Parece casi retro a estar hablando de masones de nuevo, pero después de dos informes alarmantes hay luz en su oscuridad. En primer lugar, durante el nuevo año hubo una denuncia del presidente de la Federación de Policía, Steve White, que se retiraba de que la masonería estaba bloqueando la reforma dentro de la fuerza, impidiendo que las mujeres y los oficiales negros progresaran profesionalmente. Y este fin de semana se produjeron revelaciones de dos logias dentro del Palacio de Westminster : una incorporando miembros del parlamento y personal en los Comunes y los Lores, y la segunda compuesta por periodistas políticos.

Bueno para los albañiles

Muchos consideran a la masonería como un club de chicos del siglo 18, todos con delantales divertidos y apretones de manos cómicos.

Eso es bueno para los albañiles mismos, pero es nuestro error. Las figuras más importantes están en la lista, pero seguramente eso es un alivio porque, al mismo tiempo, la gran mayoría de los miembros laicos, "la hermandad", permanecen en el anonimato. Cuál es el problema, te preguntarán, pero no te dejes engañar. Nadie se une a los albañiles para los apretones de manos. Debe ser por los beneficios que puede traer.

Y desde el exterior, no podemos estar completamente seguros de cuáles son esos beneficios. En el pasado, se ha descubierto que los delincuentes están en las mismas logias que los agentes de policía que investigan. Brian Paddick, el ex candidato a la alcaldía demócrata liberal y ex comandante en Scotland Yard, cuenta en su autobiografía cómo un oficial, un albañil, cambió el comportamiento y el lenguaje corporal al darse cuenta de la membresía de Paddick, una actitud que vio replicada por otros masones cada vez que revela sus enlaces.

La culpa, dice, lo llevó a dejar de asistir a las reuniones de la logia.

Es todo por encima de todo, poco más que un club social, los defensores te dicen que es un lugar para saber más sobre ti y convertirte en un mejor individuo. O, como lo llaman, " un sistema peculiar de moralidad , velado en la alegoría e ilustrado con símbolos". Pero si eso es totalmente inofensivo, ¿por qué la actitud defensiva? Al enterarse de mi intención de escribir un artículo, un alto funcionario del consejo me telefoneó para insultarme por hacer un escándalo por nada, y afirmó que la masonería era solo una forma de "dejar que los hombres desahoguen". Cuando pregunté por qué la membresía seguía siendo secreta, él citó la tradición. Cuando le pregunté cuántos de sus colegas del consejo superior también eran albañiles, hizo una pausa y colgó. Necesito saber, supongo.

Las empresas y las autoridades

Uno puede tratar de comprender, tal vez, la emoción de ser parte de una red invisible y receptor de reconocimiento sin palabras, pero también es importante entender que así es como se perpetúa el poder.

La legislación de igualdad y las auditorías sobre brechas salariales de género, etnicidad y discapacidad, dentro de las empresas y las autoridades públicas, apuntan a erradicar la transferencia informal de poder a través de las redes sociales, a favor del nombramiento por mérito genuino.

Pero, ¿cómo puede suceder eso si los favores se dispensan a puertas cerradas, o incluso cuando existe la creencia persistente de que los procesos invisibles dan a las personas que no podemos identificar una ventaja? Ciertamente no puede suceder cuando solo grupos específicos pueden beneficiarse. El funcionario del consejo que llamó sabía muy bien que yo no era albañil. Al ser mujeres y católicas, mi entrada está doblemente prohibida.

Por supuesto, es cuestionable en una sociedad libre si es correcto dictar a las personas con quienes pueden asociarse. Algunas asociaciones con fines delictivos están prohibidas por la ley y son punibles por los tribunales, pero en todos los demás casos las personas son libres de elegir. Dicho esto, está dentro de los derechos de la sociedad dar forma a la naturaleza de las decisiones que las personas toman libremente.

Si Franc masones no será completamente abierto sobre su membresía, ¿no deberíamos decir que en todos los casos la membresía es incompatible con el servicio público? Pedir a los servidores públicos que confirmen que no son miembros de una organización masónica o que estén abiertos cuando lo hagan no eliminará por completo los tratos clandestinos ni el hedor de los privilegios. La policía ha intentado durante muchos años imponer tal restricción, con un efecto aparentemente limitado. Aún así, sería una señal de intención.

La Hermandad apenas parece estar en buen estado. Se dice que la membresía [VIDEO]ha disminuido en 150,000 en los últimos 20 años. Pero no podemos saber eso con seguridad. De hecho, cuando los albañiles hablan sobre la transparencia y el buen espíritu, confiamos mucho en los elementos a la vista del público, sin ninguna capacidad de ver lo que hay debajo de la superficie.

Y tenemos muchas razones para sospechar. Chumminess [VIDEO], conexión social, camaradería: todos estos son buenos en los clubes de deportes y restaurantes con puertas en la calle principal y ventanas que miran al siglo XXI. Masones, díganme esto: si realmente se juntan en secreto sin ningún fin maligno y sin un beneficio declarado no disponible en otro lado, ¿cuál es el punto?

• Dawn Foster es columnista de The Guardian