control

La soberanía supuestamente capturada por Bruselas era en su mayoría invisible. La inmigración fue la excepción. Las personas que pensaban que se había salido de control comprensiblemente culparon a la UE por las fronteras abiertas. Sospecho que el resentimiento, o algo parecido, perdurará bajo cualquier régimen de migración posterior al Brexit. En cuanto al resto, las uniones aduaneras, la alineación regulatoria y demás, la conexión con la identidad y la libertad es demasiado tenue para sustentar la indignación perpetua.

Si el resto de Europa hubiera colonizado Gran Bretaña en la escala que reclaman los Brexiteers, los 17,4 millones de votantes que dejaron la lista hubieran sido muchos más. Y no se habrían desconectado del proceso tan rápido. Si Ukip hubiera sido la vanguardia de una verdadera lucha de liberación, tendría millones de miembros. Tendría un ala juvenil similar a Momentum, la falange de Jeremy Corbyn de leales exuberantes. Hubiera sido un imán para las mentes brillantes; un centro de planes competitivos [VIDEO]para la nación reconstruida. Los que salen prominentes serían honrados como padres fundadores y madres de la democracia restaurada. Esas calles de Walter Hallstein se convertirían en avenidas Nigel Farage.

En cambio, Farage se fugó y Ukip colapsó. Los que dejan Tory preferirían quejarse porque May hace mal su trabajo antes que exponerse a los rigores de tratar de hacerlo mejor. Demasiado avergonzados para dirigir su propio proyecto, los pioneros del Brexit acarician las mantas de la traición anticipada.

Este es el significado del deslizamiento de Ukip hacia la insignificancia. Un partido fundado en una gran idea debería poder sobrevivir a un cambio de liderazgo. Debería crecer cuando su idea capte la corriente principal. Y si esa parte se encoge en una bola de veneno congelado, ¿qué dice eso acerca de la sabiduría de su idea? Ciertamente, no es un reflejo de la mayoría de los votantes que dejan la causa, quienes respaldaron una causa de buena fe. Pero es desalentador considerar cómo los arquitectos y defensores de esa causa resultaron ser cobardes y charlatanes. El 52% está siendo traicionado, está bien, pero no por los restantes.

• Rafael Behr es columnista de Guardian