A mi familia le gusta contar una historia vergonzosa sobre mi enfoque a los regalos durante la Navidad de 1989. Uno de mis regalos fue un conjunto de barras de labios Tinkerbell, una marca de belleza específicamente comercializada para Niños, y presumiblemente comprada por madres desesperadas que ya habían visto una Chanel compacto arruinado por los dedos ansiosos y regordetes, y quería una gama de productos que pudieran lavarse de paredes y cortinas. Los lápices labiales fueron lo más emocionante que había tenido. Grité cuando arranqué el periódico, corrí hacia el espejo más cercano y comencé a aplicarlos todos a la vez.

Un adulto de 32 años con un título de inglés

Hay imágenes de video de mi padre tratando de despertar mi interés en otro regalo, una enciclopedia infantil bellamente ilustrada, mientras lo aparto, desesperado por volver a fingir mi cara.

Este no es el tipo de cosas que sus parientes le permitirán olvidar, incluso como un adulto de 32 años con un título de inglés. "¿Va a tomar un libro de vacaciones, o simplemente llenar su bolsa de maquillaje?" Es una pregunta "hilarante" que me preguntaron más de una vez el verano pasado.

Puede que nos moleste la idea de tener hijos cariñosos con los labios, pero no es inusual que a las chicas jóvenes les importen los cosméticos. Esta semana, la Oficina de Estadísticas Nacionales descubrió que las niñas gastan más en su apariencia que los niños a partir de los siete años. Entre 2015 y 2017, las niñas de entre siete y nueve años gastaron 10 peniques por semana más en artículos de tocador y cosméticos que los niños, 20 peniques por semana, y su gasto semanal aumentó a £ 1,70 cuando entraron en la adolescencia.

Ha habido bastante agarre de perlas, y un horror generalizado y comprensible sobre el hecho de que en el Reino Unido es muy difícil dejar que los niños sean niños durante el tiempo suficiente. Pero en contexto, esta noticia no es impactante.

Un estudio realizado en 2016 por un sitio web de códigos de cupones descubrió que las mujeres adultas gastaban casi el doble que los hombres en el cuidado del cabello . Varios informes de los medios señalan el hecho de que las mujeres gastan mucho más que los hombres en productos de belleza . En los EE. UU., Un estudio de 2013 de Huffington Post y YouGov descubrió que el 25% de las mujeres usaba tres o cuatro productos para el cuidado y el peinado de la piel en comparación con el 8% de los hombres . Los niños muy pequeños muestran insatisfacción con el cuerpo y uno de cada cuatro se habrá dedicado a algún tipo de actividad de dieta cuando tengan siete años, según un informe de Common Sense Media, con sede en los Estados Unidos.

Los niños viven en un mundo que ha sido creado por adultos, y miran a los adultos en busca de señales sobre cómo comportarse y quiénes son.

Dondequiera que miremos, vemos el mismo mensaje: las mujeres son valoradas por su apariencia y definidas por su apariencia de una manera que los hombres simplemente no lo son. Si un niño ve mucha televisión, sabrá que se espera que las mujeres inviertan grandes cantidades de tiempo y dinero para mejorar su apariencia. Cuando somos niñas, nos hacen sentir como si esta fuera una buena forma de usar nuestro dinero de bolsillo.

No olvidemos que a muchos niños les encanta vestirse, y jugar con el maquillaje a menudo comienza como una simple extensión de eso. Es emocionante pintar tu cara, convertirte en un nuevo personaje y explorar una identidad diferente. Muchos de nosotros llevamos esta idea a la edad adulta, y utilizamos el maquillaje para construir una cara más tranquila y segura sobre la verdadera. Sospecho que los niños de siete años que están comprando artículos de tocador y cosméticos todavía están jugando. Están explorando su identidad, tomando decisiones y descubriendo quiénes son. Es cierto que pueden estar experimentando presión en el patio de recreo para unirse al juego y verse de cierta manera. Sin embargo, podría tener sentido aceptar que para ellos, el maquillaje y las ayudas de belleza son solo juguetes. Solo se vuelven peligrosos si los adultos deciden tratarlos con sospecha.

Los juguetes deben ser para quien quiera jugar con ellos

Con razón, hay un movimiento para detener los estereotipos de género de los juguetes de los niños y para llamar a los fabricantes que fabrican muñecas rosas para niñas y robots azules para niños. Los juguetes deben ser para quien quiera jugar con ellos. Sin embargo, no hay nada feminista en descartar lo femenino. Del mismo modo, no hay nada de útil en desestimar las elecciones que las niñas están haciendo como consumidores jóvenes sin tratar de comprender qué es lo que informa esas elecciones.

Aunque nuestras opciones son miserables y limitadas: como mujeres, podemos gastar una gran cantidad de tiempo y dinero en maquillaje e intentar cumplir las expectativas de los demás, o podemos optar por no participar del sistema, y ​​aceptar el hecho de que si no lo hacemos Conforme a los estándares de belleza de la sociedad, es probable que ganemos menos : los cosméticos, al menos en teoría [VIDEO], nos permiten encargarnos de nuestras propias caras y decidir cómo nos ve el mundo. Si bien no queremos que nuestros hijos compartan estas preocupaciones adultas, podemos apreciar su deseo de cierta autonomía.

Quizás lo más importante es que debemos asegurarnos de que las niñas y las mujeres tengan los mismos medios que los niños y los hombres antes de juzgar sus elecciones económicas. Si las niñas pequeñas que adoran el maquillaje llegan a la edad adulta en un momento en que la brecha salarial [VIDEO]se ha erradicado y el campo de juego está nivelado, podemos encontrar que la presión está baja y sabremos que las mujeres están comprando maquillaje porque lo desean. No porque sientan que deben hacerlo.

• Daisy Buchanan es columnista independiente y presenta escritora sobre artes, entretenimiento y asuntos de la mujer