No hay forma de que alguna vez me hubiera convertido en un MP si no fuera por mi padre, Dermot. Cálido, divertido y un radical de los 60, fue hijo de inmigrantes irlandeses que se inspiró en una vida de servicio público por la cita de John F. Kennedy de que debe " preguntar no qué puede hacer su país por usted , pregunte qué puede hacer por su país". Pagó mis subsidios del Partido Laborista cuando me uní a la edad de 15 años. Pero tuvo problemas con el alcohol durante gran parte de su vida y, hace casi dos años, esa dependencia crónica lo mató .

En un momento desgarrador en un amanecer frío y gris en el día de San José, el santo patrón de los padres, las enfermeras doblaron sus mantas para poder sostener su mano mientras él se escabullía.

En las semanas que siguieron, supe que tenía que empezar a hablar sobre la difícil situación de los hijos de alcohólicos. Los dos millones de ellos.

La semana internacional de Niños

Durante mucho tiempo luché con la agitación interior de hablar. ¿Estaba rompiendo el mandamiento de honrar a mi madre y a mi padre? ¿Qué hay de la vergüenza? El estigma? Pero mi padre también era hijo de un alcohólico. Y no había nada para ayudar a ese niño que se convirtió en el hombre que era mi papá. Y entonces hablé, y fui arrastrado por la avalancha de mensajes que recibí. Esta semana es la semana internacional de Niños de Alcohólicos , y nuestro Grupo de todos los partidos para los niños alcohólicos en el parlamento, que incluye valientes diputados como Caroline Flint y Jon Ashworth, ha publicado algunas ideas impactantes.

La investigación que solicitamos a la Oficina Parlamentaria de Ciencia y Tecnología reveló que el 37% de las muertes infantiles y lesiones graves por negligencia estaban relacionadas con el uso indebido del alcohol por parte de los padres. Más del 60% de las solicitudes de cuidado en Inglaterra involucraron el uso indebido de alcohol y / o drogas, y casi una quinta parte de los niños reportaron sentirse avergonzados al ver a sus padres borrachos. Además, el 15% dijo que su rutina de irse a la cama había sido interrumpida como resultado de la bebida de sus padres. Los niños que viven con padres dependientes del alcohol informaron que se sentían socialmente aislados y, por mal que fuera, se mostraron reacios a buscar ayuda debido a sentimientos de estigma, vergüenza y culpa por no querer traicionar a los padres.

Encontré la fuerza para hablar escuchando a Flint contar la desgarradora historia de la vida con su madre, Wendy . Y desde que nuestra campaña en el parlamento comenzó hace dos años, se han logrado algunos avances.

El gobierno ha admitido que se necesita acción. Se ha encontrado dinero para apoyar a las líneas de ayuda. Casi el 48% de los consejos ahora tienen un plan para ayudar a los hijos de alcohólicos, desde cero hace dos años. Ashworth, cuya historia de su padre alcohólico transfiguró a los Comunes el año pasado, ha hecho que la campaña para el cambio sea un importante problema laboral.

Las referencias a servicios de tratamiento del alcohol

Pero nuestra investigación, una solicitud de libertad de información para cada consejo en Inglaterra, también encontró motivo de alarma. Casi todas las autoridades locales han reducido sus presupuestos para los servicios de tratamiento de alcohol y drogas. Y en más de la mitad de los consejos, las referencias a servicios de tratamiento del alcohol están disminuyendo. En otras palabras, cuando los padres buscan ayuda para beber, hay menos ayuda disponible. Eso no es suficientemente bueno.

Los hijos de alcohólicos tienen más probabilidades de desarrollar trastornos de la alimentación , tener problemas de salud mental e intentar suicidarse. También son más propensos a convertirse en alcohólicos ellos mismos. Y entonces esta terrible enfermedad cae en cascada a lo largo de las generaciones. Es hora de romper el silencio, el estigma y la vergüenza, y poner fin al ciclo de esta enfermedad [VIDEO]viciosa.

Durante más de 20 años, organizaciones benéficas brillantes como la Asociación Nacional para Niños de Alcohólicos han estado haciendo campaña por el cambio, y espero que estemos en la cúspide de un gran avance. El año pasado, llamé a los hijos de alcohólicos para que nos ayuden a escribir nuestro primer manifiesto para el cambio. Cientos ayudaron. En unas pocas semanas [VIDEO], llevaremos nuestro plan de 10 puntos al secretario de salud, Jeremy Hunt, como nuestra agenda para la acción. Rezo para que él escuche.

Muchos hijos de alcohólicos siguen adelante bloqueando el dolor del pasado. Eso es lo que hice: filtré tantos recuerdos de la infancia: lo bueno junto con lo malo. Examinar los fragmentos ahora para darles sentido es doloroso. Quería crear una imagen del pasado, pero se sentía como unir piezas de vidrio que seguían cortando. Por primera vez, sin embargo, siento que se avecina un cambio. Y para mí, así es como honro al padre que amé tanto y perdí.