La gallina que era un niño, se recibió la sabiduría de los padres que la forma en que tiene un hijo a comer era o amenazarlos - “sin pudín hasta que claro su plato” - o ellos vergüenza con el recordatorio de que había personas que mueren de hambre en el mundo. (En realidad, me doy cuenta, mi madre no hizo ninguna de estas cosas, sino que optó por el tercer enfoque desacreditado, el chantaje emocional: "Un bocado más, solo para mí").

Reglas sobre la crianza de los hijos

No sé si algo de esto funcionó, pero, junto con tantas otras reglas sobre la crianza de los #hijos, en los últimos 20 años ha estado sujeto a una reevaluación exhaustiva.

Ahora, si tiene un comedor truculento, los pediatras en los EE. UU. Le aconsejan que no lo haga. Definitivamente no debes culparlos por comer, o levantar el espectro de aquellos menos afortunados que ellos, o hacer algo para sugerir que la comida, en el contexto del consumo personal, tiene un valor moral y que la relación de tu hijo con ella está indexado a tu propia respuesta emocional.

Lo que esto significa en términos prácticos es que terminas tirando una gran cantidad de comida y también que tú, o al menos yo, nos convertimos en una especie de suplicante patético que intenta esquivar las reglas. A veces me escucho a mí misma, alejándome como Margo de The Good Life tratando de pasar aperitivos apetecibles como dulces. "¡Es como un caramelo!" Diré, empujando un trozo de mango liofilizado a mi hijo, o incluso más trágicamente, una zanahoria asada, antes de irme en una pantomima de desinterés.

Y aunque estoy relativamente relajado con respecto a la televisión y la hora de acostarse, e incluso logré sofocar un grito cuando mi hija lamió el poste del metro el otro día, me he vuelto indudablemente raro en la forma en que hablo sobre la comida. Se ha convertido en un tic verbal, una especie de conjuro en el sentido de que, mientras sigo empujando tentempiés fibrosos hacia ellos, los mantengo a salvo del daño.

Reglas diseñadas para hacer que los padres sientan que tienen más control sobre los niños

Como en gran parte de la crianza y la vida, el único consuelo es mirar a otras personas y pensar: "Bueno, al menos no lo estoy haciendo así". "¿Qué hay en la lonchera de Madison?" Le preguntaré a mis hijas astutamente cuando regresan del preescolar. "Madison tiene gusanos gomosos", dice uno de ellos. Oh, ella sí, de hecho; Bueno, la momia de Madison no ha leído las pautas. Luego, después de quitarle sin palabras [VIDEO]los dedos de pescado y los guisantes rechazados, dejé que mi hija comiera dos magdalenas para la cena.

Salvo por dejarlos subsistir en una dieta de Skittles solos, o hacerlos permanecer sentados toda la noche hasta que hayan terminado sus brotes, tengo la sensación [VIDEO]de que a la larga nada de lo que haga hará una gran diferencia. La mayoría de estas reglas parecen diseñadas para hacer que los padres sientan que tenemos más control que nosotros. Aún así, espero crecer fuera de eso. Tengo una imagen de mí mismo, dentro de 40 años, murmurando: "Arándanos secos, ¿alguien? ¿Medio huevo pasado por agua? Chicos? Chicos? ¿Alguien quiere un plátano?

• Emma Brockes es una columnista con sede en Nueva York para The Guardian #opinión #consejos