El otro día estaba caminando hacia la estación cuando escuché a alguien gritar. Primero supuse que no me estaban gritando, pero estaba equivocado. "¡Oye! ¿Hola? ¡Disculpe! "El ciclista sonriente quería pasarme por la acera. Me hice a un lado, pidiéndole perdón, aunque me di cuenta en retrospectiva que debería haberle dicho que el camino era donde debería haber estado montando su bicicleta.

Velocidad de 20 mph

Momentos después, me aparté de nuevo para evitar un scooter de movilidad que se aproximaba. Si hubiera tenido una cámara de velocidad: estoy seguro de que la dama iba más rápido que el límite de velocidad de 20 mph de la calle.

Luego bordeé entre un árbol y una bicicleta de alquiler de naranja descartada. Unos segundos después de eso, un kidult sonriente en una scooter corrió hacia mí. Me hice a un lado y - ¿qué pasa conmigo? - se disculpó de nuevo. Más tarde, apoyé dos #bicicletas de alquiler en mi camino. Finalmente, entré en la cuneta para rodear a una pareja que apreciaba un corte de seto en la silueta de un elefante. El seto solo ocupaba un tercio del pavimento.

Algunas veces el mundo está tratando de decirte algo. Lo que me decía esa mañana era que los pavimentos ya no eran para peatones. Eran para autos estacionados, bicicletas abandonadas, bicicletas no abandonadas, scooters para adultos, basura para perros, topiary relacionado con el paquidermo, mocasines que aprecian los setos y bosques de señalización fatua que le dicen a los automovilistas sobre todo lo que ya sabían.

Y árboles. Pero los árboles son buenos, así que no me quejo de ellos.

En Amsterdam, el ayuntamiento está considerando tomar medidas para detener el estacionamiento de micro autos en las aceras, mientras que en Gran Bretaña un inventor ha ideado algo llamado Catclaw , un dispositivo que perfora los neumáticos de los vehículos que se estacionan en la acera.

Desde Navidad, sin embargo, el cambio más intrigante y deprimente para las aceras cerca de mí es la llegada de varias flotas de alquiler de bicicletas. Para montar uno de ellos, descargue la aplicación y pague un depósito de £ 49. A diferencia de las bicicletas de Santander que tuvieron tanto éxito en el centro de Londres, los esquemas de alquiler administrados por oBike y otros no requieren que los ciclos sean devueltos a las estaciones de acoplamiento una vez que haya terminado de alquilarlos. En cambio, puede apoyar una oBike habilitada para GPS donde desee una vez que haya terminado con ella y se vaya (asegurándose de haber cerrado la sesión de la aplicación, bloqueando así la bicicleta).

Algunas empresas de alquiler de automóviles tienen un modus operandi similar. DriveNow , por ejemplo, permite a los usuarios dejar un auto alquilado fuera de su hogar al final del período de reserva. Pero la diferencia entre las compañías de alquiler de bicicletas sin amarre y DriveNow es que si deja un automóvil en un lugar estúpido o ilegal, la empresa de alquiler le aplicará las multas resultantes. Si deja una bicicleta en un lugar estúpido, no hay penalidades similares, por lo que no hay incentivos financieros para comportarse bien.

Así que estas bicicletas se han convertido rápidamente en basura callejera, abandonada y, a menudo, sin usar, lo que hace que sea más difícil y más desagradable caminar por las calles urbanas. En Munich, los oBikes reciben el sobrenombre de " gelbe Seuche" (pestilencia amarilla), y los ciudadanos enojados han empezado a ponerlos patas arriba, por lo que tienen que volverse hacia arriba antes de poder alquilarlos. En Xiamen, China, hay un cementerio de bicicletas alquiladas que, a partir de tomas aéreas, parece un homenaje de Jackson Pollock en metal, testimonio del suministro de bicicletas de alquiler de diferentes compañías que excede la demanda. ¿Por qué el exceso de oferta? Una de las razones puede ser que las empresas de alquiler de bicicletas obtienen gran parte de su dinero de su depósito inicial, por lo que lo que le sucede a las bicicletas a partir de entonces es de insignificante preocupación.

Los usuarios individuales

En cierto sentido, entonces, esta es una instancia de la "tragedia de los comunes" , una idea introducida por el ecologista Garrett Hardin hace 50 años para explicar por qué los usuarios individuales que actúan egoístamente se comportan de manera contraria al bien común de todos los usuarios. Es cierto que los neoliberales tomaron rápidamente esa tragedia como una señal de que la propiedad común nunca podría funcionar, y la propiedad privada era esencial para el bienestar humano. Pero ahora puede reutilizarse para contar una historia diferente: no es que la propiedad común sea indeseable, sino que algunas personas egoístas, llamémoslos bastardos neoliberales, estén felices arruinando los bienes comunes para obtener beneficios privados.

Hoy en día, no son usuarios individuales los que están echando a perder un recurso común, aunque eso sigue siendo un problema gracias a #ciclistas con sobretítulos, usuarios adultos de scooters, dueños de perros egoístas y, tal vez, solo escultores de cobertura, pero empresas neoliberales que pueden ganar dinero explotando el bienes [VIDEO]comunes (en este caso el pavimento) para volcar bicicletas [VIDEO]. Estas pestilencias amargas no solo aumentan la antiestética de las calles de la ciudad, sino que dificultan que las personas utilicen pavimentos para los que fueron diseñados.

¿Cual es la solución? Dado que muchos de nosotros obtuvimos rastreadores de estado físico como regalos de Navidad y hemos sido engañados con la ideología fascista de tomar 10,000 pasos al día, hubiéramos pensado que la demanda de peatones en los pavimentos está en un nivel sin precedentes. ¿Nadie ha pensado en nuestras necesidades? Aparentemente no.

• Stuart Jeffries es un escritor independiente