En mayo de 1963, un oficial de policía blanco en Birmingham, Alabama, intentó asustar a algunos niños negros cuando iban a protestar contra la segregación. Mientras los policías trataban de mangueras y perros a los jóvenes negros que estaban cerca, los niños dejaron claro que sabían lo que estaban haciendo y continuaron marchando hacia las manifestaciones. Un periodista le preguntó a uno de ellos su edad. "Seis", dijo, mientras subía al vagón de arroz.

La lucha por la igualdad racial

Los eventos en Birmingham demostraron un punto de inflexión crucial en la era de los derechos civiles. Antes de que comenzaran las protestas, solo el 4% de los estadounidenses consideraba la lucha por la igualdad racial como el problema más apremiante del país; después de Birmingham, era más de la mitad.

Y los jóvenes fueron cruciales para su éxito. Eso no fue un accidente. El sostén de la familia adulta tenía demasiado que perder, y la campaña estaba tambaleándose, por lo que la organización de Martin Luther King capacitó a jóvenes para llevar el manto. Pronto estaban llenando las celdas de la prisión de la ciudad. "Había 12 personas en [mi] celda", me dijo Dennis Mallory, que era un adolescente en la ciudad en ese momento. "Y 11 eran de mi escuela".

El coraje político y el liderazgo de los jóvenes de Florida que asumieron el lobby de las armas esta semana se mantiene en la tradición inspiradora del activismo juvenil en #Estados Unidos y más allá. Ya sea en París, México o Brasil en 1968, Soweto en 1976 , la intifada de finales de los 80, Seattle en los 90, la primavera de Praga de 1968 o la primavera árabe de 2011, los jóvenes a menudo han liderado la resistencia contra la injusticia o cambio - y a veces ambos.

En Florida, el ciclo familiar de carnicería, pensamientos, oraciones, furia y estasis ha sido roto por una demanda apasionada e intransigente de control de armas desencadenada por los estudiantes de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, donde 17 personas murieron por disparos la semana pasada. Se han producido muertes fuera de la Casa Blanca y huelgas escolares en todo el país: han asado (y, francamente, brindado) a su senador republicano y una portavoz de la Asociación Nacional del Rifle (NRA), y cabildearon ante la legislatura estatal.

Cuando los liberales ven a los jóvenes desafiando a la autoridad de esta manera, pueden comenzar a ponerse románticos. La juventud puede ser fetichizada como si tuviera propiedades intrínsecamente radicales. No es así No es una identidad abstracta. Los jóvenes interactúan con la clase, la raza, el género, la nacionalidad, la región y una serie de otros factores de diferentes maneras en diferentes momentos. Durante la huelga general de 1926 en Gran Bretaña, los estudiantes fueron utilizados como mano de obra dañina.

Los jóvenes, de entre 18 y 24 años, votaron por Margaret Thatcher en 1979 y 1983, y por Ronald Reagan en 1984. Los menores de 35 años en India fueron por el nacionalista hindú Narendra Mod i. Los jóvenes blancos apoyaron a Donald Trump .

Y aunque los jóvenes a veces pueden tener un impacto en las calles, son los menos propensos a votar, incluso si son elegibles para votar, y no pueden retirar su trabajo con un efecto devastador. Existe un límite para lo que pueden lograr solos. En los días después del tiroteo, Emma González, 17 años, que estaba en la escuela cuando ocurrió el tiroteo, surgió como una impresionante campeón, articulado para el control de armas, que dice: “Vamos a ser el último tiroteo masivo” T aqui han sido cuatro desde su ataque escolar, y al ritmo que van las cosas este año, los Estados Unidos deben ir a otro tiroteo en la escuela antes de fin de mes.

La naturaleza de la protesta juvenil

Pero en un momento como este, mucho más problemático que exagerar el impacto de la protesta de los jóvenes es subestimarlo. Si hay un elemento unificador en la naturaleza de la protesta juvenil y estudiantil en los últimos 50 años, ha sido la probabilidad de que encuentre su mayor potencia precisamente cuando las estructuras políticas establecidas han demostrado ser obsoletas: estructuras en las que los jóvenes no se sienten obligados a ni endeudado con.

Hay pocas mejores ilustraciones de esto que las armas en los Estados Unidos. Una mayoría consistente favorece leyes de armas más estrictas, y el apoyo para verificaciones de antecedentes es casi unánime. Sin embargo, gracias a una combinación de grandes sumas de dinero, artimañas y falta de ética política, cada tiroteo en masa se recibe en un estado de desesperanza aprendida. Citando a Sandy Hook, la gente comprensiblemente insiste en que si nada cambiaba cuando los niños eran más pequeños, y el presidente lloraba y pedía acción, entonces nada cambiaría.

Al informar para mi libro sobre todos los niños y adolescentes muertos a tiros en un día al azar en Estados Unidos, le pregunté a cada familia una pregunta abierta: ¿qué pensaron que había hecho posible la tragedia? Nadie mencionó las armas [VIDEO]. Cuando hice la pregunta más importante sobre lo que pensaban sobre las armas, la mayoría tenía una opinión: eran demasiado accesibles. Después de un tiempo, llegué a la conclusión de que consideraban las muertes por arma de fuego como un poco como las muertes de tráfico. Si su hijo fue atropellado por un automóvil, podría solicitar un semáforo, un bache de velocidad o un límite de velocidad más bajo, y nadie alegaría que era inconstitucional. Pero no pediría [VIDEO]que se termine el tráfico. ¿Quién podría imaginar un mundo sin tráfico? Para estos padres, eso sería tan extraño como un mundo sin armas de fuego. #la ley de armas