SIan era sólo 14, traído por su miseria hasta el borde de la autolesión, cuando la conocí en un café en el extremo superior de uno de los antiguos valles mineros. Terreno neutral Ella me contó sobre su hermano mayor que jugaba al rugby y su brillante hermanita que tenía muchas mascotas y quería ser veterinaria. Sentía que sus padres los adoraban y que no podía haber ningún lugar en el corazón de nadie para ella. Ella me contó sobre su único amigo, que había muerto en un accidente de tráfico justo cuando iban a la escuela grande. Sobre la reciente muerte de su abuela, que había sido la única persona en quien podía confiar. Y sobre el médico de cabecera que había dicho que estaba deprimida y le dio un tratamiento con pastillas.

Valor de los medicamentos antidepresivos

Pensé en Sian otra vez esta semana. Los titulares de los periódicos de todo el mundo dieron la bienvenida a un importante estudio que confirmó el valor de los medicamentos Antidepresivos en el tratamiento de la depresión en adultos. Y yo también. La depresión fue validada por fin como una enfermedad tan grave como las condiciones físicas, que podría causar un sufrimiento humano incalculable y la devastación económica, pero podría ser ayudado con un tratamiento con pastillas antidepresivas.

Lo primero es lo primero, estoy totalmente de acuerdo con lo que decía la encuesta sobre el tratamiento de adultos. Después de todo, tengo una depresión recurrente que ha necesitado tratamiento frecuente a lo largo de los años. Hablé de ello abiertamente cuando era presidente del Royal College of Psychiatrists y lo he seguido haciendo desde la plataforma pública, en los medios y con cualquiera que quiera escuchar.

Hago esto con la esperanza de que ayude a disipar el estigma que rodea a la enfermedad mental y evita que las personas busquen terapia hasta que sea demasiado tarde. El diagnóstico tenía sentido sobre lo que estaba pasando. No fue mi culpa. Y estaba agradecido por la medicación.

Las pastillas ayudan a los adultos y no deberíamos tener miedo de decirlo. Y oculto debajo de todos los titulares sobre medicamentos antidepresivos fue el hallazgo de que las terapias de conversación como la terapia cognitiva conductual (TCC) pueden ser tan efectivas por sí mismas para mucha gente y una ayuda vital en combinación con píldoras para muchas otras, incluido yo . Pero una campana de advertencia. La situación a menudo requiere más que un curso de píldoras y TCC. Lo que me ayudó, además, fue la relación de confianza que encontré con un psiquiatra que me dio el tiempo, la continuidad y el espacio para explorar mis sentimientos acerca de la enfermedad y sus orígenes en las relaciones enterradas profundamente en mi infancia.

Y de ahí radica mi preocupación como psiquiatra infantil, acerca de cómo el público y los profesionales podrían vender esta encuesta. Las enfermedades mentales de los adultos, como la depresión, pueden tratarse cuando ocurren, pero la mayoría de ellas tienen sus raíces en la infancia y habrá muchas oportunidades para intervenir en la vida de los Niños para evitar que suceda, si solo nos importa mirar. La gran mayoría de los jóvenes que vi aún no habían cumplido con un diagnóstico formal, no necesitaban una píldora para su infelicidad, pero sus vidas estaban en un lío. Su desarrollo se vio interrumpido por enfermedades físicas, su confianza destruida por el abuso, su fe en el mundo socavada por la muerte, el divorcio y las calamidades naturales, y su confianza en sí mismas destacada por las presiones sociales y académicas. Sus padres estaban desesperados por ayudar, habían sido rechazados o no sabían qué hacer.

Los sentimientos que tanto se habían esforzado por ocultar

Mi libro, Growing Pains , es una colección de sus historias, al igual que la de Sian. Es un relato de las formas en que les di el espacio para confiarme, quizás por primera vez, los sentimientos que tanto se habían esforzado por ocultar. Sentimientos que se habían llevado consigo mismos o con quienes los rodeaban. Y mi trabajo con ellos, individualmente y con sus padres y cuidadores, los ayudó a volver a contar su historia hacia un final más feliz. Trabaja para evitar que la vieja historia impregne sus vidas y se transmita a sus propios hijos a su vez, en un ciclo interminable de daños. Es una afirmación del poder curativo de las historias y de cómo se puede ayudar a la infelicidad antes de que se convierta en algo peor.

Sí, por supuesto, doy la bienvenida a los mensajes que los adultos deben tomar de esta encuesta. Pero como psiquiatra infantil, espero que las presiones sobre gerentes, médicos y padres para buscar resultados concretos que puedan medirse fácilmente no provoquen que los niños carguen [VIDEO]con formulaciones diagnósticas y tratamientos médicos antes de tiempo, o que sean desviados a la atención social porque no se ajusta a las categorías psiquiátricas. Comprensible tal vez, pero perdería la oportunidad.

Al no ofrecer ayuda en sus primeros años, corremos el riesgo de que la infelicidad de los jóvenes se cristalice en un trastorno de adultos para el cual las píldoras pueden ser parte de la respuesta; pero podemos pasar la mayor parte del tiempo [VIDEO]en el pase. Necesitamos salir del mostrador de la clínica y entrar a la comunidad para ver a los niños y jóvenes donde sea que estén, sin importar la angustia con la que estén luchando, y durante el tiempo que sea necesario para ayudar. Debemos mantener su dolor en la intimidad de la relación que tienen con nosotros, sin importar lo difícil que pueda ser para nosotros al final.

• El Dr. Mike Shooter es ex presidente del Royal College of Psychiatrists y autor de Growing Pains: Making Sense of Childhood, A Psychiatrist's Story