Los primeros dispensarios de marihuana medicinal en Pensilvania han abierto sus puertas en los últimos días. Miles de pacientes con afecciones médicas graves se han registrado para acceder al medicamento, que viene en aceites, parches y vaporizadores, en lugar de forma de hoja fumable. La primera compra histórica en el estado fue por Diana Briggs, la madre de un hijo adolescente con epilepsia severa. "Estoy más que encantado", dijo. "No hay más miedo, no más estrés para nuestra familia".

La medicina convencional

Briggs hizo campaña para este momento después de ver cómo la droga redujo las convulsiones de su hijo de más de 400 al día a menos de 50.

Como sé por mi propia hija, que también tiene epilepsia [VIDEO]grave, esta es una condición miserable cuando está mal controlada por la medicina convencional . Incluso después de 24 años, todavía encuentro las convulsiones angustiantes de ver: al ver el miedo [VIDEO]en su rostro cuando comienzan, mantiene apretado su cuerpo durante varios minutos, y luego la hace sentir cómoda cuando la dejan drenada durante horas. Existe un temor persistente en el conocimiento de que estos episodios pueden matar.

Compare las lágrimas de alegría por esa madre en los EE. UU. Con la preocupación que enfrenta otra madre en Gran Bretaña . Hannah Deacon ve a su hijo de seis años, Alfie Dingley, soportar hasta 30 convulsiones violentas al día. Su tipo de epilepsia es tan agresivo que terminó en el hospital 48 veces en un año.

Luego se fue a Holanda y disfrutó de 24 días sin un solo ataque. La diferencia parece haber sido hecha por un medicamento basado en el cannabis, solo tres pequeñas gotas de aceite, prescrito por un neurólogo pediátrico. "Hemos encontrado algo que lo hace feliz", dijo su madre.

Pero desde que regresó a Gran Bretaña, Alfie tuvo que volver a las inyecciones de esteroides que son menos efectivos y eventualmente podrían causar la falla de sus órganos. Este niño es otra víctima inocente de la guerra global contra las drogas; tal vez el aspecto más tonto de esta fútil batalla de 50 años haya sido la prohibición de la marihuana medicinal. Ahora, Pennsylvania se ha convertido en el estado número 29 de Estados Unidos en permitir su uso, mientras que Italia y Alemania se encuentran entre las naciones europeas que consideran este cambio.

Lentamente, sin embargo, las cosas están cambiando. Pero todavía parece haber un aturdimiento confundido en Whitehall. Esto tal vez no sea sorprendente, bajo un primer ministro cuyo historial de drogas en drogas durante su tiempo como secretaria de casa mostró un claro desdén por la evidencia.

Sin embargo, es insensible y moralmente confuso evitar que los pacientes accedan a un medicamento barato, seguro y fácilmente disponible que podría mejorar la vida de manera tan dramática. También es irresponsable ignorar su potencial fiscal, dada la importancia del sector farmacéutico para nuestra economía. Entre los que planean dispensar la droga en Pensilvania está una empresa dirigida por un ex policía británico, Michael Abbott. Su compañía, Columbia Care, ha ganado licencias en 12 estados, y a su jefe no le gustaría nada más que poder ofrecer el medicamento a su país de origen. En uno de sus dispensarios de Nueva York conocí a su jefe farmacéutico.

Una industria emergente

Esto no tiene que ser un caballo de Troya para una reforma de drogas más amplia. Y sí, mucha de la evidencia es anecdótica ya que la investigación del cannabis se ha visto obstaculizada por la ilegalidad, aunque vale la pena señalar que Big Pharma parece resistente a una industria emergente que ha reducido las muertes por opiáceos en los estados americanos donde se permite su funcionamiento. Además, ¿por qué las familias con epilepsia pueden usar rutinariamente drogas más fuertes y adictivas, como barbitúricos y benzodiazepinas en sus hogares, pero no el cannabis?

Las encuestas encuentran que más de dos tercios de los británicos y más de la mitad de los parlamentarios respaldan el uso de marihuana medicinal. Tal vez veamos una revuelta el viernes, cuando el parlamentario laborista Paul Flynn intente reprogramar el cannabis para fines médicos en un proyecto de ley privado. Porque, ¿dónde está la compasión o el sentido al permitir que niños como Alfie sufran innecesariamente?

• Ian Birrell es un exdirector adjunto de The Independent y trabajó como redactor de discursos para David Cameron durante la campaña electoral de 2010