La madrugada del miércoles, el reverendo #Billy Graham falleció a los 99 años en su casa de Montreat, Carolina del Norte.

En respuesta a la noticia de su muerte, los líderes nacionales e internacionales simultáneamente lloraron su muerte y celebraron su vida. Y por una buena razón.

Debería ser recordado por su alcance global, habiendo predicado en vivo a aproximadamente 215 millones de personas en más de 185 países o territorios, y por televisión y radio a cientos de millones más.

Debería ser recordado por su influencia personal, habiéndose reunido y orado con cada presidente estadounidense de Dwight Eisenhower a Barack Obama [VIDEO]y habiendo predicado en los servicios funerarios de los presidentes Lyndon Johnson y Richard Nixon.

Debería ser recordado por la forma en que su ministerio se extendió a través de muchas de las divisiones públicas de #Estados Unidos. Graham fue reconocido por muchos estadounidenses, republicanos y demócratas, blancos y negros, del norte y del sur, como el "pastor de Estados Unidos [VIDEO]".

No deberíamos estar tristes por Billy Graham. En sus propias palabras, "Algún día leerás o escucharás que Billy Graham está muerto. No creas ni una palabra de eso. Estaré más vivo de lo que estoy ahora. Voy a haber cambiado mi dirección. Me habría ido a la presencia de Dios ".

Debería ser recordado por su oposición al fanatismo racial, habiéndose rehusado a predicar a audiencias segregadas. Por esta razón, el Dr. Martin Luther King, Jr. contó a Graham como amigo y aliado, una vez comentó : "De no haber sido por el ministerio de mi buen amigo Billy Graham, mi trabajo en el Movimiento de Derechos Civiles no hubiera sido tan exitoso como ha sido ".

Debería ser recordado por el amor y la fidelidad que caracterizaron su matrimonio con Ruth McCue Bell, con quien estuvo casado durante 64 años. Su reputación estaba intachable por escándalos sexuales o financieros.

Pero más que nada, debe ser recordado por el evangelio. Es este evangelio al cual dedicó su vida y ministerio.

¿Cuál es el "evangelio" que predicó Billy Graham?

El evangelio cristiano es el anuncio de que hace dos mil años Jesús de Nazaret fue crucificado. Poderosos miembros de las comunidades religiosas, políticas y militares se confabularon para desnudarlo, burlarse de él públicamente y crucificarlo. Y es el anuncio de que, incluso mientras hombres poderosos conspiraban para matar al Hijo de Dios, Dios mismo estaba actuando para salvar al mundo de sí mismo, de una vez por todas.

Pero, ¿qué tiene que ver la crucifixión de Jesús con él salvando al mundo? Como lo enseña la Biblia, la crucifixión y la resurrección de Jesús lograron tres cosas, que juntas proporcionan una explicación de por qué Billy Graham dedicó su vida a predicar acerca de ellos:

En la cruz, Jesús sufrió para que pudiéramos librarnos del sufrimiento.

A diferencia de otras religiones, el cristianismo enseña que todos nosotros nacemos con una tendencia al pecado.

Como Adán y Eva, nos negamos a reconocer a Dios como Dios y rompemos su ley repetidamente. Debido a que Dios es el Rey universal y el máximo dador de la Ley, nuestros pecados son rebeldes; representan un intento de robar su realeza y reemplazar sus leyes. Por esa razón, cada uno de nosotros merece la pena de muerte por nuestra violación de la ley.

Sin embargo, la Biblia también enseña que Dios nos ama y no quiere que suframos la pena de nuestro pecado. Por esa razón, tomó un cuerpo humano y vino a la tierra como Jesús. Cuando hizo eso, él "intercambió lugares" con nosotros. Vivió la vida sin pecado que deberíamos haber vivido, y murió la muerte que merecemos morir. Tomó nuestro récord culpable, murió por eso y nos ofrece su récord perfecto a cambio. Es por eso que el apóstol Pablo declaró que "ahora, ninguna condenación hay para los que están en Cristo Jesús" (Rom 8, 1).

A través de la cruz, podemos reconciliarnos con Dios y con los demás.

Debido a nuestros pecados, nos alejamos de Dios y de los demás, pero Jesús nos salva de nuestros pecados para reparar esas relaciones. Es por eso que la Biblia dice: "Porque al Padre le agradó eso". . . por él reconciliar todas las cosas a sí mismo, por él, ya sea que las cosas en la tierra o las cosas en el cielo, hayan hecho la paz a través de la sangre de su cruz "(Col 1: 19-20). De hecho, los poderes de reconciliación de Jesús harán que se derriben todas las barreras relacionales, incluidas las barreras de etnicidad y nacionalidad (Apocalipsis 5: 9-10).

Debido a la cruz y la resurrección, tenemos esperanza para el futuro.

La Biblia conecta la crucifixión de Jesús con su resurrección. Después de que Jesús sufrió en la cruz, fue sepultado, ¡pero al tercer día se levantó de la tumba! Cuando resucitó de entre los muertos, no solo confirmó su divinidad, sino que también declaró que regresaría algún día para arreglar las cosas. Él regresará para desestabilizar el mal, el pecado y la muerte de su trono artificial, y establecerse como el verdadero Rey sobre un reino caracterizado por la justicia, la paz y el amor (Apc 21-22).

Por estas razones, Billy Graham invitó a cualquiera que escuchara a abrazar a Jesús como el Salvador que es, a confiar solo en él para nuestra salvación. Solo él puede salvar (Hechos 4:12) y no hay un pecador demasiado malo para salvarlo (1 Timoteo 1:15).

Por estas razones, no deberíamos estar tristes por Billy Graham. En sus propias palabras, "Algún día leerás o escucharás que Billy Graham está muerto. No creas ni una palabra de eso. Estaré más vivo de lo que estoy ahora. Voy a haber cambiado mi dirección. Me habría ido a la presencia de Dios ".

Y por estas razones, debemos hacer lo que hizo Billy Graham: confiar en Jesús e invitar a cualquiera que escuche también la confianza en Jesús. #Barack Obama