Temperaturas reezing Actualmente agarre el Reino Unido y muchos duermen en la calle están en riesgo de perecer de frío. Hace solo dos días,se encontró el cadáver de Rob O'Connor en una entrada de Chelmsford. La noticia llegó apenas quince días después de que un hombre sin hogar muriera a pocos metros de las Casas del Parlamento. En medio de estas tragedias, los políticos continúan malinterpretando la creciente crisis de las personas sin hogar.

La policía del Valle del Támesis

El mes pasado, se reveló que un consejero de Windsor, Simon Dudley, había escrito una carta a la policía del Valle del Támesis exigiendo que hicieran cumplir las leyes de vagancia para sacar a los mendigos de las calles antes de la boda real.

Dudley estaba buscando estas medidas draconianas para tomar medidas contra lo que describió como "mendicidad e intimidación agresivas" y "bolsas y desechos" acumulándose en las calles.

Ahora la policía en otra parte pintoresca del sur de Inglaterra ha intervenido en el acto. El sargento Phil Priestley de Ely dijo que "no hay durmientes rudos en Ely" , y que todas las personas que habían sido vistas mendigando recientemente habían sido atendidas con respecto a la vivienda y el apoyo. Priestley también instó a los lugareños a no dar dinero a los mendigos, sino a pensar en ofrecerlo a la caridad y darles comida o una bebida caliente, mientras que un portavoz del consejo local sugirió que los mendigos estaban haciendo "cantidades sustanciales de dinero".

Quizás la policía no se da cuenta de la narrativa a la que se suman estos comentarios.

Algunas personas tomarán esta historia al pie de la letra, sin ahondar debajo del titular para ver la posición más matizada del sargento involucrado, y podría tratar de confirmar los prejuicios preexistentes que tienen sobre las personas sin hogar y los mendigos. Tal como la idea de que los mendigos [VIDEO]son estafadores [VIDEO], haciendo una matanza con sus tazas de poliestireno. La suciedad debajo de sus uñas es simplemente parte del acto; se merecen un Oscar, no un cambio de bolsillo. Esperarías escuchar este sentimiento en un pub en las últimas órdenes; no esperas escucharlo de un líder del consejo, y ciertamente no de la policía.

Dudo que nadie que pida dinero en las calles de Ely sea un personaje excepcional que se aproveche de la amabilidad de los lugareños. Experimenté la falta de vivienda, y aunque no dormía lo suficiente como para haber recurrido a la mendicidad, conocí a muchos que sí. Ninguno de ellos salió a la calle para hacer fortuna.

Para muchos que tienen la mala suerte de encontrarse en las calles, la amabilidad al azar de los extraños puede decidir si comen ese día.

Si usted es una de esas personas que está dispuesta a aceptar la idea de que el sueño difícil es un mito, le insto a que mire las estadísticas que muestran que 4.571 personas hicieron su cama en las calles en 2017.. Si las estadísticas no te convencen, te insto a que pienses lógicamente sobre esta afirmación. Mientras escribo esto, las temperaturas en partes del Reino Unido se han desplomado por debajo de cero. ¿De verdad crees que hay personas que viven vidas discretamente cómodas que enfrentarán temperaturas bajo cero solo para estafar a la gente de un puñado de cobres? Los durmientes duros han muerto y muchos más están en riesgo; ¿De verdad crees que estos hombres y mujeres arriesgaron sus vidas para quitarte el cambio de tu bolsillo?

La idea de que puedas estar habilitando el problema de las drogas

Es cierto que no todos los que piden están sin hogar, y no todas las personas sin hogar piden limosna. Sin embargo, aquellos que lo hacen son a menudo vulnerables y experimentan pobreza extrema. También se puede entender por qué las personas son reacias a entregar dinero a los mendigos, y por qué el oficial de policía en Ely podría abogar por este enfoque. La idea de que puedas estar habilitando el problema de las drogas de alguien no es equivocada, con una organización benéfica sin hogar en Londres, Thames Reach, estimando que el 80% de los mendigos en la capital lo están haciendo para financiar un hábito de drogas . Aunque esta cifra no es necesariamente representativa, su dinero probablemente estaría mejor dirigido a organizaciones benéficas y grupos de campaña como sugiere Priestley. Pero es una elección difícil cuando nos enfrentamos a tanta miseria.

Vender los estereotipos negativos sobre los mendigos y los durmientes rudos definitivamente no ayuda, pero esta insensibilidad palidece en comparación con la continua negligencia en Westminster. El gobierno afirma que se toma en serio la lucha contra la falta de vivienda, pero sigue recortando servicios como la atención social, los servicios de salud mental y los servicios de vivienda que, en primer lugar, ayudan a evitar que las personas se queden sin hogar.

Las políticas sociales penosas de los conservadores están poniendo una presión cada vez mayor sobre las organizaciones benéficas que luchan por hacer frente al creciente número de personas necesitadas. La laxitud del gobierno también significa que la ayuda para las personas sin hogar es fragmentaria e inconsistente. A medida que las temperaturas bajan, la falta de vivienda llega a los titulares, las personas se vuelven activas y los durmientes duros disfrutan de un respiro de su miseria. ¿Pero qué hay del resto del tiempo? La falta de vivienda aumenta año tras año, y necesitamos desesperadamente una estrategia coherente para enfrentar el mal sueño, pero simplemente no tenemos una.

Dar dinero a los mendigos de la calle no resolverá la crisis de las personas sin hogar, pero si el gobierno fuera tan liberal con sus bolsillos como algunos viajeros británicos, quizás ciudades como Ely y Windsor podrían mantener mejor su pintoresca fachada este invierno.

• Daniel Lavelle escribe sobre salud mental, falta de vivienda y cuidado social; recibió el galardón Hugo Young de The Guardian en 2017